Charles Leclerc
Charles Leclerc
MotorSports Driver
Motorsports

Charles Leclerc

1997 Montecarlo


Charles Leclerc  nació el 16 de octubre de 1997 en Montecarlo, Mónaco. Es hijo de Pascale y Hervé Leclerc, y tiene dos hermanos: Lorenzo, el mayor, y Arthur, el pequeño.

Actualmente es piloto de Fórmula 1 para la escudería Ferrari. Uno de sus sueños desde que era pequeño era ser piloto de F1 y conducir un monoplaza del `Cavallino Rampante´.

INICIOS EN EL KARTING

Su pasión por el motor viene de su padre, quien también compitió en diferentes categorías del automovilismo hasta llegar a la Fórmula 3 (dos categorías previas a la F1) llegando a disputar un total de 22 carreras entre 1983 y 1988.

Por ello, el pequeño Charles quiso iniciarse en el karting, donde empezó con apenas 4 años, y pronto comenzó a apasionarse según él mismo contaba:

Le decía a mi padre que estaba enfermo para ir a la escuela y, que así me llevara al karting

Una vez cumplidos los 7 años comenzó a competir en el Campeonato PACA en Francia, en el cual logró proclamarse campeón durante los años 2005, 2006 y 2008. Tres trofeos en cuatro años que suponían un comienzo fantástico en el karting para el monegasco.

Los años venideros siguieron la estela de triunfos; campeón del mismo campeonato en edad cadete en el año 2009, para posteriormente dar el salto a KF3 donde se proclamó ganador de la Copa Kart Junior de Mónaco en 2010 y Campeón del Mundo de Karting en 2011.

Charles Leclerc junto a Pierre Gasly en el año 2010. Fuente: Charles Leclerc Webbsite
Charles Leclerc junto a Pierre Gasly en el año 2010. Fuente: Charles Leclerc Webbsite

La carrera ascendente de Leclerc era imparable, en 2012 ganó el título de WSK Euro Series en categoría KF2, así como lograr ser subcampeón en el Campeonato Europeo KF2 de CIK-FIA y en el Campeonato Mundial de Karting  Sub18 de CIK-FIA.

Antes de dar el salto a monoplazas, en la que fue su última temporada pilotando en karting, en el año 2013, Leclerc consiguió la sexta posición en el Campeonato de Europa KZ de CIK-FIA y el subcampeonato en el Campeonato Mundial KZ de CIK-FIA, detrás de Max Verstappen, actual piloto de la escudería Red Bull.

SALTO A MONOPLAZAS. FORMULA RENAULT 2.0

Llegó el año 2014, y Leclerc compitió con el equipo Fortec Motospors en la Formula Renault 2.0 Alpes. Su debut se saldó con siete podios y una victoria doble en el GP de Monza (Italia) y quedando subcampeón, detrás del ganador Nyck de Vries.

Esto le valió para participar como piloto invitado del equipo Fortec en una temporada parcial de la Eurocup Formula Renault 2.0 Durante la competición registró tres podios,  con un segundo lugar en el GP de Alemania en el circuito de Nurburgring  y dos segundas plazas en el GP de Hungría, disputado en el Hungaroring.

FÓRMULA 3

En el año 2015, Leclerc dio el salto a la Formula 3. En su debut en esta categoría, Leclerc logró un discreto decimosegundo puesto en la primera carrera que se vieron mejorados por una segunda (ganaría George Russell) y una primera plaza en las dos siguientes carreras disputadas en el circuito de Silverstone, del GP de Gran Bretaña.  

Para lograr la segunda victoria habría de esperar a la tercera carrera del GP de Alemania disputado en el circuito de Hockenheim. Posteriormente logró la tercera, y última victoria, en Spa- Francorchamps, circuito que alberga el GP de Bélgica. Pero tras subirse a lo alto del cajón en el país belga, no volvió a pisar el pódium en las carreras restantes, pero aún así logró alzarse con el Campeonato de novatos.

El 17 de julio de 2015 se confirmó el fallecimiento de Jules Bianchi, quien había sido un amigo desde la infancia de Charles Leclerc ya que sus padres, Hervé y Philippe, eran amigos. Respecto a la muerte de Jules, Leclerc dijo posteriormente en unas declaraciones:

“Nunca lo superé, quizás nunca lo haga. Pero nunca he dudado en seguir, todo lo que siempre he querido es correr”

GP3 SERIES

A finales de ese mismo año, Leclerc pudo rodar con ART Grand Prix y Arden International en los test post-temporada. Dos meses después, su participación con el equipo ART para la siguiente campaña fue hecho oficial en boca de Nyck de Vries.

Durante el año que compitió en esta categoría, el monegasco logró sus 3 victorias en las primeras carreras del GP España, en el GP de Austria y en el GP de Bélgica, aparte de cinco pódiums. Estos resultados le permitieron ganar el campeonato logrando una ventaja de 25 puntos sobre Alexander Albon, uno de sus compañeros, y de 45 sobre Antonio Fouco.

FÓRMULA 2 

Tras un gran 2016, Leclerc logró dar el salto a F2 en el año 2017. El piloto monegasco logró grandes registros: 7 victorias, 2 segundos puestos y un tercero, aparte de 8 `poles position´ y 10 vueltas rápidas. Se subió al cajón más alto en Bahrein, España (circuit de Montmeló), Bakú, Austria, Silverstone y España nuevamente (circuito de Jerez).

La victoria en el GP de Bakú fue especial para Charles debido a que en aquella misma semana había fallecido su padre.

Cuando acababa segundo, mi padre no era el más feliz, así que me centré solo en ganar. Cuando ganaba, él sonría.”

Sería en el GP de Jerez cuando logró coronarse como campeón. Un podio que se marcó por el resbalón de la organización con el himno del vencedor, dado que aquel día sonó el himno nacional francés en vez del monegasco.

FÓRMULA 1

Piloto de pruebas

Sería a principios de 2016 cuando Leclerc entraría a formar parte de la Academia de pilotos de Ferrari. Además, eso le valió para convertirse en piloto de pruebas  de los equipos HAAS y de la propia Scuderia Ferrari.

De esta manera,  pudo participar con HAAS en los primeros `free practice´ de hasta cuatro grandes premios (Gran Bretaña, Hungría, Alemania y Brasil) y pudiendo disfrutar de la experiencia de pilotar por primera vez un F1.

En 2017, Leclerc pudo volver a disputar varios `free practice´, en los grandes premios de Malasia, Estados Unidos, México y Brasil, pero esta vez con el equipo Sauber.

Su camino no se separaría del equipo Sauber, que la siguiente campaña pasó a denominarse Alfa Romeo Sauber, y escudería que finalmente daría a Leclerc la oportunidad que andaba buscando:debutar en F1. Lo haría al lado de Marcus Ericsson, quien ya había disputado varias campañas en la máxima categoría.

Alfa Romeo Sauber

“Mi padre y Jules siempre me han enseñado a mantener los pies en el suelo y no parar de esforzarme. Pienso que estarían orgullosos de ver a donde he llegado”

El comienzo de campeonato para Leclerc no trajo puntos, y solo en Australia consiguió superar a su compañero debido a su abandono. Sin embargo, en el GP de Azerbaiyán, logró un más que meritorio 6º puesto, y sumar 8 puntos para su casillero.

Desde entonces, logró puntuar en hasta 9 carreras de las 17 carreras restantes, entre ellas, 3 séptimos puestos consecutivos en México, Brasil y Abu Dhabi. Acabó sumando  un total de 39 puntos, superando a Ericsson por una amplia ventaja de 30 puntos, y finalizando en 13ª plaza en el Campeonato de Pilotos.

Charles Leclerc a mandos del Alfa Romeo. Fuente. Charles Leclerc website
Charles Leclerc a mandos del Alfa Romeo. Fuente. Charles Leclerc website

El 11 de septiembre de 2018, se hizo oficial que Charles Leclerc fichaba por el equipo Ferrari para la próxima temporada, donde pilotaría como compañero de Sebastian Vettel.

Ferrari

Con su fichaje, Leclerc (21 años y 5 meses) se posicionaba como el segundo piloto más joven de la historia en correr para Ferrari, únicamente superado por Ricardo Rodríguez en 1961, que no alcanzaba aún los 20 años.

Fuente: Ferrari
Fuente: Ferrari

Su debut con la escudería italiana comenzó con un 5º puesto en la clasificación que mantendría en carrera en el GP de Australia, justo detrás de su compañero.

Sería en el GP de Bahrein, cuando lograría rondar en las primeras posiciones. Tras unas buenas sesiones de `free practice´ lograría la primera posición en la clasificación, pero por problemas en su monoplaza, no lograría el mismo resultado en carrera, aunque sí se subiría por primera vez al podio.

No fue la temporada donde Ferrari se mostraría más competitivo, ya que estuvo lejos de Mercedes y de Max Verstappen, piloto de Red Bull. Sin embargo, Leclerc pudo volver a demostrar su valía en el GP de Austria logrando su segunda `pole position´ pero otra vez, la victoria se escaparía, esta vez, tras perder el duelo por la primera plaza frente a Max Verstappen a pocas vueltas del final.

Aunque Max cruzó la meta en primer lugar y el monegasco  en segundo lugar, esta carrera no se decidiría hasta un par de horas después de la carrera, tras la investigación de la maniobra por parte de los comisarios. Finalmente, Verstappen mantendría la primera plaza y Leclerc sería segundo.

Leclerc se seguiría mostrando como uno de los pilotos más rápidos de los sábados consiguiendo la `pole´ nuevamente en el GP de Bélgica, donde  finalmente sí  lograría su primera victoria en F1. Sin embargo, fue un fin de semana triste para él, y para todo el deporte, por el fallecimiento aquella noche de Anthoine Hubert, piloto de F2, y amigo de infancia de Leclerc.

Leclerc pudo quitarse el mal sabor de una victoria amarga en el siguiente gran premio, el de Italia, una carrera especial siempre para Ferrari. Su primera carrera en Monza, con Ferrari finalizó con `pole´ y victoria tras un duelo magnífico ante Lewis Hamilton.

En los dos fin de semanas siguientes (GP de Singapur y GP de Rusia), Leclerc sumaría otra dos `poles´ a su casillero, pero quienes se alzaron con la victoria fueron Vettel y Hamilton, mientras que él solo pudo acabar segundo y tercero respectivamente.

El monegasco se despediría de la primera plaza en el GP de México, que finalmente acabaría ganando Hamilton. Aunque, originalmente, quien logró la vuelta más rápida en la sesión clasificatoria fue Verstappen, este sería sancionado con tres posiciones por ignorar las banderas amarillas.

Con esta última `pole´, Leclerc logró 7 en su primer año, y a la postre, se consagraría como el que más consiguió en 2019, por encima de las 5 de Hamilton o de su compañero que logro 2 (GP de Canadá y GP de Japón).

Acabada la temporada, Leclerc había logrado: 2 victorias, 10 podios, 7 `pole position´, y un total de 264 puntos. Estos registros le valieron para finalizar en 4ª posición del mundial, justo por detrás de Max Verstappen y 24 puntos por delante de Sebastian Vettel.

Poco después, el 23-12-19, se anunciaba que Ferrari había decidido renovar el contrato de Charles Leclerc hasta la temporada 2024.

//