Real Madrid 2013-2014: Illarramendi
Foto: PRISA.

Sorprendió su fichaje, no por el jugador en sí, sino por la cantidad que se desembolsó a la Real Sociedad. El hecho es que uno de los jugadores más prometedores del panorama nacional llegaba a la capital de España para suplir una necesidad futura que cada vez está más presente: ser el relevo natural de Xabi Alonso. Illarramendi, técnico a la par que aguerrido, puede ser el timón que ansía Ancelotti o el acompañante perfecto de Xabi Alonso. Su fichaje realza todo tipo de alternativas en la media.

Illarra, tímido ante los medios pero seguro y con personalidad en el terreno de juego, es el estandarte de la nueva política efectuada en la casa blanca. Jugador español, joven y con un gran porvenir por delante. Isco y Carvajal le acompañan, pero quizá recaiga sobre él un peso mayor ante un desembolso más grande. No tiene el poder mediático de Isco, ni el cariño de la grada hacia Carvajal por ser canterano, por tanto, deberá ganarse el reconocimiento desde el primer minuto.

Desde un sector de la prensa se apuntó a que, al igual que sucedió con Raphäel Varane, Asier era una recomendación de Zinedine Zidane. En la presentación del futbolista vasco, el propio Illarramendi lo desmintió. No hubiese sido nada raro, después del ojo clínico del francés sobre el central.

2012/13: El timón de la Real

Lideró, a pesar de sus 22 primaveras, a la Real Sociedad hacia la Champions League. Junto con Xabi Prieto, Griezzman o Iñigo Martínez, Illarra fue una de las claves para entender la gran temporada efectuada por el equipo vasco. Dejó en la última jornada con la miel en los labios al Valencia, que se tendrá que conformar con la Europa League.

Para entender los grandes resultados de la Real Sociedad hay que entender el peso de Illarra en la Real

Uno de los momentos clave de la temporada fue a mediados de octubre, cuando el mediocentro renueva con la Real y comienza a entrar con más asiduidad en los planes de Montanier, coincidiendo con la mejoría vasca. Siendo la mayor promesa de la cantera realista junto a Rubén Pardo, el de Mutriku recogió galones y lideró a su equipo durante el segundo tramo de la campaña. Una lesión le impidió afrontar los partidos trascendentes de final de temporada pero consiguió volver para los dos últimos, consiguiendo en la jornada definitiva ante el Deportivo el billete para la Champions League.

Tan excelsa temporada la coronó con la consecución del europeo sub-21. Junto a jugadores como Isco o Thiago consiguieron ganar todos los partidos y, en la final, vencer con comodidad a Italia. Le costó encontrar el ritmo en el mediocampo a la Selección de Lopetegui especialmente por la posición de Thiago y su compatibilidad con Illarra, pero finalmente lo consiguió.

2013-14 ¿El relevo natural?

Si se han desembolsado más de 35 millones por un futbolista de 23 años recién cumplidos y sin un partido en competición europea a sus espaldas es por las similitudes que presenta su caso con el de Xabi Alonso. Illarra llega para evitar el sufrimiento de pasar varios años sin el mediocentro adecuado y, ante una posible bajada de nivel de Xabi, Florentino ha querido apostar por la continuidad.

En la pretemporada le ha costado arrancar, debido a las molestias que arrastraba al llegar a Madrid, además de una supuesta crisis según el diario MARCA por cambiar de aires. Competencia va a tener, y más después de lo visto en pretemporada con Luka Modric y Casemiro. Illarra parte con la ventaja de poder jugar tanto de pivote como de interior, hecho que en los sistemas de Ancelotti (4-3-2-1, 4-3-3) puede valerle para optar a la titularidad siempre que mantenga un nivel alto.

No va a ser tarea fácil alcanzar un puesto en el once titular. Como complemento de Xabi o jugador único en la base, Illarramendi tendrá que ser uno de los baluartes en el medio campo y abanderar el proyecto de Ancelotti. Para ello deberá trabajar el estado anímico y evitar que la presión mediática le pase factura.

Foto: Getty Images.

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