España disputará su primer partido oficial ante Croacia
Los internacionales celebran un gol durante el España-Croacia de 2006 (Imagen: AS)

Croacia y España se verán las caras esta tarde por primera vez en un partido con la etiqueta de oficial. Hasta el momento, existen cuatro precedentes desde que, en 1990 y tras la extinción de Yugoslavia, quedara fundada la Federación Croata. Cuatro años después se midió a España por primera vez de una serie de cuatro duelos, todos amistosos, de los cuáles España se ha apuntado dos y Croacia otro.

El primero de ellos llegaba en los meses previos a la primera prueba de fuego de Clemente en el banquillo hispano, el Mundial de EEUU en 1994. El partido tuvo lugar en el antiguo estadio valenciano Luis Casanova, y se saldó con una contundente derrota por 0-2 de la selección local. De aquel combinado croata destacan las presencia de Prosinecki y Suker, autores de los goles, y la de Slaven Bilic, actual técnico de la selección absoluta de su país.

Un lustro después, consumados los fracasos en la Eurocopa de Inglaterra y el Mundial de Francia y con Camacho al timón, La Cartuja acogió el segundo choque entre ambas selecciones. En aquella noche del 5 de mayo de 1999, Egonga, Hierro y Dani García Lara iban a ser los héroes tras anotar los tantos que voltearon el inicial de Suker. Aquella victoria supuso la tercera dentro de una racha de hasta ocho encuentros consecutivos consiguiendo la victoria.

Sin apenas tiempo para olvidarse, las federaciones de ambos países organizaron un tercer amistoso nueve meses después del último. En esta ocasión, fue a La Roja a quien le tocó viajar a campo ajeno, concretamente el Poljud de Split. De aquella noche del 23 de febrero de 2002 le separaron tres amistosos hasta el debut en la Eurocopa del año 2000, donde España volvió a despedirse en cuartos. El resultado cosechado en tierras balcánicas fue de 0-0.

El choque que más se acerca a un torneo oficial fue el último en que ambos planteles se vieron las caras. Fue en la la localidad suiza de Ginebra y a falta de una semana exacta para el debut de la selección de Luis Aragonés en el Mundial de Alemania. De aquel partido, donde Pernía y Torres fueron los goleadores que enmendaron el autogol de Pablo, hasta siete futbolistas están concentrados en la actualidad para el asalto de la Eurocopa de Polonia y Ucrania: Reina, Xavi, Xabi Alonso, Torres, Sergio Ramos, Fábregas e Iniesta. Desde aquel envite han trascurrido seis años y, con todo en juego, Croacia y España medirán fuerzas hoy en Gdansk en una última jornada que se promete apasionante.

Los cuatro enfrentamientos

1º/ España 0-2 Croacia [23/03/1994; Luis Casanova (Valencia)]. Goleadores: Prosinecki y Suker.

2º/ España 3-1 Croacia [5/05/1999; La Cartuja (Sevilla)]. Goleadores: Suker, Engonga, Hierro y García Lara.

3º/ Croacia 0-0 España [23/02/2000; Poljud (Split)].

4º/ España 2-1 Croacia [7/06/2006; Estadio de Ginebra (Suiza)]. Goleadores: Pablo (p.p.), Pernía y Torres.

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