Dos valientes cargados de bajas
Villarreal CF - Bayer 04 Leverkusen

Villarreal y Bayer Leverkusen protagonizarán uno de los enfrentamientos más atractivos y de más nivel de estos octavos de final de UEFA Europa League. Ambos equipos llegan con la confianza de quien ha superado a un rival complicado en la ronda anterior: al Napoli los de Castellón tras una gran eliminatoria (global de 2-1) y al Sporting de Portugal los alemanes (global de 4-1).

A pesar de las buenas sensaciones en competición continental, ambos conjuntos llegan tras fallar en sus respectivas ligas. Los de Marcelino, que están realizando una gran campaña, caían frente a Las Palmas por un gol a cero. Mientras el Leverkusen era incapaz de pasar del empate (3-3) en Augsburgo y prolonga su mala racha hasta cuatro encuentros sin ganar, pues ya había perdido sus tres anteriores duelos.

Defensas en horas bajas

Pese a que ninguno de los dos equipos cuenta con jugadores sancionados, ninguno de los entrenadores tendrá su plantel al completo debido a las lesiones, sobremanera Roger Schmidt que tendrá que improvisar, como viene siendo habitual en las últimas fechas, una defensa de garantías para parar a los atacantes amarillos.

Los jugadores del Leverkusen en el Madrigal. | Fuente: @bayer04_es
Los jugadores del Leverkusen en el Madrigal. | Fuente: @bayer04_es

Marcelino no podrá tener en cuenta para el partido a Dos Santos, Musacchio, Jaume Costa y Samu. De este modo el asturiano tendrá que buscar también alternativas en la zaga. Por su parte, en el Leverkusen no formarán por baja médica ni Aranguiz, ni Hilbert, ni Lars Bender, ni Kampl. La baja del esloveno será la más acusada por los alemanes, que pierden con su ausencia a uno de los motores del equipo en ataque y a una de las piezas fundamentales en el esquema.

En declaraciones previas al encuentro, Roger Schmidt aseguró la presencia de algunos de los jugadores que eran duda, pero dejó en el aire si Toprak, Papadopoulos y Jonathan Tah, que son duda, podrán estar disponibles: "Todo indica que Çalhanoğlu y Kießling estrán disponibles. Con los tres defensas habrá que esperar".

Con las numerosas ausencias del conjunto alemán, parece que el submarino amarillo parte con cierta ventaja y por lo tanto como favorito. Michael Schade, presidente del Bayer Leverkusen, asume que su equipo parte como víctima, aunque no por ese motivo: "que Villarreal sea favorito para mañana se debe únicamente a su lugar en la tabla de posiciones".

¡Al ataque!

Aunque no se encuentra en las condiciones idóneas ni en cuanto a efectivos ni en cuanto a situación actual, Roger Schmidt no saldrá a defenderse y a capear el temporal. Si por algo se caracteriza el técnico alemán es por su valentía, y así se lo hará ver a sus rivales, que tendrán que enfrentarse a un conjunto que tratará de marcar pese a ser visitante. "Va a ser difícil contra un rival tan fuerte defensivamente, pero queremos anotar como visitantes”, decía el entrenador alemán. Çalhanoğlu, que continuará siendo una de las grandes bazas de las aspirinas debido a su enorme peligro a balón parado por su golpeo con la derecha también dijo que querían demostrar su calidad contra un rival tan fuerte y ser el mejor equipo en el campo.

Chicharito y Kiessling en su llegada a España. | Fuente: kicker.de
Chicharito y Kiessling en su llegada a España. | Fuente: kicker.de

El conjunto castellonense buscará someter a sus rivales mediante la posesión del balón e intentando trenzar jugadas que puedan llevar peligro a la meta de Leno. El Leverkusen tratará de explotar su principal arma: repliegue en defensa y salida explosiva y veloz en ataque, con un Chicharito especialmente inspirado de cara a gol durante la presente campaña. En frente, un sobresaliente Aréola que todavía no ha encajado ningún gol como local en la presente Europa League. El espectáculo está servido.

Precedentes de color amarillo

Solamente hay que irse cinco años atrás, en la temporada 2010-2011 para encontrarnos con un duelo entre estos mismos equipos. Se trataba también de unos octavos de final de UEFA Europa League, y fue el Villarreal el que consiguió sellar el pase a la siguiente ronda.

Aquella vez la ida había sido en tierras germanas, dónde los amarillos se llevaron una buena ventaja al vencer por dos goles a tres. El dos a uno de la vuelta dejó un global de cinco a tres a favor de los castellonenses que caerían posteriormente en semifinales frente al Porto, campeón a la postre.

Para acceder a cuartos de final antes hay que pasar de octavos, y todo comienza en la noche de miércoles en el Madrigal, en la que dos equipos valientes dejarán de lado la excusa de las bajas y tratarán de superar a sus rivales haciendo lo que mejor saben: jugar a fútbol.

Onces probables

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