El Manchester City tacha a la revelación y sigue vivo
Raheem Sterling anotó el gol de la victoria / Foto: Premier League

Southampton volvió al St. Mary's Stadium para asumir otro examen de elevada dificultad: enfrentar al Manchester City, que a pesar de su irregular presente, ostenta un plantel poderoso y todavía puede luchar por el título. 

El equipo de Ralph Hassenhüttl es una de las sensaciones de la actual Premier League. Logró triunfos importantes y también resistió con empates ante rivales fuertes, y con solo tres derrotas luego de 13 fechas llegaron al choque con el City en el cuarto lugar. 

Los de Pep Guardiola no arribaron a esta jornada de la manera en que la hubieran deseado en la pretemporada, pero aún están a tiro de perseguir a un Liverpool que se aleja en lo alto. Por ello pisaron el césped de la casa del Soton con el objetivo de cumplir con el deber y llevarse los tres puntos. Al atractivo encuentro le acompañó la presencia de algunos aficionados saints en las gradas.

  • El City dio el primer golpe

El visitante demostró las ganas de imponerse en este duelo con unos buenos minutos iniciales, en los que se adueñó del balón y manejó el ritmo del partido cerca del área local. Además de la habitual posesión de los skyblues bajo el mandato de su entrenador, también presionó alto en las salidas rivales y no facilitó el juego de los Saints, que intentaron golpear de manera directa ante un adversario que manejó más la tenencia.

El remate de Sterling que puso en ventaja al City / Foto: Premier League
El remate de Sterling que puso en ventaja al City / Foto: Premier League

Sin deslumbrar, Manchester City se apoyó una vez más en el talento de sus futbolistas: Kevin De Bruyne resolvió de manera fugaz con Bernardo Silva y sirvió un centro raso ideal para Raheem Sterling, que en una posición cómoda en el centro del área colocó el balón en la esquina derecha. Con la ventaja a favor, la intensidad cityzen disminuyó.

Southampton mostró cierta reacción tras el gol, cambió una actitud un tanto pasiva por otra más activa, tomó cartas en el juego y buscó derribar a Ederson. Pisó el acelerador con Theo Walcott y Che Adams, el capitán James Ward-Prouse creció en el eje y Danny Ings se mostró amenazante en la zona de peligro, aunque debió retirarse y en su lugar ingresó Nathan Tella. El Soton intentó, no pudo dar un golpe en la primera parte como el que le propinó la visita.

  • Con lo justo, se impuso el visitante

En el complemento el City volvió a acercarse al campo contrario y se abrió un interesante juego con llegadas en ambos lados. Por el lado visitante hubo acciones de riesgo al poco tiempo de volver del descanso. Ferrán Torres casi concreta el segundo apenas se reanudó el juego y luego hubo otra situación producida entre De Bruyne y Sterling, que combinaron bien tras una rápida transición desde la defensa, pero Bernardo Silva no pudo resolver cerca de McCarthy.

Mientras, Southampton persistió en su búsqueda. Hassenhüttl dio lugar a Nathan Redmond para desequilibrar, pero el extremo estuvo desafinado en sus primeras intervenciones. Los Saints y los Cityzens se repartieron el protagonismo, sin el dominio de ninguno por sobre el otro, pero con el correr de los minutos el local tuvo más posesión y la visita resignó tenencia para cuidar un resultado favorable. Sin embargo, no pudo lastimar ni incomodó demasiado a Ederson.

Manchester City ganó por la mínima ante Southampton / Foto: Premier League
Manchester City ganó por la mínima ante Southampton / Foto: Premier League

Los de Pep, en cambio, sí produjeron chances de riesgo más notorias. McCarthy fue exigido pero respondió bien cuando su equipo lo necesitó. En los minutos finales, un Soton con nuevos jugadores en campo continuó con el deseo de igualar, intentó por los costados con un Nathan Tella que buscó conectar con Daniel N'Lundulu, pero no lo encontró. Sin éxito, el Southampton y el partido se diluyeron cerca del cierre, y el resultado final se perpetuó. Mahrez también dejó pasar una chance para sellar la victoria con otro tanto, aunque el solitario grito del primer tiempo le alcanzó al City.

Tres puntos necesarios para un gran equipo que aspira a ser candidato al título. Luego de tropezar en el comienzo, Manchester City parece acomodarse en un campeonato en el que, otra vez, el Liverpool toma distancia. Southampton volvió a dejar una buena impresión. Cayó, pero debe sentir orgullo por su versión, ya que pudo haber obtenido algo más que una derrota por un gol.

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