Utah Jazz
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Utah Jazz

Salt Lake City


Inicios en New Orleans

Los Utah Jazz surgieron en 1974, creados originalmente en la ciudad de New Orleans y convirtiéndose en el decimoctavo equipo de la NBA, con el nombre de New Orleans Jazz. Ya desde un primer momento contaron con una gran estrella, el mítico Pete Maravich, que llegó desde Atlanta a cambio de cinco rondas de Draft. Pese a su gran nivel, el escolta sufrió numerosas lesiones que impidieron que el equipo alcanzase el éxito durante sus primeras temporadas, pese a compartir equipo con otros jugadores como Lou Hudson o Walt Hazzard. Su mejor resultado llegó en la temporada 1977/78, cuando acabaron con un balance de 39 victorias y 43 derrotas, pero sin clasificarse para los Playoffs.

A este difícil comienzo se le sumarían las malas decisiones en los despachos. Y es que Magic Johnson y Moses Malone pudieron ser jugadores de los Jazz. Los Angeles Lakers se hicieron con los servicios del primero en el Draft de 1979, gracias a una ronda procedente de New Orleans enviada en un traspaso por Gail Goodrich. Respecto a Moses Malone, los Jazz habían cedido sus derechos en el traspaso de Goodrich. De esta forma, la franquicia consiguió que dos de los mejores jugadores de la historia no vistieran su camiseta, a cambio de un Goodrich veterano, que promedió 14,1 puntos durante las tres temporadas que pasó en el equipo.

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Creación de los Utah Jazz

En 1979, la franquicia se trasladó a Utah, afectados por crisis económicas y viendo que en New Orleans no podrían sobrevivir. En un principio, el nuevo equipo no tuvo mucho apoyo de la afición local, pero eso poco a poco cambiaría. De esta forma, aparecieron los Utah Jazz de Salt Lake City.

Antes de la temporada 1979/80, consiguieron a Adrian Dantley, de Los Angeles Lakers, que sería máximo anotador de la liga en dos temporadas. También se hicieron con Darrell Griffith con el segundo pick del Draft de 1980. Además, durante la temporada, Maravich fue cortado.

A pesar del gran rendimiento de Griffith y Dantley, Utah Jazz no se clasificó para los Playoffs en ninguna de las cuatro temporadas posteriores al traslado. Esto hizo que en la temporada 1980/81, Frank Layden, GM hasta ese momento, dejase los despachos para tomar las riendas del equipo como entrenador.

En el Draft de 1982, la franquicia seleccionó en la cuarta ronda al mítico pívot de 2’24 Mark Eaton. Pero no fue el protagonista de ese Draft, pues la franquicia seleccionó con el tercer pick al legendario Dominique Wilkins. Sin embargo, Wilkins se negó a jugar en Salt Lake City, lo que obligó a Utah a traspasarlo a los Atlanta Hawks a cambio de John Drew y Freeman Williams, que solo jugarían una temporada en la franquicia. Sin duda, uno de los peores movimientos de la franquicia, que pudo haber cambiado su futuro.

A pesar de los errores, en 1984 acabarían con un récord de 45-37, acabando por primera vez con balance positivo y ganando su primer título de división. En esos Playoffs llegarían hasta las semifinales de conferencia, donde serían eliminados por los Phoenix Suns. Frank Layden fue nombrado entrenador del año y Dantley terminó como máximo anotador, con 30.6 puntos por partido.

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Época dorada

Esta buena dinámica se confirmó cuando el equipo seleccionó con el pick 16 del Draft de 1984 al legendario base John Stockton. En la temporada 84/85 volverían a acceder a los Playoffs, con un Eaton estelar, con 5,6 tapones por partido (récord todavía vigente) y nombrado DPOY. Perderían en segunda ronda frente a Denver, después de haber eliminado a los Houston Rockets de las Torres Gemelas. En el siguiente Draft, el de 1985, seleccionaron a Karl Malone con la decimotercera elección, algo que supuso el inicio de una de las mejores parejas de la historia.

El verano posterior, Larry Miller adquiría la totalidad de la franquicia para evitar que esta se fuera a Minnesota, comenzando así una nueva etapa. Dantley fue traspasado a los Pistons y Malone tomó las riendas del equipo, mientras que Stockton se consolidó como base titular. Así llegaron a la temporada 87/88, con un Stockton espectacular (13,8 asistencias por partido) y terminando con un balance de 47-35. En Playoffs serían eliminados por los campeones Lakers en el séptimo encuentro de la segunda ronda.

Tras esta temporada, Frank Layden dejaría el banquillo tras 17 temporadas, siendo sustituido por Jerry Sloan. Ya en la primera temporada conseguirían 51 victorias, con Stockton, Malone y Eaton en el All-Star, pero naufragando de nuevo en los Playoffs en primera ronda frente a GSW. Antes estos resultados, se produjeron cambios en la plantilla, que propiciaron un balance de 55 victorias y 27 derrotas en la 89/90. Malone promedió en esa temporada 31 puntos y 11 rebotes, y Stockton 17 puntos y 14 asistencias, dejando claro que eran dos de los mejores jugadores de la liga. Sin embargo, volverían a decepcionar en Playoffs, perdiendo en primera ronda frente a Phoenix.

Para la 90/91, la franquicia siguió remodelando la plantilla con el fichaje del escolta Jeff Malone, que llegaba desde Washington Bullets. El rendimiento del equipo fue bueno, con 54 victorias y 28 derrotas, y conseguirían en postemporada vengarse de los Suns en primera ronda, aunque caerían contra Portland en segunda.

En la 91/92, se trasladaron al pabellón Delta Center, con mayor capacidad que su anterior estadio, el Salt Palace. Esa temporada volverían a conseguir un gran balance, con 55 victorias y 27 derrotas. Además, alcanzarían por primera vez las Finales de Conferencia, donde perderían contra los Blazers con un 4-2, quedándose a un paso de las Finales de la NBA.

En la siguiente temporada, contra todo pronóstico, bajaron el nivel, terminando con 47 victorias y 35 derrotas, y con un Mark Eaton lesionado y muy veterano. Las dudas se confirmaron en Playoffs, donde caerían en primera ronda contra los SuperSonics.

En 1994 llegaría traspasado desde Philadelphia el alero Jeff Hornacek, que daría un gran impulso a la plantilla. Terminaron con 53 victorias y eliminaron a los Spurs de David Robinson en primera ronda, así como a Denver en segunda. En Finales de Conferencia volverían a perder, esta vez contra los eventuales campeones, los Houston Rockets. Nada cambiaría en la siguiente temporada, pues cayeron de nuevo en las Finales de Conferencia, esta vez ante SuperSonics. Las dudas eran ya enormes, y Stockton y Malone iban cumpliendo años.

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Las deseadas Finales

Malone, quizá harto de la constante decepción que envolvía al equipo, ganó el MVP (27,4 puntos/9,9 rebotes/4,5 asistencias) en la siguiente temporada, la 96/97, y el equipo finalizó como líder de la Conferencia Oeste con un magnífico balance de 64 victorias y 18 derrotas. Era un equipo muy sólido, con piezas como Hornacek, Antoine Carr, Howard Eisley o Byron Russell como acompañantes de lujo. Todo parecía indicar que esta era su temporada, y así fue. En Playoffs eliminaron a Clippers, Lakers y Rockets, llegando a las Finales, donde les esperaban los temibles Bulls de Jordan. Pese a que consiguieron ponerles las cosas difíciles, caerían 4-2, en el que sería el quinto anillo de Jordan.

A la siguiente temporada llegaron con la misma plantilla, y volvieron a terminar con un gran balance, esta vez de 62 victorias y 20 derrotas. En Playoffs eliminaron a Rockets, Spurs y a los Lakers de Shaq con un humillante 4-0, primer sweep que sufrían los californianos desde 1989. En las Finales, se enfrentarían de nuevo contra los Bull de Jordan. Ganaron el primer partido, pero perdieron los tres siguientes. Dejando la eliminatoria 3-2 tras ganar el quinto, llegaba el sexto partido, llegaba una de las noches más oscuras de la franquicia. Los Jazz tuvieron ventaja en el marcador durante todo el partido, aprovechando la lesión de Pippen y el bajo rendimiento de Rodman, pero entonces llegaron los últimos segundos del partido, y apareció Michael Jordan. Robó un balón a Malone, se deshizo de Byron Russell, y anotó la canasta más recordada por todos los fanáticos de la NBA, anotó The Shot. 4-2 y un nuevo golpe para la franquicia, y en especial para Malone y Stockton. Era su última oportunidad.

En la siguiente temporada, la 1998/99 (que se acortó por el lockout), finalizaron con 37 victorias y 13 derrotas, y con Malone como MVP por segunda vez en su carrera, pero perderían en segunda ronda contra Portland. Las temporadas fueron pasando, a la par que las decepciones en los Playoffs. Stockton y Malone se acercaban a la retirada y parecía claro que se retirarían sin su ansiado anillo. En el Draft del 99 seleccionaron al ruso Andrei Kirilenko, que aportó vitalidad y defensa al equipo. Pero no fue suficiente.

Tras una nueva decepción en la temporada 2002-2003, en la que perdieron en primera ronda contra los Kings, la etapa más dorada de la franquicia llegó a su fin. Stockton confirmaba su retiro, y Malone puso rumbo a los Lakers como agente libre, en un último intento por conseguir el anillo, aunque tampoco lo conseguiría.

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La vida sin Stockton y Malone

La marcha de la pareja dejó al equipo huérfano, al que nadie veía ya como aspirante al título. Sin embargo, liderados por Kirilenko, que fue All-Star, DeShawn Stevenson y los bases Carlos Arroyo y Raúl López, terminaron con 42 victorias y 40 derrotas, quedando a las puertas de la postemporada. Para la 2004/05 se hicieron con Carlos Boozer y Mehmet Okur, y traspasaron a Carlos Arroyo a los Pistons. Pero las lesiones de Kirilenko, Boozer y Raúl López lastraron al equipo, que se hundió en el fondo de la clasificación con solo 26 victorias, su peor balance desde la 81/82.

En el Draft de 2005, escogieron al base Deron Williams con el tercer pick, quien pronto se convertiría en la cara de la franquicia. De nuevo, en la temporada 2005/2006, las lesiones atacaron al equipo, pero liderados por el recién llegado consiguieron terminar con 41 victorias y 41 derrotas, aunque no les sirvió para clasificarse para los Playoffs.

En segunda ronda del Draft de 2006 se hicieron con Paul Millsap, y en un traspaso con GSW obtuvieron al base Derek Fisher. Estos movimientos elevaron el nivel del equipo, e incluso Carlos Boozer fue seleccionado para el All-Star, aunque se lo perdió por lesión, siendo sustituido por su compañero Mehmet Okur. Deron terminó con un promedio de 9,3 asistencias, solo por detrás de Nash y Chris Paul, algo que impulsó al equipo hasta las 51 victorias. En Playoffs llegaron hasta las Finales de Conferencia, tras eliminar a los Houston Rockets de McGrady y Yao Ming y a los sorprendentes Warriors, pero siendo eliminados por los eventuales campeones, los San Antonio Spurs.

Durante las siguientes tres temporadas mantendrían su buen nivel, con un Deron y Carlos Boozer a nivel All-Star y Kirilenko como clave defensiva. Sin embargo, en todas ellas fueron eliminados por Los Angeles Lakers. Además, la franquicia sufrió un duro golpe en la temporada 2008/2009, la muerte de su propietario Larry Miller, que fue sustituido por su hijo.

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Nuevos tiempos

En el Draft de 2010, los Jazz escogieron a Gordon Hayward en novena posición. En ese verano Boozer fue traspasado a los Chicago Bulls como agente libre, y también perdieron a Kyle Korver y Wesley Matthews. Pocas semanas después, traspasaron a Koufos y dos primeras rondas a Minnesota a cambio de Al Jefferson, y llegaron otros jugadores como Raja Bell.

Sin embargo, durante esa temporada, Jerry Sloan dejaría de ser el entrenador del equipo a causa de la tensa relación que mantenía con la estrella Deron Williams. Pocos días después el base fue traspasado a los New Jersey Nets a cambio de dos primeras rondas, Derrick Favors y Devin Harris. Con un equipo nuevo y sin su principal estrella, la franquicia pasó unos años luchando por los Playoffs, pero sin aspirar a objetivos mayores.

En la temporada 2016/2017, terminaron con 51 victorias y 31 derrotas, volviendo a los Playoffs tras cinco temporadas. Eliminaron en primera ronda a uno de los favoritos, Los Angeles Clippers, pero caerían contra los futuros campeones, los Golden State Warriors, en segunda ronda.

En el verano posterior, George Hill y Gordon Hayward, los dos máximos anotadores del equipo, dejaron el equipo. La directiva tuvo que hacer movimientos para construir un equipo competitivo, consiguiendo a Ricky Rubio y renovando a Joe Ingles por 84 millones de dólares. Además, draftearon a Donovan Mitchell con la decimotercera elección.

Con Quin Snyder como entrenador y con una gran defensa liderada por el francés Rudy Gobert, el equipo terminó la temporada con un balance de 48 victorias y 34 derrotas, y en quinta posición de la Conferencia Oeste. En primera ronda eliminarían a los Thunder de Westbrook, Paul George y Carmelo Anthony, pero serían eliminados por los Houston Rockets en segunda ronda (4-1). En la siguiente temporada los resultados fueron similares, terminando con 50 victorias pero siendo eliminados por los Rockets del MVP Harden en primera ronda.

En la actual temporada, a la espera de la decisión del comisionado de la liga, los Jazz se encuentran con un balance de 41 victorias y 23 derrotas, liderados por el escolta Donovan Mitchell y con un equipo sólido que sabe a lo que juega. Veremos lo que les depara el futuro.  

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