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1929


El 10 de febrero de 1929, en España dio comienzo el primer Campeonato de Liga. El fútbol pondría su primera gran pisada en el país en unos tiempos bastante inciertos. Mientras acababa la loca década de los 20, el deporte español no se imaginaba que lo que acababa de comenzar llegaría, casi un siglo después, a tener tanta repercusión.

Aquel Campeonato tiene sus orígenes en la fusión de dos torneos preexistentes: la Unión de Campeones y la Liga de Clubs. Tras aquella fusión, Athletic Club de Bilbao, FC Barcelona, Real Madrid, Real Sociedad, Arenas de Getxo, Real Unión de Irún, RCD Espanyol de Barcelona, CE Europa, Racing de Santander y 'Athletic' de Madrid se reunieron para jugar un solo torneo de 18 jornadas.

¿El primer ganador? El FC Barcelona. El club catalán, con Platko y Samitier a la cabeza, se hizo con el primer campeonato liguero de la historia en la última jornada. En los años posteriores, el Athletic Club de Bilbao fue capaz de dominar el fútbol español hasta en cuatro ocasiones antes de la Guerra Civil. El Real Madrid tuvo que esperar hasta 1932 para llevarse su primera Liga, aunque seguidamente consiguió la segunda. Ya en ese Real Madrid jugaban jugadores de la talla de Quincoces, Ciriaco o el portero Zamora, que hoy da nombre al trofeo que se le da al portero menos goleado al término de la competición liguera.

Zamora fue uno de los primeros ídolos de la historia del fútbol. Foto: realmadrid.com
Zamora fue uno de los primeros ídolos de la historia del fútbol. Foto: realmadrid.com

La Guerra Civil: el único conflicto capaz de suspender LaLiga

La única vez que LaLiga ha sido suspendida durante una o más temporadas ha sido a lo largo la Guerra Civil que tuvo lugar en España a lo largo de tres años, desde 1936 hasta 1939. Durante ese tiempo, se decidió dejar a un lado el fútbol, ya que la situación era muy complicada y, sobre todo, inestable.

Hasta aquel gran parón, cuatro equipos habían reinado en el fútbol español: Barcelona, Bilbao, Madrid y Betis, que, casualmente, ganó la última edición antes de la interrupción, siendo este su único título liguero de la historia. A partir de 1939, todo volvió a la normalidad. A lo largo de toda la dictadura franquista, la competición liguera no fue suspendida en ninguna ocasión, al igual que hasta día de hoy, aunque sí se pueden contar pequeños parones por distintas razones.

El Real Betis fue uno de los primeros equipos en hacerse con el título de Campeón de Liga. Foto: as.com
El Real Betis fue uno de los primeros equipos en hacerse con el título de Campeón de Liga. Foto: as.com

La Liga de 20 equipos

En un principio, la Primera División Española echó a andar con 10 equipos, pero, justo antes de comenzar la Guerra Civil, LaLiga incrementó el número de participantes a 12. Tal fue la expansión del fútbol en España y el aumento de la creación de clubes, que en 1941 ya había 14 equipos compitiendo en la Primera División. No pasó ni una década cuando ya aumentó el número a 16. En la temporada 1971-72, la competición comenzó a albergar 18 clubes, y 1987 fue el año en el que se impuso la Liga de 20 equipos, que sigue vigente a día de hoy (con las excepciones de las temporadas 95-96 y 96-97, en las cuales hubo 22 equipos por problemas administrativos).

La Liga de Fútbol Profesional y los patrocinios

Después de más de 50 años desde el nacimiento del Campeonato de Liga, la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) comenzó a tener problemas con la gestión de la profesionalización y el reparto económico de los beneficios del campeonato. La federación nacional cedió sus competencias a una nueva organización independiente, apoyada por los clubes: la Liga Nacional de Fútbol Profesional (LFP).

Fue en ese momento cuando el que hasta entonces era llamado Campeonato Nacional de Liga, pasó a llamarse LaLiga, tal y como la llamamos hoy en día. Más tarde llegarían los patrocinios que pondrían “el apellido” a este nombre. Primero, fue el Banco BBVA quien puso su nombre, tanto a Primera como a Segunda División.

Desde 2006 a 2008, el banco solo le puso su nombre a la Segunda División, pero desde 2008 a 2016, fue la Primera División la que pasó a llamarse Liga BBVA, y la Segunda pasó a llamarse Liga Adelante. A partir de 2016, el Banco Santander comenzó a ser el patrocinador principal de la competición. La Primera División fue llamada, como no podía ser de otra manera, Liga Santander, y la Segunda División pasó a llamarse Liga 1, 2, 3, aunque al poco tiempo cambió el nombre a Liga SmartBank.

Imagen del acuerdo entre LaLiga y el Banco Santander. Foto: noticiasbancarias.com
Imagen del acuerdo entre LaLiga y el Banco Santander. Foto: noticiasbancarias.com

"Ley Bosman": un paso más para los extranjeros

El 15 de diciembre de 1995, el fútbol sufrió un vuelvo a su reglamento. Gracias a Jean-Marc Bosman, hoy no contamos como extracomunitarios a aquellos futbolistas procedentes de países de la Unión Europea. El futbolista belga, cuando quiso marchar cedido al Dukerque francés, se encontró con problemas legales que impidieron el movimiento. Por ello, comenzó a luchar contra la Federación Belga y la UEFA, hasta que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea dictó sentencia y permitió no ocupar plaza de extranjero a aquellos profesionales originarios de otros países de la propia Unión Europea. Fue un gran paso para el fútbol, ocasionando la llegada de gran cantidad de jóvenes talentos, al igual que de estrellas como el croata Suker. Los clubes españoles comenzaron a fichar más jugadores europeos, ya que antes se les limitaba, y reservaron las plazas de extracomunitarios expresamente para aquellos jugadores nacidos en otros continentes o en algún extraño país que no estuviese dentro de la Unión Europea.

La “Liga de las estrellas”

En los 90 fue cuando LaLiga comenzó a tener la repercusión internacional que tiene a día de hoy. A lo largo de la década hubo una gran llegada de jugadores extranjeros de gran renombre, que, junto a lo que ya había en el país, formaron la que fue conocida como la “Liga de las estrellas”. A esto contribuyó la llegada de la anteriormente mencionada Ley Bosman, y su repercusión internacional.

La aparición de las televisiones privadas en España y el sistema de pago por visión, gracias a los cuales los clubes aumentaron enormemente sus ingresos, fomentaron la expansión. Fue uno de los principales motivos que les permitió contratar a muchos de los mejores futbolistas del mundo, que durante las últimas décadas solían recalar en Inglaterra e Italia. La competición comenzó a tener un gran crecimiento, hasta que llegó a posicionarse como una de las ligas referentes en el mundo. Para mantener esta proyección, LaLiga necesitaba nuevos ingresos, y aquí entraron los patrocinios, como los anteriormente mencionados.

Con la llegada de los 2000, la rivalidad Madrid-Barcelona cogió aún más fuerza. Jugadores como Ronaldo, Beckham o Ronaldinho, entre muchos otros, plagaban de estrellas ambos equipos, y los clásicos comenzaban a ser más y más espectaculares. El momento culmen de la rivalidad fue el mano a mano de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi. El fichaje del portugués, en 2009, se unió a la explosión del entonces joven argentino, que ya venía haciendo ruido durante años anteriores. Cuando estos dos se juntaron en la misma competición, LaLiga pasó a ser reconocida en todo el mundo como la mejor liga con diferencia. Este título fue avalado por el monopolio español de las competiciones europeas, durante cinco años seguidos en la Champions League y durante tres en la Europa League.

Leo Messi y Cristiano Ronaldo, juntos en un partido. Foto: elespanol.com
Leo Messi y Cristiano Ronaldo, juntos en un partido. Foto: elespanol.com

A día de hoy, el eslogan de LaLiga es "La mejor liga del mundo". Sus partidos son emitidos en multitud de países en todo el mundo, y sus clubes tienen aficionados y peñas representativas por todos los continentes. Javier Tebas, actual presidente de LaLiga, se ha encargado de hacerla una marca. Ha contratado numerosos embajadores para hacer posible la mundialización de la competición. Ex jugadores como Fernando Morientes, Fréderic Kanouté o Carles Puyol son, entre muchísimos otros, embajadores encargados de dar a conocer el fútbol español en otros países. Esto ha ayudado, en gran medida, a promover el fútbol como deporte y a hacer crecer LaLiga como competición, pero también como marca y como producto, capaz de generar miles de millones de euros.

Llegada del VAR para eliminar la polémica

En la temporada 2018-19, el Video Assistant Referee (VAR) fue implantado en LaLiga, tras haber sido probado con bastante éxito durante el Mundial de Rusia 2018. El sistema de videoarbitraje tiene la intención de evitar los errores humanos que pueden condicionar el devenir de los partidos y de la competición. Cuando hay duda acerca de alguna acción del partido que pueda influir en goles, penaltis, expulsiones directas o confusiones de identidad en los amonestados, el propio árbitro o su asistente en la sala VOR solicitan la revisión y, gracias a las numerosas cámaras que graban en todo momento el partido y a la tecnología de la que disponen, se le ayuda al árbitro a tomar la decisión correcta, bien cambiando la anteriormente tomada, o bien reafirmándola.

En un principio, tuvo muchos apoyos, pero también muchos detractores. Se pensaba que las decisiones debían ser tomadas con mayor rapidez, y que el VAR ralintizaba el fútbol. Además, hubo polémica con la forma de tirar las líneas en los fueras de juego, y se llegó a poner en duda su validez. Pronto, todos estos problemas se solucionaron y se comenzó a ver el videoarbitraje como un avance y modernización del fútbol. Hoy día sigue habiendo quien piensa que el VAR le quita parte de su esencia al fútbol, pero la mayoría piensa que ha ayudado en muchos casos para mejorar el deporte.

El árbitro Néstor Pitana revisando las imágenes polémicas durante un partido en el Mundial de Rusia 2018. Foto: elpais.com
El árbitro Néstor Pitana revisando las imágenes polémicas durante un partido en el Mundial de Rusia 2018. Foto: elpais.com

El parón por Coronavirus

El último suceso acontecido en LaLiga ha sido el parón por Coronavirus. Durante la temporada 2019-20, la competición se vio fuertemente paralizada a causa de una pandemia provocada por el virus COVID-19. El país entero fue declarado en estado de alarma, y se prohibió a los ciudadanos salir de casa, a no ser que tuviera alguna razón de peso. La vida de todo el país fue detenida, y el fútbol también se detuvo. En medio de una gran incertidumbre, llegaron a barajar la posibilidad de suspender por completo la competición, pero LaLiga esperó a que todo se solucionase para intentar reanudar la competición con la máxima normalidad posible.

Estadísticas

Clasificación histórica
Posición Club Temporadas Puntos Títulos
1 Real Madrid 89 4529 33
2 FC Barcelona 89 4442 26
3 Atlético de Madrid 83 3597 10
4 Valencia CF 85 3520 6
5 Athletic Club Bilbao 89 3464 8
6 Sevilla FC 76 2936 1
7 RCD Espanyol 85 2894  
8 Real Sociedad 73 2672 2
9 Real Zaragoza 58 2109  
10 Real Betis 54 1995 1

 

Máximos goleadores

Posición Jugador Goles Partidos
1 Lionel Messi 438 474
2 Cristiano Ronaldo 311 292
3 Telmo Zarra 251 277
4 Hugo Sánchez 234 347
5 Raúl González 228 550
6 Alfredo Di Stéfano 227 329
7 César Rodríguez 221 353
8 Enrique Castro "Quini" 219 448
9 Manuel Fernández "Pahiño" 211 278
10 Edmundo Suárez "Mundo" 195 231

 

Jugadores con más partidos

Posición Jugador Partidos Partidos como titular
1 Andoni Zubizarreta 622 622
2 Raúl González 550 499
3 Joaquín Sánchez 544 449
4 Eusebio Sacristán 543 422
5 Paco Buyo 542 542
6 Manolo Sanchís 523 489
7 Íker Casillas 510 510
8 Xavi Hernández 505 443
9 Míquel Soler 504 418
10 Fernando Hierro 497 490

Una biografía realizada por José Luis Guerrero Puerto.

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