Saski Baskonia
Saski Baskonia

Basketball Team

Basketball

Saski Baskonia

1952 Vitoria-Gasteiz


Baskonia es un equipo de baloncesto fundado el 3 de diciembre de 1952 como una de las secciones deportivas del Club Deportivo Vasconia. La entidad evolucionó hasta convertirse en Sociedad Anónima Deportiva, requisito indispensable para competir en la Liga ACB en cumplimiento de la Ley del Deporte. Actualmente la denominación oficial y por motivos de patrocinio es la de Saski Baskonia SAD.

Baskonia, primera Sociedad Anónima Deportiva en España

Como dato curioso, cabe destacar que Baskonia fue la primera Sociedad Anónima Deportiva de España, constituida en el año 1988 coincidiendo con la llegada a la presidencia de José Antonio 'Josean' Querejeta (Lazcano, Guipúzcoa, 19/03/1957), ex jugador del club que desarrolló su carrera profesional también en el Real Madrid CF, Club Joventut de Badalona y CAI Zaragoza.

Querejeta se convirtió desde entonces y hasta la actuallidad, en el alma máter del club, orientando todas sus decisiones al frente del mismo hacia el crecimiento sostenible en base a una estricta política económica, una creativa estrategia comercial y de márketing (que ha sido premiada en varias ocasiones por la Euroleague) y un proyecto deportivo impregnado siempre por el llamado 'carácter Baskonia', lo que siempre le ha convertido en un duro competidor incluso para los grandes equipos de España y de Europa.

Josean Querejeta, presidente de Saski Baskonia. | Foto: Baskonia
Josean Querejeta, presidente de Saski Baskonia. | Foto: Baskonia

La visión estratégica de Josean Querejeta, clave en el desarrollo del Buesa Arena y de la entidad

Quizá el hecho de ser el único club vasco capaz de sobrevivir a la crisis de los años 80, período en el que desaparecieron conjuntos como el Askatuak de San Sebastián y el Águilas de Bilbao, forjaron ese gen resiliente y esa capacidad para hacer de su cancha un verdadero fortín. Originariamente el equipo se cobijó en el Frontón Vitoriano, pero los primeros recuerdos baskonistas destilan aroma a puro y se proyectan con una luz deslumbrante y sofocante que atravesaba la tenue cortina de humo que recorría las gradas del Pabellón de Mendizorrotza. Allí, a base de triunfos aguerridos y de postín, sentó Baskonia, por aquel entonces como Caja de Álava, las bases que luego le ayudaron a crecer.

A pesar del cariño y apego hacia aquel ya viejo pabellón, que hoy día aún existe (junto al Estadio de Mendizorrotza), Josean Querejeta sabía perfectamente que el futuro no estaba allí. La visión del dirigente baskonista (galardonado en dos ocasiones con el premio al mejor ejecutivo de Europa por la Euroleague) determinaba que el futuro estaba curiosamente en una feria de ganado a las afueras de Vitoria-Gasteiz, en Portal de Zurbano.

Construcción de la feria de ganado en los años 70. | Foto: Baskonia
Construcción de la feria de ganado en los años 70. | Foto: Baskonia
La feria de ganando que se convertiría en el Buesa Arena. | Foto: Buesa Arena
La feria de ganando que se convertiría en el Buesa Arena. | Foto: Buesa Arena

Sí, una feria de ganado alejada de todo que Baskonia, con la inestimable ayuda de la Diputación Foral de Álava (principalmente), del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz y del Gobierno Vasco, convirtió en el Pabellón Álava en el año 1990. El impulsor político de la idea fue Fernando Buesa, por aquel entonces Diputado General de Álava, asesinado en el año 2000 y cuyo nombre queda ahora ligado de forma perenne a su legado como homenaje póstumo.

El crecimiento de Saski Baskonia ha ido de la mano del de su feudo. Poco queda de aquel originario Araba Arena de los años 90, salvo la forma circular (heredada de la feria de ganado) y su cúpula, que se convirtió en una referencia del paisaje de Vitoria-Gasteiz hasta tal punto que, tras la reforma del coloso de Zurbano, se decidió 'indultarla' exhibiéndola de forma permanente en los aledaños del pabellón, con la utilidad añadida de dar cobijo a algunos coches los días de partido.

El Pabellón Álava, con 5.200 espectadores. | Foto: Baskonia
El Pabellón Álava, con 5.200 espectadores. | Foto: Baskonia

De una capacidad inicial de 5.200 espectadores, a finales de la década de los 90 y principios de 2000 se acometieron unas obras de ampliación para que el ya por entonces Fernando Buesa Arena albergase 9.500 personas, convirtiéndose en una fortaleza infernal para sus rivales, tanto en Liga ACB como en Euroleague. La época más gloriosa del club llegó con esta expansión.

Obras de ampliación del Araba Arena, hasta los 9.500 espectadores. | Foto: Baskonia
Obras de ampliación del Araba Arena, hasta los 9.500 espectadores. | Foto: Baskonia

El Fernando Buesa Arena: de feria de ganado a sede de la Final Four de la Euroleague

Curiosamente, en plena crisis económica y en una estrategia totalmente inversa a la de muchos otros clubes de baloncesto, Josean Querejeta, haciendo gala nuevamente de su visión empresarial, planteó la necesidad de acometer una ambiciosa remodelación del Fernando Buesa Arena que impulsara la instalación de manera definitiva hasta los 15.716 espectadores de capacidad, a través de unas obras que tuvieron lugar entre marzo de 2011 y abril de 2012. En ese período, el equipo se trasladó a disputar sus encuentros al Iradier Arena (la plaza de toros cubierta de Vitoria-Gasteiz).

Obras de ampliación del Buesa Arena en los años 2011 y 2012. | Foto: Baskonia
Obras de ampliación del Buesa Arena en los años 2011 y 2012. | Foto: Baskonia
Vista interior actual del Fernando Buesa Arena. | Foto: Getty
Vista interior actual del Fernando Buesa Arena. | Foto: Getty

Siete años después de su 'reestreno', el Fernando Buesa Arena cumplirá el sueño de sus impulsores, de Baskonia y de una ciudad de baloncesto como Vitoria-Gasteiz: acoger la Final Four de la Euroleague 2019, el mayor evento continental en este deporte. Antes de la remodelación, concretamente en el año 2010, el recinto ya albergó la Final Four de la Eurocup, que coronó como campeón a Valencia Basket Club. Además, el pabellón alavés ha sido sede de eventos relevantes como la final de la Recopa de Europa en 1996 (primer y único título europeo del club hasta la fecha), cuatro ediciones de la Copa del Rey (años 2000, 2002, 2008, 2013 y 2017) y otras cuatro ediciones de la Supercopa de España ACB (años 2010, 2013, 2014 y 2016).

Presentación de la Final Four Vitoria-Gasteiz 2019. | Foto: Euroleague
Presentación de la Final Four Vitoria-Gasteiz 2019. | Foto: Euroleague

Palmarés, jugadores y entrenadores de Baskonia

A nivel deportivo, Baskonia cuenta en su palmarés con 3 entorchados de Liga ACB (años 2002, 2008 y 2010), seis Copas del Rey (años 1995, 1999, 2001, 2004, 2006 y 2009), cuatro Supercopas de España ACB (años 2006, 2007, 2008 y 2009) y una Recopa de Europa (año 1996). El conjunto azulgrana ha rozado el cetro europeo en dos ocasiones, siendo subcampeón de la Euroleague en los años 2001 (cayendo por un ajustado 3-2 en el playoff final ante la Virtus Kinder de Bolonia) y 2005 (cediendo ante la dinastía del Maccabi Tel Aviv de Sarunas Jasikevicius). 

La historia baskonista ha sido escrita a lo largo de los años por grandes jugadores como por ejemplo Pablo Laso, Ramón Rivas, Marcelo Nicola, Luis Scola, Fabricio Oberto, Tiago Splitter, Andrés Nocioni, Elmer Bennett, Joe Arlauckas, Igor Rakocevic, Pete Mickeal, Pablo Prigioni, José Manuel Calderón, Jorge Garbajosa, Arvydas Macijauskas, Sergi Vidal, Fernando San Emeterio, Darius Adams, Mike James, Ioannis Bourousis o Tornike Shengelia.

Luis Scola, con el trofeo de subcampeón de Euroleague 2005. | Foto: Baskonia
Luis Scola, con el trofeo de subcampeón de Euroleague 2005. | Foto: Baskonia
Pablo Prigioni, único jugador cuya camiseta cuelga retirada en el Buesa Arena. | Foto: Baskonia
Pablo Prigioni, único jugador cuya camiseta cuelga retirada en el Buesa Arena. | Foto: Baskonia

Por el banquillo del Baskonia han pasado hasta la fecha 24 entrenadores, una cifra que no es elevada teniendo en cuenta el período temporal (58 años): Vicente Elejalde, Pepe Laso (dos etapas), Juan Ortiz de Pinedo, Iñaki Iriarte (tres etapas), Manu Moreno, Txema Kapetillo, Xabier Añua, Zeljko Pavlicevic, Herb Brown, Manel Comas, Sergio Scariolo (dos etapas), Salva Maldonado, Julio Lamas, Dusko Ivanovic (dos etapas), Pedro Martínez, Velimir Perasovic (dos etapas), Natxo Lezcano, Bozidar Maljkovic, Neven Spahija, Zan Tabak, Marco Crespi, Ibón Navarro, Sito Alonso y Pablo Prigioni.

Velimir Perasovic, campeón de la Recopa como jugador y entrenador en dos etapas. | Foto: Baskonia
Velimir Perasovic, campeón de la Recopa como jugador y entrenador en dos etapas. | Foto: Baskonia

La gloria europea, en casa (año 1996)

A la tercera fue la vencida. Tras dos intentos fallidos de forma consecutiva en Lausana (1994) ante Olimpija Ljubljana y Estambul (1995) ante la Benetton de Treviso, Baskonia no dejó pasar la oportunidad de ser campeón en casa, consiguiendo la Recopa de Europa, su único título europeo hasta la fecha.

Partido íntegro, final de la Recopa de Europa 1995/96, entre Taugrés Baskonia y PAOK de Salónica, disputado en el Pabellón Álava. (Fuente: baskonistas.com).

Primera Liga ACB en la historia de Baskonia (año 2002)

En un Buesa Arena a reventar y con un calor sofocante, Baskonia se proclamaba campeón de Liga ACB por primera vez en su historia. 

Partido íntegro, tercero del playoff final de la Liga ACB 2001/02, entre TAU Cerámica Baskonia y Unicaja Málaga, disputado en el Fernando Buesa Arena. (Fuente: baskonistas.com).

Segundo título de Liga ACB (año 2008)

Tras la gesta conseguida seis años atrás, Baskonia volvía a protagonizar un hito histórico y se presentaba de nuevo ante su afición como el único equipo capaz de ponerse con una ventaja de 0-2 en un playoff final en los últimos 24 años. 

Partido íntegro, tercero del playoff final de la Liga ACB 2007/08, entre TAU Cerámica Baskonia y AXA FC Barcelona, disputado en el Fernando Buesa Arena. (Fuente: baskonistas.com).

Tercer título de Liga ACB (año 2010)

Tres de tres. Pleno baskonista, que parece no saber ganar Ligas salvo de la manera más complicada. Si ya de por si es difícil ganar un playoff final por 0-3, más aún lo es hacerlo tres veces y que ésta sea ante un Barça rey de Europa. El conjunto de Xavi Pascual se había proclamado campeón de la Euroleague apenas semanas atrás en París-Bercy ante el gran favorito, Olympiacos Piraeus de la estrella NBA Josh Childress y dirigido desde el banquillo nada menos que por el 'Dragón' Panagiotis Giannakis. Ni por esas. Baskonia conseguía su tercer cetro ACB con una mágica canasta de Fernando San Emeterio. (Fuente: ACB).

Kirolbet Baskonia 2018/19: con el sueño de cerrar el círculo

Sin duda una temporada histórica para Kirolbet Baskonia. Vigente subcampeón de Liga Endesa y de Supercopa ACB, cediendo únicamente ante el empuje del histórico Real Madrid de Pablo Laso, el equipo de Pedro Martínez tratará de luchar por todos los títulos, con especial ilusión por llegar a la Final Four de la Euroleague, que se disputará precisamente en el Fernando Buesa Arena. Cuando llegue el momento, 23 años habrán pasado desde aquella mágica noche vitoriana. Distinto techo, pero el mismo cielo por encima de él será quien atestigüe la coronación del rey de Europa. Todo puede pasar. Quizá el 'rey' tan solo estaba esperando que la 'corona' llegara a su 'palacio'.

El trofeo de la Euroleague, en la sede de Baskonia. | Foto: VAVEL
El trofeo de la Euroleague, en la sede de Baskonia. | Foto: VAVEL

Texto elaborado el 3 de octubre de 2018 por Marcos López Aragón para VAVEL.com