Tony Sanabria, la joya que escapó del Camp Nou
Tony Sanabria ya es del Betis / Foto: AS.com

El Betis continúa revolucionando su plantilla. Una de las piedras angulares del proyecto de Gustavo Poyet es la joven promesa Antonio Sanabria (San Lorenzo, Paraguay). Delantero con experiencia en Italia y España pese a sus 20 años. Y quién conoce mejor su juego que él mismo. Así se definió en Roma: "Tengo buenas habilidades técnicas, soy bueno en el aire y rápido sobre el terreno de juego".

Como los grandes futbolistas, Sanabria empezó jugando a fútbol sala en las categorías inferiores de Cerro Porteño, equipo importante de Paraguay. En 2007 la familia se trasladó a Sitges (Barcelona) por el trabajo de la madre. Tres años más tarde, Sanabria entró en La Masía con 14 años. Madrid y Espanyol también fueron detrás de él pero el Barça se llevó a la joya.

Gol de Sanabria en la UEFA Youth Leagua / Foto: FCB
Gol de Sanabria en la UEFA Youth League / Foto: FCB

El futbolista despuntó en las categorías inferiores del filial culé. La prueba más clara es la temporada 13-14, debut con el Barça B y con la selección absoluta de Paraguay con 17 años. El futbolista también participó con el juvenil culé en la fase de grupos de la UEFA Youth League, que ganaron, con cuatro goles en tres partidos. Su papel en el conjunto nacional, como su carrera en Europa, va a más. Sanabria ha ido convocado a esta Copa América Centenario para cubrir la baja de la figura paraguaya Roque Santa Cruz.

Tony Sanabria solo necesitó diez partidos y tres goles en Segunda para llamar la atención de la Roma. El 29 de enero, justo cuatro meses después de su debut contra el Mallorca el 29 de septiembre, el club italiano pagó 4,5 millones por la joven promesa. El jugador decidió marchar por la dificultad de subir al primer equipo.

Marcha a Italia

Su aventura en Italia empezó con una cesión al Sassuolo. 36 minutos en dos partidos resumen su final de temporada. La siguiente campaña contó con ficha de la Roma pero si era complicado buscarse un hueco entre Messi, Neymar Jr, Pedro y Alexis, en Italia tampoco tendría fácil dejar fuera del once a Totti o Ljajić. 33 minutos en dos partidos, otra vez, y el fichaje de Dzeko le obligaron a probar suerte fuera de la capital italiana cedido rumbo a Asturias.

Vuelta a España

Sanabria en su etapa en el Sporting / Foto: valencia.eldesmarque.com
Sanabria en su etapa en el Sporting / Foto: valencia.eldesmarque.com

En Gijón con Abelardo marcó 11 goles, con dos hat-tricks uno a la Real Sociedad y otro a Las Palmas, y una asistencia en 30 partidos. Confianza del entrenador y rendimiento del jugador. Sanabria con su velocidad y movilidad en los desmarques fue pieza clave para lograr la permanencia de los guajes.

Su puesta en escena no ha pasado desapercibida en Europa. Rubin Kazan, Tottenham y Barça han llamado a su puerta. El poderío económico de los rusos no pudo hacer sombra a la oferta deportiva del Barça. Robert Fernández contactó con Sanabria para comentarle que entraba en la lista del cuarto delantero. No obstante, su vuelta a Barcelona para conseguir lo que vio imposible en 2014, jugar en el Camp Nou, se frustró. El joven delantero fue descartado y la directiva culé le comunicó que aceptara la oferta de otro club. Finalmente, el Tottenham estuvo a nada de llevárselo a Londres, pero una llamada de Poyet le trajo al Villamarín.

Y, lo que es el fútbol, el depredador de área acabará jugando en el Camp Nou. Primera jornada de liga, Barça-Betis. Tony Sanabria cumplirá uno de sus sueños y luchará por demostrar el goleador que escapó de La Masía.

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