Youssef Al Watani, 'el Victorioso’, se pone a prueba en el Celta B
Youssef el Watani, (izquierda), junto a los otros finalistas del concurso. | Foto: The Victorious.

Youssef Al Watani, 'el Victorioso’, se pone a prueba en el Celta B

Míchel Salgado ha vuelto a Vigo. Trae consigo a Youssef Al Watani, ganador del reality ‘The Victorious’, emitido en los Emiratos Árabes Unidos, donde el de As Neves ejerció de juez junto a jugadores de la talla de Maradona o Nesta. Este programa tuvo como objetivo encontrar al mejor jugador joven del país. Tras un período de prueba en la Juventus de Turín, el extremo de origen marroquí intentará convencer a la dirección técnica celeste de que a sus 19 años está capacitado para dar el salto al fútbol europeo.

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Denís Iglesias

Uno de los géneros televisivos más cultivados en las últimas décadas ha sido el reality show. El más conocido de todos ellos es Gran Hermano, un programa que ha conseguido tener detractores y seguidores casi a un nivel parejo. El paso de los años ha cambiado los gustos de los espectadores, lo que ha provocado que el formato entre en horas bajas. Esta decadencia ha obligado a los guionistas a cambiar el objetivo de los programas.

Fruto de esta innovación surgió The Victorious, un reality concebido en Emiratos Árabes Unidos, que nació con la intención de buscar al mejor futbolista joven del país. La situación socioeconómica del país emiratí, forjada en sus fuentes petrolíferas, permitió que este proyecto audiovisual creciese sin límite de gastos. El resultado: un éxito de audiencia.

Míchel Salgado, embajador futbolístico en Dubai

Pero todo esto no podría entenderse sin conocer la pasión creciente por los deportes –especialmente el fútbol– que existe todo Oriente Medio, motivada en gran parte por la celebración del Mundial de Qatar 2022. Además, la Primera División de los Emiratos Árabes Unidos, oficialmente Liga Árabe del Golfo Pérsico, ha servido durante los últimos años de placentero retiro para ciertos jugadores europeos (véase la reciente incorporación de Joan Verdú al Baniyas SC).

Otros han sabido ver una oportunidad de negocio en este creciente mercado. Uno de ellos ha sido Míchel Salgado. El que fuera jugador del Celta y Real Madrid decidió abrir en 2013 la Spanish Soccer Schools en Dubai, la ciudad más poblada del país. La presentación del proyecto causó auténtico furor en las autoridades locales. Su contribución al fútbol emiratí fue reconocida por los directores de The Victorious, quienes le eligieron como uno de los jueces del programa.

El premio: quince días en la Juventus de Turín

Durante varios meses, Salgado compartió mesa con exjugadores como Raúl, Guti, Roberto Carlos, Alessandro Nesta o el mismísimo Diego Armando Maradona. La buena percha del de As Neves le permitió conducir varios espacios del programa, donde descubrió su faceta de reportero. Pero su mayor recompensa ha sido llevarse al campeón del concurso, Youssef el Watani. Este extremo de tan solo 19 años acaba de cambiar los focos del lujoso plató de Dubai por la hierba de A Madroa y demás campos de entrenamiento vigueses.

Por mucha etiqueta de joven perla que traiga, el jugador de origen marroquí tendrá que currárselo en el Celta B, donde todavía está a prueba. Seguirá los pasos de su mentor, quien se forjó como jugador en la cantera del equipo celeste tras dar sus primeros toques en el olívico Cristo Victoria SD. Youssef el Watani tendrá esta oportunidad luego de haber disfrutado de un período de prueba con la Juventus de Turín gracias a su victoria en The Victorious.

Al Watani debutó frente al Choco este jueves

Fredi, entrenador del filial celeste, ya ha podido ver en acción a la nueva incorporación. Al Watani disputó cuarenta y cinco minutos en el amistoso que su nuevo equipo disputó frente al Choco en Redondela. No desentonó en la victoria de los canteranos sobre el equipo de Tercera División merced al tanto de Thaylor (1-0). Este próximo sábado tendrá otra oportunidad para ganarse un puesto. El Celta B se mide al Cedeira, frente al que el ganador de The Victorious intentará exhibir el talento que le llevó a convencer a historia viva de este deporte como Maradona, Nesta, Roberto Carlos, Míchel Salgado, Guti o Raúl.

Promo 'The Victorius' 2014

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