Iñaki Williams
Iñaki Williams
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Iñaki Williams

Bilbao


Iñaki Williams es un delantero del Athletic Club, nacido el 15 de junio de 1994 en Bilbao, que poco a poco ha ido ganando peso en el equipo hasta convertirse en una de las grandes estrellas del equipo. Además ha sido internacional con la selección española tras pasar por la categoría sub-21 del equipo nacional.

El joven atacante nació en Bilbao, pero sus padres son de origen ghanés. Ambos se conocieron en un campo de refugiados en el país africano y decidieron formar una familia fuera del continente negro. Así llegaron a Málaga y poco después se desplazaron a Madrid, donde contaron con la ayuda de Cáritas. Allí María, su madre, se quedó embarazada y poco antes de dar a luz fueron trasladados por la organización a Bilbao, donde nacería “La Pantera”.

Después de su nacimiento la familia Williams se trasladó a Lerín (Navarra) por motivos de trabajo. Allí comenzarían los lazos de Iñaki con el fútbol, al empezar a jugar en el Club Natación Pamplona, equipo asociado al Osasuna. Con 14 años pasó a jugar al Club Deportivo Pamplona, que estaba ligado a su futuro equipo, el cual pronto lo ficharía.

En 2012 el Athletic adquiriría sus derechos y lo incorporaría para el equipo juvenil en División de Honor, donde anotaría 35 goles en su primera temporada. En la segunda temporada en el club rojiblanco llegaría a la final de la Copa del rey juvenil y coincidiría con jugadores como Kepa, Laporte o Yeray, que también han llegado al primer equipo. En la temporada 2013/14 pasaría por los dos filiales del equipo, el Basconia, donde anotó 7 goles en 18 partidos y el Bilbao Athletic, con quien lograría mejorar la marca con 8 goles en 14 partidos.

Llegada a Primera División

Tras su idilio con el gol y habiendo anotado dos hat-trick consecutivos con el Bilbao Athletic, Ernesto Valverde, en su segunda etapa como entrenador en el club, lo llamó para el primer equipo. El 6 de diciembre de 2014, en un partido de liga en San Mamés, debutaría como titular frente al Córdoba, debido a la lesión del delantero titular, Aritz Aduriz. El partido terminó con derrota para los locales (0-1) y Williams sería sustituido por Susaeta en el minuto 46. Tras el parón navideño se instauró en el primer equipo y desde enero de 2015 ha ido ganando importancia.

Su primer gol como athleticzale sería histórico. El 19 de febrero de 2015 anotaría el primer tanto en dieciseisavos de la Europa League frente al Torino, convirtiéndose en el primer jugador de raza negra en marcar un gol con el Athletic. Tras el hito logrado, esa temporada, llegaría a la final de la Copa del rey con el Barcelona del triplete en frente. A pesar de la derrota (3-1) Williams se las arregló para anotar el único tanto de los leones y se abrió paso hasta el quinto puesto en el ranking de goleadores más jóvenes en una final de copa. Además ese año fue elegido en el Once de oro de Fútbol Draft.

La temporada siguiente llegaría su primer título, precisamente frente al club catalán, la Supercopa de España. A pesar de la victoria el delantero no pudo jugar ninguno de los dos partidos por lesión. Ese inicio de temporada marcaría la travesía del resto del año. El crack de origen ghanés se volvió a lesionar al principio de la temporada tras su vuelta a los terrenos de juego. Después de recuperarse de esta segunda lesión se volvería a romper, esta vez de gravedad, en febrero tras una jugada con Yuri, por entonces jugador de la Real Sociedad, y estaría de baja hasta abril. De nuevo una lesión alejaría al rapidísimo futbolista del campo, aunque esta sería más leve.

Williams en un partido de La Liga - Athletic Club
Williams en un partido de La Liga - Athletic Club

Nueva dimensión

Tras la fatídica temporada 2015/16 llegó su primer gol en un derbi vasco y el partido se saldó con victoria para los bilbaínos (3-2). El 4 de diciembre de 2016 se destaparía una de sus principales virtudes con un gol frente al Eibar, la velocidad. Una galopada de 46 metros, que terminaría en gol, mostraría al mundo el factor diferencial de este jugador, que actualmente tiene su récord de velocidad en 35’71 km/h. La Real Sociedad se cruzaría en su camino de nuevo en la jornada de vuelta de La Liga, en la cual cumpliría 100 partidos con el Athletic, con victoria ante el eterno rival (0-2).

En los últimos años Williams se ha convertido en un jugador de importancia capital para el equipo, pasando de ser un jugador de banda con apariciones esporádicas a ser un delantero centro que ha mejorado notablemente su registro goleador. En la temporada 2017/18 fue trascendental en la fase de grupos de la Europa League, para lograr el pase a dieciseisavos, aunque caerían en la siguiente ronda frente al Olympique de Marsella. En enero de 2018 el jugador renovó con el club hasta 2025 con una cláusula de 80 millones, demostrando su deseo por permanecer en el equipo. Un nuevo gol tras una gran carrera y un autopase desde el centro del campo de San Mamés, frente al Sevilla, explicitaría sus capacidades físicas durante la temporada 2018/19. Esta última temporada, 2019/20, marcó su primer tanto frente al equipo donostiarra y consiguió el trofeo al mejor jugador de La Liga de enero. Como ya lo hiciera Julen Guerrero años atrás, el delantero firmó un contrato histórico, que lo vinculará al Athletic hasta 2028 y que pondrá muy complicada su salida mediante una cláusula de rescisión de 135 millones. Además batió el record del club de más partidos seguidos jugados con más de 140 apariciones consecutivas.

Selección nacional

Ha pasado por el equipo sub-21, debutando contra Noruega el 26 de marzo de 2015 en un amistoso y ha disputado un total de 17 partidos marcando 3 goles. En cuanto a la absoluta, sólo ha sido llamado una vez para un partido ante Bosnia y Herzegovina. Sin embargo ha entrado varias veces en la conversación para estar entre los elegidos, como cuando entró en la lista alternativa de 11 jugadores para la Eurocopa de 2016. Gracias a su juventud aún tiene tiempo para acabar de sacar la cabeza y hacerse con el puesto. De hecho esta última temporada ya estaba en el debate por el puesto de delantero para la Eurocopa por su gran temporada.

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