Rangers-Villarreal: primer peldaño hacia la gloria
Fotomontaje: Alejandro Mateos (VAVEL)

El Villarreal afronta por primera vez una eliminatoria de la UEFA Champions League. Se trata del partido de ida de los octavos de final, que se disputará en uno de los estadios más complicados históricamente, el Ibrox Stadium. Como es habitual en los campos de fútbol escocés, los locales proponen un juego por alto, difícil de defender y que cuenta con el apoyo y presión de la grada que se posiciona como un jugador más y que espolea al equipo escocés hacia la victoria de manera casi mágica.

Una gran oportunidad

El equipo de Castellón está ante una oportunidad más que clara para hacer historia. El rival, aunque cuenta con el factor campo a favor en este partido, no está catalogado como uno de los grandes 'cocos' del panorama europeo que pueda hacer sufrir en el global de la eliminatoria a los amarillos.

Es por ello, que los groguets tratarán de aprovechar la magnífica oportunidad que tienen delante para obtener un gran resultado a domicilio para allanar el camino de cara al partido de vuelta en El Madrigal. El pase a cuartos de final parece algo más que factible aunque los jugadores del Villarreal no quieren confiarse en exceso y provocar un patinazo.

El Villarreal no es flor de un día

Si bien es cierto que el Villarreal comenzó su andadura en la Champions League con timidez y dudas sobre sus capacidades de juego, el equipo de Manuel Pellegrini ha demostrado que no es "la cenicienta" de la competición y ya ha dado algunas sorpresas a equipos de alto nivel con grandes estrellas en sus filas como el Manchester United o el Benfica. Fue el propio equipo inglés el que quedó eliminado sorprendentemente en la fase de grupos.

El Villarreal en Champions. Fuente: The National
El Villarreal en Champions. Fuente: The National

Además, el Villarreal no solo ha demostrado ser competitivo durante los meses de fase previa y fase de grupos. Los amarillos finalizaron la anterior temporada de Liga en tercera plaza, asombrando al fútbol español, ya que el equipo había llegado a la élite del fútbol español hacía tan solo cinco años, después de un descenso en el año 1999. Los buenos resultados cosechados en Liga han permitido al Villarreal disputar la Champions League, y el gran nivel mostrado se ha mantenido en la fase de grupos, por lo que ha sido posible su pase a octavos de final.

Por su parte, el Rangers, finalizó en segunda posición la fase de grupos, solamente por detrás del Inter de Milán, y superando al Artmedia Bratislava y al gran Oporto que hace dos temporadas ganó la Champions con José Mourinho de entrenador.

Grandes estrellas para soñar

El Submarino Amarillo cuenta con una plantilla amplia con grandes talentos para elaborar un juego con clase y complejo. El dominio del balón y el juego de toque son las grandes bazas del Villarreal para el partido. Por un lado, la seguridad bajo palos de Sebastián Viera ayudará a mantener la portería bien defendida, además del apoyo de grandes portentos como Javi Venta, Gonzalo Rodríguez o Josico.

La creatividad en su mayor exponente en el centro del campo. El argentino, Juan Román Riquelme, será el encargado de llevar la batuta del equipo amarillo. Apoyado por Marcos Senna, el juego del equipo pasará en su mayoría por las botas de estos dos jugadores. Arriba, para el gol, el uruguayo Diego Forlán es la referencia de la plantilla para solucionar el partido.

Los escoceses cuentan con grandes jugadores como Steven Smith o Sotiris Kyrgiakos que buscarán el aliento del público para ir viento en popa y superar a los españoles. También cuentan con un español en sus filas, Nacho Novo, que tiene altas probabilidades de contar con minutos en el partido y en la eliminatoria en general.

Posibles alineaciones

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