Previa Bournemouth - Southampton FC: el nuevo clásico del Sur

Las rivalidades entre ciudades del sur de Inglaterra tienen un claro protagonista. El duelo que enfrenta a los equipos de las ciudades vecinas de Portsmouth y Southampton es sin duda el que levanta mayores asperezas en la zona. Sin embargo, un duelo no menos importante, pero mucho menos hostil, tendrá lugar este fin de semana en la Premier League. Se trata del duelo entre Southampton y su otro vecino, el Bournemouth. Dos equipos que durante las últimas temporadas han protagonizado inesperados ascensos y se han ido consolidando, a base de proyectos bien armados, en equipos sólidos de Premier. Un nuevo capítulo de esta rivalidad amistosa, que verá a ambos equipos cada vez más consolidados, y que promete ser sin duda uno de los duelos más atractivos del fin de semana.

La situación para los locales no puede ser mejor. Si bien entre medio hubo en pequeño percance, al perder ante Burnley, el elenco dirigido por Eddie Howe viene de derrotar al vigente campeón de la liga, el Leicester City, y de voltear heroicamente un duelo ante uno de los equipos que mejor juega del campeonato, como lo es el Liverpool. Los Cherries llegan al clásico del sur con la ilusión que genta una temporada que los está poniendo definitivamente en el panorama del fútbol inglés, y que para muchos los ha transformado en una de las revelaciones del presente curso. Un juego muy bien elaborado por su joven entrenador, uno de los que más futuro tiene en Inglaterra, ejecutado por jugadores en su mayoría ingleses y jóvenes, ha encantado a propios y extraños, y puede alcanzar su consolidación definitiva en una cita de tal importancia como lo es un clásico.

Por otra parte, la visita llega en otra situación. Southampton sin duda es un equipo ya consolidado en la élite. Llevan ya tres temporadas consecutivas superando sus lugares históricos en Premier y rearmando su proyecto que sufre cada mercado de transferencias con las grúa de los grandes equipos. Pero, aunque la cifra de puntos pueda decir lo contrario, lo cierto es que el globo de la ilusión parece estar estallando de una vez por todas, sin ser demasiado tarde para arreglarlo todavía. El equipo no juega mal, pero tampoco hace goles, lo que le costó valiosos puntos ante un mermado Stoke durante la semana, y además tendrán de baja a su máximo goleador, el artillero inglés Charlie Austin, por al menos tres meses. Un presente turbulento, que sin embargo lo tiene bien posicionado en la tabla. Deberán moverse con astucia en el mercado para suplir sus falencias, pero lo cierto es que llegan al clásico en un momento anímico inferior al de su rival.

Las bajas duelen a los saints.

Charlie Austin ha marcado el 43% de los goles del Southampton esta temporada. Sus suplentes son Jay Rodríguez (que lleva un gol en 12 encuentros) y el irlandés Shane Long (en blanco durante 18 encuentros).

Southampton ha sufrido durante la temporada para marcar goles, y su mejor racha en la temporada coincidió con la mejor racha goleadora de Austin. Pero el inglés será baja para este duelo, y para los que vengan en los próximos tres meses. Una pérdida sensible para Claude Puel, que deberá buscar la forma de reconciliar a Rodríguez y Long con el gol. Los saints sin duda los necesitan.

A la baja de su goleador, tampoco disputará el partido el español Oriol Romeu, que se encontrará sirviendo una suspensión producto de la acumulación de amarillas. El peninsular ha sido clave en el centro del campo de los saints, y sin duda será extrañado por los suyos, pero Puel ha declarado que ya tiene pensado como ajustar sus piezas en esa posición.

También, ha regresado a los entrenamientos el lateral portugués Cédric Soares, aunque seguirá siendo duda hasta último minuto para el encuentro. El guardameta Alex McCarthy también ha vuelto a entrenar, pero es difícil que vea minutos.

Bournemouth también sufre con las lesiones

Los Cherries tampoco se quedan atrás en lo que a lesiones se refiere. Su delantero Callum Wilson sigue siendo duda para el encuentro ante sus rivales del sur producto de una concusión.

Uno de los hechos curiosos del duelo anterior fue el desmayo del árbitro Kevin Friend en el mediotiempo. (Foto: Reuters)
El árbitro Kevin Friend se desmayó en el entretiempo durante el último compromiso de ambos. (Foto: Reuters)

Junior Stanislas, una de las grandes figuras de los pupilos de Howe, tampoco podrá ser parte del encuentro, gracias a una lesión en el tobillo.

El héroe ante el Liverpool, Ryan Fraser, es otro que se encuentra entre algodones, víctima de la misma lesión que su compañero Stanislas, por lo que tampoco contará para Howe este fin de semana. A ellos se les suma Andrew Surman y Lewis Cook.

Las estadísticas contribuyen a la incertidumbre

Los número no mienten jamás, y suelen ayudar al momento de analizar algunos encuentros. Sin embargo, en el caso del derbi del sur de Inglaterra, solo aumentan la incertidumbre.

Entre los datos a destacar, cuatro de los últimos cinco encuentros entre saints y cherries ha terminado con resultado 2-0 para el local. Southampton solo ha perdido uno de los últimos 7 juegos ligueros ante el Bournemouth, pero este aconteció en el último encuentro entre ambos.

Los Cherries, a su vez, solo acumulaban derrotas los domingos, hasta su dramático triunfo hace una semana ante el Liverpool por 4-3. Sin embargo, el equipo concede un promedio de 2.67 goles los días domingo, promedio solo superado por el Blackpool en el fútbol inglés, que recibe tres.

También, los de Howe llegan a este encuentro habiendo ganado cinco de sus últimos siete duelos de local. Ese número de victorias equipara las obtenidas en sus primeros 20 juegos en casa.

Los saints han convertido cuatro goles en sus últimos ocho juegos, habiendo intentado un total de 101 disparos al arco, lo que los coloca como el equipo con peor porcentaje de conversión en la liga, correspondiente al 5,7%.

Dusan Tadic con 32 y Nathan Redmond con 28 son los jugadores que más ocasiones han creado en la temporada, sin haber asistido un gol todavía, siendo coherente este daro con el presente goleador de los saints.

Finalmente, el mediocentro del Bournemouth Jack Wilshere ha disputado esta temporada más minutos que en las últimas dos combinadas, sumando un total de 932 minutos en el campo, en contraste con los 873 que capitalizó los últimos dos cursos.

Alineaciones tentativas

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