Gareth Southgate, tras ganar a Eslovenia: "Como país, estamos en la Copa del Mundo"
Southgate durante el partido ante Eslovenia. | Imagen: www.thefa.com

El gol de Harry Kane en los últimos minutos del encuentro certificó la clasificación de la selección inglesa para el Mundial del próximo verano. Gareth Southgate, que entró a formar parte del cuerpo técnico de los Three Lions en octubre de 2016, ha logrado que el grupo sea mundialista de nuevo pese al cambio en la plantilla y el sistema de juego.

El técnico inglés pasó por rueda de prensa para analizar y celebrar el gran paso adelante de su combinado nacional tras superar a Eslovenia en Wembley: “Sabemos que tenemos que conseguir algo mejor, pero eso es para mañana. Esta noche, como país, vamos a la Copa del Mundo. El equipo tiene potencial pero tenemos mucho trabajo que hacer aún”.

La actuación en el último campeonato de naciones dejó mucho que desear. La selección cayó ante Islandia en octavos de final y eso produjo cambios profundos: “Hemos dejado atrás lo que sucedió en la Eurocopa con el cambio de entrenador, muchas dificultades a lo largo de la campaña, pero vamos al Mundial y miramos donde podemos mejorar todo el tiempo”. La plantilla ha visto como grandes figuras como Rooney dejaba sitio a jóvenes para crear un grupo más renovado de cara a unos objetivos nuevos: “Es un equipo joven, están aprendiendo todo el rato y las noches como esta no son sencillas.

El rival en Wembley era uno de los más complicados del grupo. Con Eslovenia buscando puntos que los acercaran al segundo puesto y así a la repesca, la selección inglesa necesitaba frenar sus intenciones. Con el tanto de Kane, se completó una noche perfecta para Inglaterra que se enfrentó exactamente a lo que se esperaba: “Hemos jugado contra un rival que solo había concedido cuatro goles en la competición y vimos por qué. Defienden de manera resolutiva, paran el juego y recibieron tarjetas amarillas cuando tenían que hacerlo y nosotros no estuvimos tan agudos como esperábamos con la pelota. Pero nos quedamos con la posesión y no es una coincidencia que lográramos marcar en los minutos finales”.

El delantero del Tottenham parece haber tomado las riendas tanto de su club como de la selección y con sus goles está dirigiendo el rumbo de ambas plantillas hasta sus objetivos más cercanos. Sin embargo, fue necesario un cambio de sistema para que los jugadores pudieran encontrar el camino al gol: “Los goles tardíos son clave, sabíamos que teníamos que ganar y nos clasificaríamos, así que teníamos que cambiar la formación al final del partido para tener dos hombres arriba e intentarlo”. 

VAVEL Logo