¿Cómo se elabora el 'fixture' de la Premier League?
Foto: Premier League.

Pocas cosas generan tanto misterio y, en algunos casos, polémicas en el mundo del fútbol como los sorteo de los fixtures o cruces en las copas. Sin embargo, la Premier League no esconde su sistema de organización y con la ayuda de Glenn Thompson, encargado de producir los calendarios de la temporada, rebeló en su página web cómo será el proceso para armar la agenda de encuentros de la temporada 2017/18 de la máxima categoría del fútbol inglés a sortearse el próximo día miércoles.

Este 14 de junio se realizará el sorteo del fixture de la temporada 17/18

Thompson, el hombre detrás del misterio, es un compilador veterano que ha recopilado casi 60.000 partidos desde que asumió el papel en 1992 y aseguró que el armado del fixture es el resultado de un proceso meticuloso que dura casi medio año y consiste en la programación de los 2.036 partidos en las cuatro primeras divisiones en Inglaterra.

Misterio revelado

-¿Cuándo se inicia el trabajo de calendario de partidos de la próxima temporada?

"A principio de año. Todo esto se construye poniendo las fechas internacionales de la FIFA, a continuación, las competiciones europeas y luego la Asociación de Fútbol añade las fechas de sus competencias y lo que queda son las fechas en las que se podrán jugar partidos de liga y Copa de la Liga [EFL Cup]", dijo Thompson.

-¿Qué es la "secuencia"?

"Es la metodología que utilizamos, se trata acerca de romper la temporada en partes que se llaman conjuntos. Lo dividimos en cinco grupos, que se invierten en la segunda mitad de la temporada".

Los fans ya están a la espera del sorteo para la temporada 2017/18 | Foto: Premier League.
Los fans ya están a la espera del sorteo para la temporada 2017/18 | Foto: Premier League.

Thompson también explicó que hay ciertas reglas a seguir dentro de la llamada ‘secuencia’ a las que las destacó como “reglas de oro”, las cuales se basan en la cantidad de encuentros de local o visitante y la frecuencia de las mismas: “Cada cinco partidos debe haber una división de tres partidos en casa y dos fuera, o al revés. Un equipo nunca va a tener más de dos partidos fuera de casa seguidos y, siempre que sea posible, en los cruces de FA Cup será en uno en casa y otro de visitante”.

Cada 5 partidos hay una división de 3 partidos en casa y 2 fuera, o viceversa

“Nunca vamos a programar que un club empiece o termine la temporada con dos juegos en casa o dos partidos fuera de ella, ya que sería injusto que un equipo terminara con dos de visitante, especialmente si están buscando puntos”, aseguró Thompson.

Además, el técnico digital que trabaja junto a Atos, una compañía de servicios digitales, explicó que durante el período de Navidad, si un conjunto juega de local en el Boxing Day, durante la fecha de Año Nuevo lo hará fuera.

Los programadores deben garantizar que Liverpool y Everton no jueguen en casa en la misma fecha | Foto: PL.
Los programadores deben garantizar que Liverpool y Everton no jueguen en casa en la misma fecha | Foto: PL.

Dentro del planeamiento la mayoría de los clubes tienen un club socio –generalmente de su misma ciudad- con el que no pueden entrar jugar como local el mismo fin de semana. Los ejemplos obvios son Manchester United y el Manchester City o Liverpool y Everton, pero remarcó cuando se refiere a la ciudad de Londres la organización es un poco más compleja y menos obvio.

El dato curioso

Pero sin duda alguna el dato más curioso del proceso de armado del fixture se realiza en el mes de marzo, en el cual la asociación toma peticiones de los propios clubes ingleses tras enviar a cada uno de sus clubes un formulario pidiéndoles que rellenen tres cosas:

1) ¿Hay alguna fecha en la que desea no jugar en casa? La respuesta se realiza en conjunto con la policía local.

2) ¿Con qué club desea jugar?

3) ¿Hay equipos con los que no desea jugar en casa en el Boxing Day?

“De ese análisis y de la ‘secuencia’ sabemos cuántas de estas fechas podemos cumplir. Cuando no podemos, la Premier League pregunta al club cuales de los pedidos son los más importantes. No podemos dar cabida a todo pero, en promedio, satisfacemos a los equipos en un 85% cada año”, remarcó Thompson.

El Boxing Day, una fecha que requiere consultas a los clubes | Foto: Premier League.
El Boxing Day, una fecha que requiere consultas a los clubes | Foto: Premier League.
VAVEL Logo