Previa Manchester City - Liverpool: con el honor en juego
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Lo que se antojaría como una lucha titánica entre dos colosos por hacerse con el campeonato en el sprint final de la temporada, se ha convertido en un encuentro sin transcendencia tras la antológica campaña firmada por los hombres de Jürgen Klopp. Los reds se han alzado con la Premier League a falta de siete jornadas por disputar. Se trata de un hito marcado por la odisea que ha vivido la entidad británica tras tres décadas sin reinar en las Islas Británicas. Finalmente, tras la larga travesía por la que ha tenido que pasar el Liverpool ha llegado a su fin gracias al inconmensurable esfuerzo de su plantilla y a un errático Manchester City que se desenganchó muy pronto de la lucha por el título.  

A pesar de que las cartas estén sobre la mesa, ambos conjuntos aún persiguen objetivos más que suficientes para afrontar el choque con el interés que requiere. Los locales otean en el horizonte las semifinales de la FA CUP y la fase final de la Liga de Campeones, por lo que cualquier partido se antoja como una prueba de fuego, mientras que el cuadro red busca superar los 100 puntos logrados por el Manchester City en la campaña 2017/2018, alzándose con un nuevo récord. 

Con fines muy dispares y sin el gancho que ostentaría un duelo de este calibre, ambos técnicos, así como sus futbolistas, han desafiado a su rival ante lo que se cataloga como el enfrentamiento entre los dos equipos más poderosos de la competición británica. El Liverpool viajará a Manchester para ser recibido con honores por medio del pasillo que el cuadro citizen le hará antes de comenzar el encuentro. Sin embargo, las condecoraciones no proseguirán, ya que con el pitido inicial se avecina otro pulso entre Klopp y Guardiola. 

La necesidad de resarcirse

El Manchester City afronta el partido, frente a uno de sus grandes enemigos sin esclarecedores objetivos sobre el papel, aunque las pretensiones citizens van más allá de una Premier League sentenciada. Con el Liverpool como reciente campeón, y con ocho puntos de ventaja sobre el Leicester, la mente de Pep Guardiola se sitúa tanto en la FA CUP como en la UEFA Champions League. Con aún siete jornadas por jugar de la competición doméstica, cualquier minuto será determinante para que el técnico catalán vaya definiendo su alineación de cara a los futuros encuentros que esperan al equipo. Además, tras una temporada, por el momento, descafeinada, los de Manchester buscarán resarcirse con una victoria donde las sensaciones primarán sobre el resultado. 

FOTO: Premier League
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El entrenador de Santpedor contará con prácticamente la totalidad de su plantilla, a excepción de Fernandinho, por la roja recibida frente al Chelsea, y del Kun Agüero, que cayó lesionado en el choque frente al Burnley. El delantero argentino fue operado la pasada semana de su rodilla izquierda, y aunque se desconocen los plazos de recuperación, desde Manchester confían en que pueda estar disponible para el partido de vuelta de octavos de la Liga de Campeones contra el Real Madrid. 

Nunca es suficiente

Tras celebrar su primera Premier League en 30 años gracias a la derrota de su próximo adversario, el equipo red no se pone límites. Siete jornadas le han sobrado a los pupilos de Klopp para hacerse con un campeonato que han dominado de principio a fin. Ningún equipo ha osado aguantarle el pulso, aunque su dominio nacional no se ha trasladado a las competiciones coperas ni europeas. Eliminado en las primeras rondas de la Carabao y FA Cup, junto a su caída en octavos de Champions frente al Atlético de Madrid, la Premier League suponía su ultima y más osada carta. 

Sin aparentemente nada en juego, varios jugadores, así como Jürgen Klopp han mostrado su ilusión por superar el récord de puntos que atesora el Manchester City (100). Si el equipo gana los siete partidos que le quedan, acabaría el campeonato con la brutal cifra de 107 puntos, y para ello, qué mejor que empezar esa andadura venciendo, con toda la plantilla disponible, al que ostenta dicho registro.

FOTO: Liverpool
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Antecedentes

El partido de la primera vuelta entre ambos equipos se saldó con una determinante victoria para los hombres de Klopp, que se impusieron 3-1 en Anfield. El Manchester City se encontraba ante una oportunidad clave para reengancharse en la lucha por el campeonato. Sin embargo, el Liverpool dio un golpe sobre la mesa gracias a los goles de Fabinho, Salah y Mané.

La pasada temporada fue donde se presenció una titánica disputa entre estos dos equipos con un enfrentamiento que mantuvo en vilo al panorama futbolístico hasta la última jornada. Finalmente se impuso el cuadro citizen, gracias, en parte, a su victoria 2-1 frente al Liverpool en el Etihad Stadium y el 0-0 en Anfield, haciéndose así con el gol average particular entre ambos. 

¿Quién llega mejor al partido?

El Liverpool tras la reanuración de la competición ha cosechado un empate a cero en el derby de Meryside frente al Everton y una abultada victoria 4-0 frente al Crystal Palace. No obstante, la inyección de moral que recibió toda la plantilla el pasado jueves, tras la derrota del Manchester City frente al Chelsea (2-1) que los convirtió en campeones de la Premier, es motivo más que suficiente para confiar en su victoria como forma de celebración.

Por otro lado, el Manchester City es uno de los equipos con más partidos disputados en Inglaterra desde el retorno del fútbol. Cuatro encuentros ha jugado la entidad skyblue con dos cómodas victorias en Premier frente a Burnley y Arsenal, y una derrota ante el Chelsea la pasada jornada. Además, el domingo el equipo se vio las caras con el Newcastle en los cuartos de la FA CUP, donde se impuso a las urracas 0-2. Por lo tanto, los chicos de Guardiola poseen un mayor ritmo de competición y una mayor carga de minutos en sus piernas, aunque ese factor no los termina por decantar como favoritos frente al Liverpool. 

Árbitro

El colegiado del choque será el británico Anthony Taylor, un histórico juez que ha dictado sentencia en muchos de los grandes partidos de la Premier. Esta temporada ha arbitrado al Liverpool en cuatro ocasiones, ganando los reds en todas ellas, y al Manchester City en tres partidos, de los cuales solo perdió en el derbi de Manchester. 

Posibles alineaciones

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