Atentos a... Duje Ĉop
Duje Ĉop durante un encuentro con el Málaga CF (Foto: LFP)

El pasado mercado veraniego, el Málaga CF de Javi Gracia se dispuso a reforzar su delantera. Junto a Charles y Uche, el otro elegido para apuntalar el ataque fue el croata Duje Ĉop. Procedente del Dinamo de Zagreb, y anteriormente jugador del Cagliari italiano, el delantero centro pisaba por primera vez la liga española.

La pasada campaña anotó un total de 19 goles en 43 partidos. Quince de ellos con la equipación del Dinamo de Zagreb, tanto en la liga croata como en la UEFA Europa League. Tras abandonar este club e iniciar su nueva etapa en Italia, el delantero vio reducida su aportación al equipo en forma de tantos. En dieciséis encuentros como jugador del Cagliari anotó cuatro goles, todos ellos en la liga italiana.

Su importancia en su nuevo equipo ha sido notable desde la primera jornada liguera hasta la última disputada. De los 26 partidos jugados esta temporada, Ĉop ha saltado al césped en casi todos ellos, concretamente en 21 encuentros, de los cuales fue titular en quince. Pese a que ha anotado únicamente dos goles y ha generado otras dos asistencias de gol con la elástica blanquiazul, es una de las piezas clave del esquema de Gracia. 

Una de las razones por las que, jornada tras jornada, el croata mantiene su influencia en los planes del técnico pamplonés es su adaptación a nuevas posiciones dentro del terreno de juego. Pese a que su posición natural es la de delantero centro y, en menor medida, la de mediapunta, el jugador malaguista ha ampliado su versatilidad y se ha reconvertido en algunos partidos en jugador de banda. Esta nueva tarea sobre el césped le ha permitido, además, mejorar en su faceta defensiva, al incrementar sus apoyos en el centro del campo y mantener una presión adelantada e intensa sobre el rival.

En definitiva, un comodín para Javi Gracia, que tiene tres opciones bajo el dorsal '20' de su equipo. Un croata llamado Duje Ĉop que, pese a no ser la referencia atacante que se esperaba de él, ha compensado sus defectos con nuevas virtudes. 

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