Camino a Saint-Denis

Si bien la capacidad del Stade de France (futura sede de la UEFA EURO 2016 que se disputará en Francia) es envidiable, el cartel de “entradas agotadas” lleva semanas luciendo en sus taquillas. El Olympique de Lyon, que esta temporada ha ido de menos a más, quiere culminar el año conquistando la copa ante un rival que atraviesa un mal momento desde que su delantero estrella, Zlatan Ibrahimovic, se lesionara en la ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League durante el encuentro que acabó con un 3-1 favorable al conjunto parisino. Pese a ello, al París Saint Germain le sobran nombres para poder ganar el título con relativa facilidad.

El estadio

Inaugurado en 1998 con el partido que enfrentó a Francia y España (1-0), el estadio situado en un municipio colindante a París tiene capacidad para cerca de 81.000 espectadores. Ha sido sede de grandes eventos deportivos como la Copa Confederaciones del año 2003 o la final de la Liga de Campeones de la temporada 1999/2000, en la cual el Real Madrid consiguió una victoria por 3-0 ante el Valencia CF o, más recientemente, la de la temporada 2005/2006, donde el FC Barcelona se impuso al Arsenal FC por 2 a 1.

Además, al margen de eventos deportivos, ha acogido grandes eventos musicales como el concierto de Rolling Stones en 1998 o el de Coldplay en 2012.

(Fuente: Stade de France).

Camino a Saint-Denis: Olympique Lyonnais

Pero el camino que han tenido ambos equipos hasta llegar a la final no ha sido nada fácil. La competición empezó el miércoles 18 de diciembre de 2013 para el conjunto lionés con el partido que le enfrentaba en su estadio al Stade de Reims. El partido finalizaría con un 3-2 favorable al Lyon que superaba los octavos de final de la copa por la mínima. El siguiente partido sería un partido impactante que no dejó indiferente a nadie en Francia: el choque entre Olympiques. Marsella y Lyon se enfrentaban por una plaza en las semifinales de la Coupe de la Ligue.

Cuando tan solo habían transcurrido 24 minutos de partido, Gourcuff adelantó al Lyon y ponía el 1-0 que se mantendría hasta el minuto 74 en el que Gomis consiguió marcar el 2-0 que se antojaba insalvable. Pese a ello y tras muchas ocasiones, Gignac marcaba el 2-1 de penalti en el minuto 89 y le daba esperanzas a los aficionados del Marseille. Aun así, el partido acabaría con un 2-1 que clasificaba al Lyon para las semifinales de la Copa.

(Fuente: 20 minutos FR).

Las semifinales se antojaban más fáciles que el resto de las eliminatorias para el Lyon, ya que el rival sería un equipo de la Ligue 2 (ESTAC Troyes). Pero no hay que confiarse con ningún rival y eso lo vivió en sus propias carnes el Lyon, que sufrió para ganar un encuentro que acabaría con idéntico resultado al que le enfrentó con su homónimo de Marsella: 2-1.

Así, tras varios partidos de infarto, el Lyon conseguía hacerse un hueco en la final de la Coupe de la Ligue. Enfrente tenía al equipo más grande de Francia y uno de los más importantes de toda Europa: el Paris Saint Germain.

Camino a Saint-Denis: Paris Saint Germain

Curiosamente, el camino a la final del Paris Saint Germain comenzó el mismo día que el del Lyon: miércoles 18 de diciembre de 2013. El rival, el Saint-Etienne, bestia negra del PSG. Pese a que Edinson Cavani adelantó a los de Blanc en el minuto 24, el Saint-Etienne no estaba dispuesto a rendirse sin luchar. Esta lucha dio sus frutos cuando en el minuto 78 Erding conseguía el empate a uno y mandar el partido a la prórroga. Tras 27 agónicos minutos de tiempo extra, de nuevo Cavani era el encargado de evitar que la clasificación se jugara desde los 11 metros poniendo el 2-1 en el marcador.

Su siguiente partido, en el que visitaron al Girondins de Burdeos, tuvo también toques agridulces para el conjunto de la capital. En el minuto 45, y a punto de sonar el silbato que marcaba el camino de los vestuarios, Javier Pastore adelantaba a los parsinos, que se marchaban con un dulce sabor de boca al descanso. Sin embargo, la alegría no duró mucho ya que a los tres minutos de reiniciarse el encuentro, Poko empataba la eliminatoria y ponía el 1-1 que duraría hasta el minuto 85. En ese momento, y tras una segunda parte dominada por el conjunto visitante, Rabiot desempataba el encuentro. Tan solo tres minutos más tarde, Matuidi sentenciaba y ponía el 1-3 definitivo en el marcador. Era oficial: el Paris Saint Germain estaba en las semifinales de la Coupe de la Ligue.

(Fuente: Sundul.com).

Pero parece ser que el Paris Saint Germain no aprende. Un FC Nantes con ganas de dar la sorpresa le esperaba en las semifinales de la Coupe de la Ligue y casi consigue dar la campanada. Pese a que desde el minuto 5 el PSG ya conseguía ganar gracias a un tanto de Zlatan Ibrahimovic, el FC Nantes consiguió empatar el encuentro en el minuto 81. En ese momento el conjunto de la capital vio peligrar el ansiado puesto en la final y, como si de una bestia se tratase, sacó las garras. Y las garras del París Saint Germain tienen nombre y apellidos: Zlatan Ibrahimovic. Con un tanto en el descuento después de una gran jugada individual culminaba el partido y conseguía el pase a la final con el 1-2 definitivo.

Este sábado, después de 5 meses de competición, la Coupe de la Ligue llega a su fin. A las 21:00 dará comienzo a la gran final de la cual tan solo un equipo conseguirá salir con la gloria y el titulo. ¿Conseguirá el PSG dejar de sufrir pese a no tener a su máximo artillero? ¿Dará el Lyon la sorpresa como ya hizo en la jornada pasada de la Ligue 1?

(Fuente: LFP.fr).

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