Entrevista. Francisco García: "En India se trata de dar un paso al frente en cuanto al fútbol"
Licuadito - Jaime del Campo (VAVEL).

Buceando en el fútbol que va más allá del Cáucaso y los Urales, los nombres de españoles que migraron a buscar una oportunidad se cuentan con los dedos de una mano. Si bien, en China sí se han dado mejores condiciones para que activos del fútbol español como Gregorio Manzano, Contra o Míchel Herrero viajen al país asiático recientemente, otros lugares comienzan a despertar en clave futbolística.

Con una población cercana a los 1200 millones de habitantes, India ha comenzado una política extensiva que busca colocar al fútbol y, por ende, al país, en un plano más reconocible. La Superliga India comienza a dar pasos, y a través de pagar grandes fortunas jugadores como Trezeguet, Elano o Del Piero han viajado ya para comenzar a atraer gente a las gradas.

Pero no solo de primeros espadas vive India. Es precisamente en el trabajo desde los cimientos desde dónde la labor de formación de los chicos es más destacada, y los grandes equipos de Europa se han fijado en el indudable potencial del país de los Tigres Azules para trazar sus planes allí, y darle a sus canteras un empuje.

Uno de los grandes referentes en ese aspecto ha sido siempre el Arsenal, que tiene ya escuelas en India, dónde comienza a formar a los niños en el deporte rey de Europa. Precisamente, al frente del Centro de Desarrollo en Delhi, como Director Técnico del IOT del Arsenal allí, se encuentra Francisco García Rabasco, de Coslada, Madrid, que busca allí conseguir hacerse un hueco en el siempre complicado mundo del fútbol.

Francisco se desplazó a la India en octubre de 2014 con la intención de hacer carrera, y ya suma medio año. Ahora, Francisco atiende a VAVEL, para charlar sobre la propia cantera del Arsenal allí, y también su visión de las expectativas de un mercado emergente.

Pregunta. Entrenador se nace, ¿o se hace?

Respuesta. Yo creo que entrenador te vas haciendo cuando vas dejando de ser jugador y empiezas a ver el fútbol de una manera diferente, prestando atención a otros aspectos diferentes y formándote para ello. La mentalidad va cambiando, pasas de pensar en ti a pensar por todos los jugadores del equipo y tener una concepción más global del juego.

"Las academias de clubes extranjeros apuestan por entrenadores de fuera para formar a los chavales y ayudar a los locales"

P. Los primeros pasos, en Coslada. Los últimos, en la India. ¿Cómo llega un cosladeño a ese punto?

R. Pues siendo valiente. Tras estudiar INEF, un Máster en Preparación Física en Fútbol, sacar los títulos de entrenador, no veía ninguna salida inmediata en España, pocas oportunidades para poder tener un sueldo que te permita vivir del fútbol, y mucho menos en fútbol base si no estás en uno de los grandes. Así que salió esta oportunidad para un proyecto bonito, en el que podía dedicarme exclusivamente a trabajar en fútbol y por supuesto que no se necesitó mucho más para aceptar.

P. Tras pasar por algunos equipos de la cantera madrileña, le llama el emergente fútbol indio. ¿Qué fue lo primero, la oferta o la demanda?

R. Difícil de responder. Supongo que primero sería la demanda, ya que India está intentando dar un paso al frente en cuanto al fútbol y las academias de clubes extranjeros que están abriendo aquí están apostando por traer entrenadores extranjeros para formar a los chavales, y también ayudar a los entrenadores indios a tener otro punto de vista del juego y del entrenamiento y así mejorar todo en conjunto.

P. Llega a Gurgaon directamente, ¿o para comenzar su andadura allí primero pasa por Inglaterra, por las dependencias del Arsenal?

R. Yo llego directamente a Gurgaon. Contacta conmigo David, que es el Director Técnico de la escuela que tiene aquí IOT- Arsenal Soccer Schools, me explica el proyecto que están llevando a cabo en India y me propone unirme, por lo que a partir de ahí comienzo a trabajar con ellos.

P. ¿Qué piensa el primer día allí? ¿Dónde se ha metido, o más bien qué oportunidad tiene por delante?

R. Muy buena pregunta. El primer día que llego, al ver la ciudad fue un poco chocante, muchos cambios de un día para otro, pero aún así en ningún momento dejé de pensar que era una muy buena oportunidad para seguir trabajando en el fútbol. El proyecto es muy interesante, y salvando las distancias con Europa, los chavales pretenden mejorar y estamos trabajando en ello. Si es cierto que aún así tanto cultural como deportivamente también existen muchas diferencias, por lo que hay que llegar a un punto intermedio entre lo que quieres conseguir y el ambiente en el que estás. Pero si es cierto que India está trabajando para mejorar y creo que es una oportunidad.

P. En India trabaja mano a mano con los niños. ¿Es más gratificante, aunque menos reconocido, el trabajo con el futuro del fútbol?

R. Siempre es menos reconocido el trabajo con la base que con un primer equipo, que es al fin y al cabo el objetivo de todos los jugadores, pero también el ambiente es diferente, y comparar a final de temporada donde empezaron los niños y donde están ahora siempre te llena de satisfacción. Es cierto también que en el trabajo con la base, el objetivo es el que jugador aprenda y sea capaz de interiorizarlo para que, si es posible, en un futuro pueda estar en un primer equipo. Sin embargo el trabajo en un primer equipo es lograr resultados, lo que conlleva una presión añadida.

7- La IOT-Arsenal Soccer Schools, IOT (India On Track). De primeras, para el público medio, puede no decirle mucho. ¿Qué es exactamente, y qué es lo que significa?

R. IOT es la empresa con los derechos del Arsenal en la India, gracias a este acuerdo Arsenal tiene estás escuelas oficiales no solo en Gurgaon, si no en distintas ciudades de India como Delhi, Bangalore, Kerala y Mumbai.

P. Si tuviera que explicarle a alguien de fuera cuál es su función en la Escuela, ¿cómo lo haría?

R. Llegué aquí como entrenador para el DVC de Delhi (Development Center), que es algo así como una selección de los mejores jugadores de las distintas escuelas que hay en Delhi. A partir de ahí confiaron más en mí y a parte de seguir con este cargo también estoy como Director Técnico de Delhi, encargándome de realizar los programas de las escuelas, ayudar a los entrenadores en lo que necesiten, y comprobando que todo se va realizando acorde a los objetivos de la escuela.

"Comprobar el nivel de los chicos de principio a final de temporada, ver dónde han llegado, te llena de satisfacción"

P. Su posición, relacionada con los menores, es de gran relevancia para un equipo como el Arsenal, tan vinculado siempre a la cantera y los jugadores jóvenes. ¿En niños de 11-12 años es posible adivinar un potencial real de cara al futuro?

R. Bueno, nunca vas a tener la certeza al 100% porque aún destacando en estas edades va a haber muchos factores que van a influir para que ese jugador al final siga destacando en los años posteriores y llegue al primer equipo, o por el contrario se quede en el camino. Pero lo que sí es posible es que ese jugador te dé unos indicadores a través de los cuales tú puedas saber en qué facetas destaca y por qué destaca, y si es posible seguir trabajando con él para conseguir desarrollar ese potencial. Lo que está claro es que es un proceso muy largo y con muchas variaciones; debido a que no todos los niños tienen los mismo procesos de maduración y desarrollo, por lo que siempre es conveniente mantener un seguimiento a todos aquellos jugadores que puedan ser potencialmente interesantes.

P. El fútbol indio y su cantera no son excepcionalmente populares, pero el nexo de unión entre Inglaterra y el país es incuestionable. ¿Es por ello por lo que el Arsenal tiene allí una escuela, o es que realmente confía en el potencial local para poder aprovisionar al primer equipo algún día?

R. Como actualmente está pasando todos los equipos buscan ampliar horizontes en países en los que no tiene tanta popularidad el fútbol y a través de ello por supuesto crear nuevas vías de negocio. Pero no es solo por negocio, ya que Arsenal también piensa en un país como India, donde la población es más de 1200 millones, como un lugar donde trabajar en el ámbito deportivo, eso sí, a medio-largo plazo.

"El Arsenal piensa que la India es un lugar para trabajar a medio-largo plazo en el ámbito deportivo"

P. ¿Piensa que alguno de los chicos que componen la escuela podría realmente llegar a triunfar, bien sea en el mismo Arsenal, o al menos en algún equipo de Europa?

R. Es complicado debido a que en Europa existe una cultura de fútbol muy longeva, los niños en Europa comienzan a practicar fútbol desde muy pronto y es su mayor pasión. Aquí por el contrario la cultura está empezando, y ni los medios, ni los métodos están tan desarrollados. La realidad es que es difícil que alguno de los jugadores que actualmente tenemos lleguen a Europa, aunque como he dicho esto es un proceso muy largo y con muchos cambios. Si alguno de estos jugadores resultara interesante para algún club europeo y pudieran tener las facilidades que allí tienen los jugadores sería diferente, pero aún así creo que el objetivo de los chavales debería ser aprender e intentar llegar lo más alto posible, ya sea aquí en India, en otro país de Asia o en Europa.

P. ¿Cuál es el método de trabajo que se sigue en la Escuela? ¿Todo el desarrollo se vive allí, o de vez en cuando algún niño que despunte viaja a Inglaterra para que se le vea más de cerca?

R. Por supuesto como escuela del Arsenal el programa general viene dado por Arsenal Soccer School, aunque con las modificaciones propias del país donde se desarrolle el proyecto, teniendo en cuenta las ventajas e incovenientes del país, cultura…

Sí, existe la posibilidad de mandar a trabajar a Londres durante un periodo de tiempo a los jugadores que destaquen. En principio tenemos previsto mandar a los primeros jugadores en 2016.

"El contacto con el Arsenal es directo, en 2014 el Director Técnico ha viajado dos veces"

P. ¿El contacto real con el Arsenal, como entidad, va más allá de poner el nombre, o verdaderamente se involucran con el proyecto?

R. El contacto (se pone serio) con el Arsenal es directo. Todos los meses se mandan informes sobre el trabajo que se está llevando a cabo, las actividades realizadas en las escuelas y por supuesto ajustando el programa a las necesidades del club.

P. ¿Algún miembro del staff técnico, o de la plantilla del Arsenal ha viajado alguna vez allí? ¿Qué significa para los niños vestirse con la camiseta de sus ídolos?

R. Sí, por ejemplo el Director Técnico ha viajado en 2014 dos veces a la academia de Arsenal en Londres.

¡Imagínate! Siendo aquí la Premier League tan importante como es y siendo el Arsenal uno de los equipos más importante de la liga inglesa, estar en la escuela de ese equipo hace que los chavales lo sigan más de cerca y sepan todo sobre los jugadores y el club.

P. En la India, ¿qué fútbol se sigue? Inglés, español, italiano… Por ascendencia, se presupone que el anglosajón, pero, ¿allí también llegan los Real Madrid, Barcelona o Atlético?

R. Estás en lo cierto, el fútbol inglés es el más seguido sin duda, aunque La Liga también se sigue bastante aquí, sobre todo Real Madrid y Barcelona, y por supuesto la Champions League, aunque también en esta competición a los equipos que más apoyan son a los que juegan en la Premier League.

P. Se lo tengo que preguntar. ¿Es la Premier la mejor Liga del mundo?

R. (Se ríe) Yo creo que es la que mejor vende su marca y para el espectador también es un fútbol más entretenido, más vertical, con mucho ritmo y en el que no se para ni un solo momento. Si es mi opinión la que cuenta creo que la liga española y la Premier son las mejores, pero ambas con un fútbol distinto.

P. El mercado indio está de moda. Al menos, lo intenta. El fútbol indio se encuentra intentando romper el cascarón y figurar como uno de los mercados emergentes, como el australiano o el americano. ¿Qué importancia le dan en el país al deporte rey en Europa?

R. Este año parece que con el inicio de la ISL (Indian Super League) el fútbol va cobrando más importancia, aunque siempre por detrás del criquet, sin duda alguna el deporte más popular aquí en India. Si continúan trabajando en ello irá siendo cada vez más apetecible para los jugadores extranjeros venir aquí tras acabar su carrera en Europa, o para jugadores de un segundo nivel, y por lo tanto hacer que también los jugadores indios tengan la oportunidad de competir contra jugadores con mayor nivel y así mejorar.

P. Allí, el cricket es el primer deporte, pero, ¿y el fútbol? ¿Cuál es su lugar?

R. Aquí el criquet está por encima de todo en absoluto, para haceros una idea es el fútbol en España, si juega la selección un partido importante India se para. El fútbol se va notando cada vez. Cada vez se crean más escuelas, los niños les piden a los padres ir a jugar al fútbol, e incluso algunos padres lo empiezan a ver como una posible carrera profesional, alternativa al criquet, pero aún así necesitan tiempo y seguir con todo tipo de iniciativas que sigan aumentando la popularidad del fútbol en el país.

P. Este año, en el inicio de la Súper Liga India (ISL) había cuatro españoles. Tres futbolistas (Capdevila, Borja Fernández y Luis García), y el entrenador Antonio López. Además, Del Piero, Trezeguet, Anelka… Grandes nombres han vestido, al menos por un tiempo, los colores de un equipo indio. ¿Cómo se ha vivido eso allí? ¿Quién ha tenido más impacto en su desembarco?

"El jugador que más impacto futbolístico ha tenido, Elano; mediáticamente ha sido Del Piero"

R. (Efusivo) ¡Había más españoles! Aunque no tan conocidos como los que has nombrado por supuesto. Con mucha ilusión, tener siempre a este tipo de jugadores en tu liga es un honor. Para la gente de aquí ha sido muy gratificante ver en sus campos a jugadores que solo podían ver por la tele, era inimaginable. También es cierto que ha habido ciudades en las que ha habido un mayor impacto del fútbol que en otras. Por ejemplo, en el estadio del Kerala Blasters se podían ver a mas de 50.000 personas en todos los partidos, cosa que no todos los equipos en España pueden decir. El jugador que más rendimiento ha tenido ha sido Elano que quedó pichichi de la liga, aunque en cuanto a impacto mediático el jugador más conocido posiblemente fuera Del Piero.

P. Grandes equipos, con potencial para hacer cosas destacables, ¿hay en la India? ¿En la Copa de Europa asiática hay vistas a que alguno pueda llegar alto?

R. India aún tiene mucho camino por recorrer respecto a sus compañeros asiáticos. Creo que a pesar de la población tan grande que tiene están en desventaja con países con mucha más tradición futbolística como pueden ser Japón o Corea, e incluso con países que están invirtiendo gran cantidad de dinero, como los países del Golfo. Todavía deben trabajar más y seguir en una línea ascendente para plantearse alcanzar el nivel de los equipos y países asiáticos.

P. El Atlético de Calcuta, ¿es un equipo satélite del Atlético de Madrid? ¿Hay casos similares en el fútbol indio, con otros equipos-cantera relacionados con grandes de Europa?

R. Sí, el Atlético Calcuta está directamente relacionado con el Atlético de Madrid. Es más Gil Marín, Caminero y Koke estuvieron representando al Atlético de Madrid en la final que ganó el Atlético Calcuta. También están representados la Fiorentina con Pune F.C. e Inter de Milán con Chennai.

P. Desde la distancia, y ya para ir terminando. ¿Cómo ve la Liga española? ¿Un favorito?

R. Ahora mismo el Real Madrid (la entrevista se realizó antes de la disputa de la última jornada) es favorito porque va líder, y aunque esté pasando por momentos difíciles en cuanto recupere a los jugadores lesionados que tiene creo que volverá a su nivel. Por otro lado, el Barça para que ha despertado y está encontrando la fórmula para intentar alcanzar el liderato. Será interesante ver este partido en un par de semanas.

*Fotografías: cortesía de Francisco García Rabasco.

VAVEL Logo