La Eurocopa 2020 y la Copa América 2021, las competiciones más destacadas del actual curso
Italia, la sucesora de Portugal en la UEFA Euro | Fotografía: UEFA 

Un mes a puro fútbol entre el 11 de junio y 11 de julio dónde disfrutamos de 79 partidos combinando la Copa América Brasil 2021 y la UEFA Euro 2020. Tras el parón de grandes citas provocado por la pandemia de la COVID-19, un año después UEFA y CONMEBOL fueron las protagonistas destacadas.

Brasil no pudo en la gran final ante Argentina, cayó por la mínima en el Maracaná y no revalidó la Copa América. Luego, Italia se consagró campeona europea cincuenta y tres años después, tras no haberse clasificado al Mundial de Rusia 2018, bajo el mando de Roberto Mancini empieza a resurgir.

En medio de un tiempo complejo a nivel mundial la organización de ambas competiciones fue impecable. En el caso del paneuropeo tanto Inglaterra como Italia se marchan invictas con cinco victorias y dos empates. En el horizonte ya se está desarrollando la Copa Oro íntegramente en Estados Unidos y en los próximos días será el turno de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, los cuales se celebrarán sin público extranjero en territorio japonés.

  • UEFA Euro 2020: Italia campeona europea cincuenta y tres años después

La selección italiana compitió en el grupo J de los Clasificatorios Europeos 2020, ganó todos los partidos, sumó 30 puntos y clasificó sin contratiempos a la UEFA Euro 2020. Finlandia, Grecia, Bosnia y Herzegovina, Armenia y Liechtenstein fueron los escollos que superó.

En el grupo A de la fase final, Gales, Suiza y Turquía fueron sus escollos, ganó todos sus partidos de la primera fase en Roma, nueve puntos, puntaje perfecto para los dirigidos por Mancini. Italia empezaba a generar mejores sensaciones tras no haberse clasificado para la Copa del Mundo FIFA Rusia 2018.

En los octavos de final superó 2-1 a Austria en la prórroga, luego venció 2-1 a Bélgica en Múnich, en la semifinal se impuso 4-2 a España en la tanda de penaltis tras haber igualado 1-1 en 120 minutos.

El 11 de julio de 2021, cincuenta y tres años después la selección italiana superó 3-2 en la tanda de penaltis a Inglaterra en Londres y es la sucesora de Portugal. Italia tras el fracaso del proceso anterior, conquistó el Trofeo Henri Delaunay. Sus próximos desafíos son la Clasificación Europea Qatar 2022 y la fase final de la UEFA Nations League.

  • Copa América 2021: Argentina rompe la racha adversa de veintiocho años sin conquistar trofeos

Argentina compitió en el grupo A, el 14 de junio empató 1-1 ante Chile en Río de Janeiro, luego venció 1-0 a Uruguay en Brasilia, también se impuso por la mínima a Paraguay a través del ‘Papu’ Gómez, descansó en la cuarta jornada y en el cierre de la primera ronda goleó 4-1 a Bolivia.

En los cuartos de final, la albiceleste superó 3-0 a Ecuador, en la semifinal venció 3-2 a Colombia en la tanda de penaltis tras haber igualado 1-1 en el tiempo regular. El 10 de julio de 2021 en el Maracaná, 28 años después Argentina venció 1-0 a Brasil con golazo de Ángel Di María y rompió la racha adversa tras seis finales perdidas entre 2004 y 2016.

Tras las consagraciones de Argentina e Italia, tenemos ocho campeonas en la selecta lista del ciclo competitivo 2019/22. Nos esperan más consagraciones en el horizonte de la temporada 2020/21.

  • Copa Oro 2021 en Estados Unidos

Curazao originalmente iba a competir en la Copa Oro Estados Unidos 2021, debido a los numerosos contagios en la delegación, CONCACAF tomó una decisión de emergencia y Guatemala la reemplazó en el grupo A.  Los chapines perdieron 2-0 ante El Salvador en Frisco, Texas. México empató 0-0 ante Trinidad y Tobago en Arlington, Texas y dejó muchas dudas en la primera jornada.

Estados Unidos venció por la mínima a Haití en Kansas City a través de Sam Vines, más temprano en el grupo B, Canadá remontó 4-1 a Martinica. Tras cuatro partidos disputados, apenas ocho goles se han anotado en la cita continental. La gran final se jugará el 1 de agosto en Las Vegas, el camino para dicho encuentro aún es larguísimo.

La selección de las barras y las estrellas tiene dos partidos pendientes, el jueves 16 de julio ante Martinica y dos días después ante Canadá. Ambos en Kansas City. Desde que no clasificó sorpresivamente a la Copa del Mundo FIFA Rusia 2018, es uno de los seleccionados que más ha crecido.  

  • Juegos Olímpicos de Tokio 2020

La selección femenina de Estados Unidos tuvo dos amistosos de preparación para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, goleó 4-0 a México en ambos partidos en East Hartford. La actual campeona del mundo acumula doce partidos invicta en 2021 con once victorias y un empate. Su primer rival olímpico será Suecia el 21 de julio en Tokio por el grupo G, tres días más tarde frente a Nueva Zelanda en Saitama y concluirá la fase de grupos en Kashima el 27 de julio. Las dos primeras de cada zona más las dos mejores terceras avanzan a los cuartos de final.

Brasil es el actual campeón en fútbol masculino, la selección sub 23 iniciará la defensa del título el 22 de julio ante Alemania en Yokohama, tres días después hará lo propio ante Costa de Marfil en la misma sede y cerrará el grupo D frente a Arabia Saudita en Saitama. Las dos primeras de cada zona avanzan a la ronda de eliminación directa. Salvo el fútbol que empieza antes, la máxima cita polideportiva se celebrará del 23 de julio a 8 de agosto de 2021.

El Comité Olímpico Internacional confía en organizar una gran cita polideportiva que sirva como símbolo de esperanza para la humanidad en plena pandemia.  Tras la celebración de la UEFA Euro 2020 y la Copa América 2021, sí se puede llevar a cabo grandes competiciones con rigurosos protocolos.

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