Nacho Monreal
Nacho Monreal
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Nacho Monreal

1986 Pamplona


A 5,5 km de la capital de la Comunidad Autónoma de Navarra, Pamplona, se ubica Esquiroz. Un pueblo de 383 habitantes donde un 26 de febrero de 1983 nacía un niño que años más tarde se convertiría en uno de los futbolistas más conocidos del continente europeo. Hablamos de Nacho Monreal. Uno de las nuevas incorporaciones de la Real en la temporada 2019/2020. Juega en la posición de lateral izquierdo y con sus 1,79 metros, forma junto a otros el muro defensivo txuri - urdin. Tiene 34 años y una larga carrera futbolística llena de experiencia y sabiduría que le aportan mucho valor a su juego y sus labores dentro y fuera del terreno de juego.  

Debutó como futbolista profesional con tan solo 19 años, en 2005, en Osasuna B. El jugador navarro es canterano de Osasuna. Se formó en Tajonar donde pasó por los juveniles y por el filial rojillo hasta que el Kuko Ziganda, quien había sido su entrenador en ambos equipos le dio la oportunidad de debutar en el primer equipo el 9 de agosto de 2006, en el partido de vuelta de fase previa de la liga de campeones donde se enfrentaban Osasuna y Hamburgo. Monreal saltó al terreno de juego como titular y disputó 84 minutos. El partido acabó con empate y Osasuna cayó en el global por el golaverage. El lateral diestro jugó 5 temporadas en el club de su tierra, disputando un total de 127 partidos de liga y 11 de copa del Rey con la camiseta pamplonica, marcando 3 goles. 

Su primera temporada fue adaptándose al equipo entrando en las alineaciones cada vez con mayor presencia hasta que se convirtió en un indiscutible y uno de los mejores laterales nacionales. En 2009, cuando era jugador de Osasuna, fue convocado con la selección nacional.

En el verano de 2011, con la llegada del Jeque Al - Thani al Málaga en junio de 2010, el conjunto andaluz es uno de los equipos que más gasta en fichajes, reforzandose con entre otros, Isco, Buonanotte, Joaquín, Cazorla o el mismo, Nacho Monreal. El traspaso costó al Málaga seis millones de euros, Monreal tenía contrato con Osasuna hasta 2014 y una cláusula de 12 millones. 

En el club malagueño, Nacho, continuó siendo titular,disputó un total de 45 partidos de liga, 5 de copa del Rey y también disputó la UEFA Champions League. El Málaga quedó primero de grupo por delante del AC Milan, Zenit de San Petersburgo y Anderlecht. En octavos, el conjunto andaluz eliminó al Oporto. Llegó hasta cuartos de final, donde cayeron frente al Borussia Dortmund en un estrepitoso partido que se saldó con mucha polémica. El lateral navarro jugó dos temporadas en Málaga, haciendo en la segunda una espectacular campaña, a la que iba a poner el broche final marcando en su último partido como boquerón, el 27 de enero de 2013, en la victoria contra el Mallorca por 2- 3.

La aventura inglesa

Días más tarde, el 31 de enero, el lateral de Esquiroz, ficharía por el Arsenal, en las últimas horas del mercado de invierno. El Málaga ingresó diez millones por el jugador navarro. 

Debutó con el club inglés en un partido como titular contra el Stoke City, donde los gunners vencieron con un gol de Podolski. El 16 de marzo, marcó su primer gol con la camiseta del club londinense. El navarro, junto a Gervinho, le dio al Arsenal la victoria por 0 - 2 frente al Swansea. 

Monreal disputó 8 temporadas con el club de la capital inglesa, jugando un total de 251 partidos, 187 de liga, jugando las diferentes copas inglesas, la UEFA Champions league y la Europa League. El lateral ganó todos los títulos de su palmarés con el Arsenal, 3 Community Shield y 3 FA Cup.

El primer título lo celebró en su primera temporada completa, en la temporada 2013 - 2014. Los gunners se llevaron la FA Cup al ganar 3 - 2 al Hull City, en una final que Monreal no disputó. 

Monreal en un partido de la liga inglesa en la temporada 2013-2014 (Foto:// UEFA.COM)

La situación cambió en la segunda temporada, el lateral español se convirtió en un habitual en los planes de Arsène Wenger, disputó un total de 39 partidos. En esta segunda temporada, Monreal y sus compañeros de equipo del club de la capital inglesa celebraron dos títulos, la FA Cup, la cual ganaron por un contundente 4 - 0 al Aston Villa, y la Community Shield, la cual ganaron al Manchester City por tres goles de ventaja. Monreal se consolidó como titular en el Arsenal y su situación mejoró en la siguiente temporada, disputando 44 partidos como titular, en la cual ganaron la Community Shield, frente al Chelsea por 1-0. La siguiente temporada, continuó como titular, y marcó el gol en semifinales de la FA Cup que permitió forzar la prórroga y eliminar eliminar al Manchester City, dirigido por Pep Guardiola, y pasar así a una final que el Arsenal acabaría ganando frente al Chelsea por 2-1. Una final en la que Nacho Monreal fue titular indiscutible y conquistó su tercera FA Cup.

La misma final se repitió en la sexta temporada del navarro en Inglaterra, pero en diferente torneo, la Community Shield. Los gunners vencieron al Chelsea en la tanda de penaltis donde Monreal marcó uno de los goles. De hecho, en esta temporada fue en la que el navarro cosechó el mayor número de goles en su cuenta particular, anotando un total de 6 goles. En las siguientes dos temporadas, 2018-2019 y 2019-2020, siguió siendo titular pero fue perdiendo presencia en el once habitual y se vio relegado a la suplencia, disputando únicamente 39 partidos en las dos temporadas. 

Vuelta a España

En esta situación, el 31 de agosto de 2019, el lateral de Esquiroz, vuelve a la liga española y firma por dos temporadas con la Real Sociedad. El traspaso costó cerca de los 500.000€. El jugador navarro es una de las piezas claves en el sistema defensivo del equipo donostiarra, y es fijo en los planes de Imanol Alguacil, aportando solvencia y seguridad en las tareas defensivas de los txuri - urdin

Monreal jugando con la camiseta de la Real Sociedad, Temp. 2019/2020 (Foto:// Real Sociedad)
Monreal en un partido de liga con la Real Sociedad, temp. 2019/2020 (Foto:// Real Sociedad)


Selección nacional

Nacho Monreal ha disputado un total de 22 partidos con la selección nacional absoluta. Fue convocado por primera vez para disputar un partido amistoso frente a Macedonia, el 6 de agosto de 2009, debutando así un 12 de agosto de 2009 por primera vez como internacional absoluto. Fue un partido donde Macedonia comenzó ganando por una ventaja de dos goles pero que España remontó marcando 3. El lateral navarro fue suplente en dicho partido y sustituyó a Capdevila. Fue en el segundo partido cuando comenzó de titular. En un encuentro correspondiente a la fase de clasificación para el mundial de Sudáfrica de 2010. En 2013 disputó su primer torneo oficial, la Copa Confederaciones. En 2016, tras la lesión de Jordi Alba volvió a la convocatoria con Julen Lopetegui como entrenador del combinado nacional.

En el 2018, el navarro disputó su primer y único mundial FIFA, el de Rusia, donde España cayó eliminada en octavos de final frente a Rusia, tras la tanda de penaltis.

Nacho Monreal marcó su único gol con la selección nacional en un partido de clasificación para ese mismo mundial, el 12 de noviembre, frente a, casualmente, Macedonia, selección contra la que debutó

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