FC Barcelona - Manchester United: la Final de la Champions 2011, último precedente
FOTO: VAVEL (España)

Ya hace más de cuatro años que el conjunto inglés del Manchester United no se enfrenta a los azulgranas. En la memoria queda ya el último precedente, la Final de la UEFA Champions League de 2011. Un sábado 28 de Mayo, 20.45h (CET), volvió a ver como el Barcelona se proclamaba nuevamente campeón de Europa derrotando a los 'reds' de Sir Alex Fergusson. Poco pudieron hacer cuando se juntaron Xavi, Iniesta y Messi y, a estos, se les sumó el talento de la delantera mediante Pedro y Villa. La resignación de Rooney y compañía contrastó con la eufórica victoria de los culés que levantaban la cuarta 'orejuda' al cielo que les vio ganarla por primera vez: Wembley.

Este sábado (22h, España) ambos equipos volverán a encontrarse, pero será en San Francisco (EUA). Un duelo en pretemporada que servirá a los de Luis Enrique, como a los de Van Gaal, para ajustar tuercas y ponerse ya en el mejor estado de forma pensando en la competición liguera que empieza en poco menos de un mes.

Roma en la memoria

Dos años atrás la misma cita y con los mismos protagonistas tenía lugar en Roma (Italia). El Manchester United, con sed de venganza, planteó con Ferguson en cabeza un partido de igual a igual. Saltaron al césped a presionar y no dejar espacios libres al Barcelona que, mediante Messi, era letal en esos casos.

Nueve minutos tardaron los azulgranas en erzarzar varios pasos consecutivos hasta que fue el argentino, al rescate de los suyos, quien decidió que "ya no más". Los ingleses seguían intentándolo, no iban a rendirse ante tal importante acto, pero en el 15' llegó el primer aviso mediante las botas de Pedro: una buena combinación de David Villa con Xavi terminó con el capitán centrando un balón al área de Van der Sar que el canario mandó fuera. Empezaba a ponerse interesante el encuentro con dos equipos abocados a ganar.

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La delantera MVP destroza todos los retos

La delantera del momento era, sin duda, la formada por los tres azulgranas: Messi, Villa y Pedro. Un símil a la actual formada por el argentino junto a Neymar y Luis Suárez. Se encargaban a destrozar todos los retos que se les ponían por delante, volviéndose vitales y necesarios para la victoria del equipo.

No quisieron fallar en el gran esdevenimiento del año y es que Pedro fue muy inteligente: supo manejar las virtudes y defectos de Ferdinand y Vidic cambiándose de banda y provocando un juego rápido. En el 27' y para ir haciendo boca, Xavi le puso el balón milimetrado y al pie a Pedro, hecho que provocó que el tinerfeño no fallase y con clase y buen hacer la coló por el palo corto. El Barcelona se adelantaba en un partido con dominio azulgrana.

Pedro ilusiona; Messi desata la eufória y Villa culmina el sueño

Pero es real el dicho que la perfección no existe. El Barcelona flaqueaba en las jugadas a balón parado y Fergusson lo tenía bien estudiado. en un saque de banda y una jugada de estrategia venciendo la presión culé, Giggs y Rooney se encargaron de crear peligro hasta que el inglés superó a Valdés y empató el encuentro minutos antes del descanso.

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Poco después de la reanudación Alves hizo una de las suyas, pero terminó saliendo bien. Una excursión a la zona ofensiva intentándose librar de Ji-sung concluyó con una ocasión fallada a las manos del guardameta 'red' pero Messi, que demostró su indudable calidad, lo aprovechó para controlar el esférico y rematar de 'bocajarro' al fondo de la red. Volvían a adelantarse los de Guardiola, que ya no fallarían hasta el final.

Empezaron, entonces, los minutos de tranquilidad y sobervia azulgrana. Un homenaje en toda regla a un equipo que volvía a soñar y vencer. En el minuto 70 Villa redondeaba la noche anotando el tercero después que Busquets robara el balón en el área rival. Eufória azulgrana que se desató los últimos 20 minutos. El Barcelona volvía a ser campeón a méritos propios alzando al cielo de Wembley su cuarta Champions League. El Manchester United se lo miraba, con decepción, des del césped.

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Reencuentros de caras conocidas

El próximo sábado en San Francisco (EUA) volverán a medirse os dos equipos. Pero ambas formaciones son distintas a las del 2011. Empezando por los banquillos, Guardiola cedió su trono a Tito Vilanova (fallecido en 2014) y tras la experiencia de Martino en Barcelona es Luis Enrique quien se ha afianzado en el equipo. Sir Alex Fergusson también dijo adiós al club de su vida y es Van Gaal quien los dirige ahora.

Uno de los reencuentros más esperados es el de Víctor Valdés. El guardameta, tras toda una vida en el Barcelona, se marchó en busca de nuevas oportunidades encontrando la oferta en Manchester. Pero poco a jugado aún el del Hospitalet por lo que en pretemporada y con la situación de De Gea sería una buena oportunidad de volver bajo palos, pero Van Gaal ha decidido no convocarle y se ha quedado sin viajar.

Sin Ferdinand ni Van der Sar el Manchester United tampocó se encontrará con protagonistas de esa Final: no estarán ni Xavi, ni Villa, ni Puyol o Abidal. Héroes que llevaron al Barcelona a la cima ya han dicho adiós al club azulgrana. Tampoco estarán Messi, Neymar o Alves, pues siguen de vacaciones tras haber disputado la Copa América.

Un encuentro que, pese a disputarse en pretemporada y con los equipos experimentando, no dejará indiferente a nadie y supondrá un paso más para el inicio de la temporada oficial.

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