Juanfran: su temporada más difícil a orillas del Manzanares
Juanfran / Foto: Daniel Nieto - VAVEL

Esta no ha sido la mejor temporada de Juanfran. Probablemente, ha sido la más irregular del lateral desde que llegara a la entidad rojiblanca allá por 2011. Las lesiones y el gran rendimiento de su máximo competido en la banda derecha, Sime Vrsaljko, le hicieron perder la titularidad.

El curso no empezaba nada mal para Juanfran. El lateral derecho venía hacer un curso 2015-2016 realmente bueno que sólo pudo ser ensombrecido por ese maldito penalti fallado en la final de la Champions League en Milán. Una decepción que lejos de convertirse en su sentencia, le llevó a colocarse como uno de los jugadores rojiblanco más queridos: sus lágrimas tras el penal, sus disculpas y sus gestos de cariño hacia los colores conquistaron a toda la hinchada colchonera. Incluso su camiseta fue la más vendida durante la pretemporada. 

Con esta inyección de cariño por parte de la afición, Juanfran tuvo un buen inicio de curso, cumpliendo en la banda derecha tanto en la parcela defensiva como en la ofensiva. Acumulando buenas actuaciones, el lateral fue indiscutible para Simeone hasta fin de año... Justo cuando Vrsaljko apareció en escena. A partir de entones, se ha librado una batalla entre croata y alicantino por hacerse dueño de la banda derecha rojiblanca. Bendita batalla, pensaría El Cholo.

Regresó el extremo

El técnico colchonero comenzó a darle minutos a Vrsaljko, quien dejó sobre el tapete muy buenas sensaciones. Lo suficientemente buenas como para adelantar a Juanfran. Vrsaljko se apropió del lateral, pero Simeone no estaba dispuesto a perder a un jugador de la talla de Juanfran y optó por una decisión inesperada: jugar con los dos. Vrsaljko como lateral y Juafran como extremo derecho. El de Crevillente volvía a sus orígenes.

No duró demasiado el experimento, ya sea por su lesión o porque al Cholo le convencieron más otras soluciones, pero durante su ‘regreso al pasado’ Juanfran recordó a ese magnífico futbolista ofensivo que llamó la atención del Atlético seis años atrás. Dejando incluso un par de goles.

Más allá de algún encuentro intermitente, Juanfran no recuperó la titularidad definitivamente hasta la lesión de Vrsaljko ante el Sevilla. Pero no, no era esta la temporada de Juanfran, una nueva lesión muscular le dejaría fuera para lo que restaba de temporada. Lesiones, cambios de posición, un duro competidor… La 2016-2017 ha sido una temporada complicada para el ‘20’. Pero, sin ninguna duda, al ‘Rayo rojiblanco’ aún le queda mucha banda por recorrer. 

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