Un ascenso para la historia
Los jugadores granotas celebran el ascenso a Primera División. (Foto: Levante-EMV).

La temporada 2003/04 fue mágica para el levantinismo, que celebró un ascenso histórico después de casi 40 años de ostracismo, disputando encuentros en divisiones inferiores. El 5 de junio de 2004 el Levante se enfrentaba ante el Xerez por la conquista de un sueño, volver a Primera División y competir con los grandes clubes en la categoría reina.

En la campaña 1962/63 la entidad levantinista había conseguido su único ascenso, la ilusión de Orriols volvía a renacer con la posibilidad de volver a hacer historia tras el varapalo de la temporada anterior, cuando el equipo valenciano se quedó en la cuarta posición sin poder pelear en el último mes de Liga para estar en la cima de la competición.

El cuadro granota era uno de los máximos favoritos para cosechar el ansiado ascenso, el club preparó a una plantilla de garantías para luchar por subir a Primera División y tanto cuerpo técnico como jugadores no defraudaron a una grada que vibró en cada uno de los encuentros disputados en el Ciutat de València y,salvo una semana, el conjunto levantinista siempre estuvo en el podio para alcanzar la gloria del ascenso.

Tarde mágica en Chapín

El colofón a una temporada para el recuerdo se vivió la tarde del 5 de junio de 2004 en Chapín en el encuentro que enfrentaba al Levante contra el Xerez. Muchos eran los aficionados que no habían visto a su equipo en la máxima categoría del fútbol español y no dudaron en arroparlo en un desplazamiento masivo para conseguir la gesta.

El partido ante el conjunto andaluz no iba a ser nada fácil para la plantilla  granota, que se vio obligada a remontar el encuentro tras el gol de Canito, que aprovechó un rechace de Mora en un penalti que anteriormente había fallado y que ponía de cara el duelo para los jerezanos. El Levante con orgullo y casta le dio la vuelta al marcador y los tantos de Reggi y Rivera, con un lanzamiento desde los once metros, provocaron la locura en Jerez.

Los héroes del ascenso

Los jugadores granotas Juan Luis Mora, Iñaki Descarga, Alexis Suárez, Pablo Pinillos, Luis Rubiales, Sérvulo Muñoz, Tito (David Aganzo, min. 89), Santiago Carpintero (Sandro, min. 60), Jofre Mateu (Juanra Cabrero, min. 89), Alberto Rivera y Gustavo Reggi fueron los héroes de aquel encuentro que pasó a formar parte de la historia del club azulgrana por la consecución del segundo ascenso a Primera División.

Se cumple una década de aquella hazaña, un hecho que marcó un antes y un después en la entidad azulgrana y que tuvo un protagonista primordial, la figura de Manolo Preciado, el entrenador encargado de dirigir a una plantilla que sería aclamada por su afición, una hinchada que aquella tarde del duelo de Chapín siempre guardará en su memoria. El 5 de junio de 2004 el Levante tocó el cielo.

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