El Juvenil A alcanza octavos con pleno de victorias
Los azulgranas alcanzan los octavos de final como primeros de grupo | Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Tras conseguir encadenar cuatro victorias consecutivas, tres en Liga y una en UEFA Youth League en su visita al Olympiacos, el Juvenil A del Barcelona visitaba Turin con la intención de extender su mejor racha en la presente campaña. Un solo punto le bastaba a los azulgranas para asegurar la clasificación como primeros de grupo ante la Juventus, rival ante el que inauguró la competición europea esta temporada, en el Mini Estadi.

Con el entrenador García Pimienta ya asentado en el banquillo, tras la marcha de Gabri a la Liga suiza, los catalanes formaban ya al fin con algunos de sus puntales pese a la baja sensible de última hora de uno de sus hombres habituales, el lateral derecho Mateu Jaume. Miranda y Sergio Gómez volvían a ocupar sus puestos después de disputar el Mundial en la categoría Sub17 con la selección española, para reforzar al equipo, que también volvía a contar con Carles Pérez, integrante de la plantilla del filial.

A los barcelonistas les bastaba con un empate en Turin para pasar a octavos de final como primeros de grupo, pero no se conformaron con firmar las tablas. Un gol de Riqui Puig en el segundo período dio la victoria a los culés, que solo saben sumar de tres en tres en la presente edición de la UEFAYouthLeague, totalizando 15 puntos en su reluciente casillero, sin haber encajado ni un solo gol en contra en cinco encuentros.

Intensidad sin orden ni concierto

Los primeros compases del partido estuvieron marcados por la celeridad con la que se producían los movimientos, sin que las acciones llegasen a completarse. Los choques fueron constantes en unos primeros minutos de alta intensidad y mucho físico, un brusco inicio que no favorecía el juego de los azulgranas, que acabaron por imponer su ley conforme avanzó el minutero. Àlex Collado fue el primero en mostrar el camino a seguir si el equipo quería salir del atolladero: el centrocampista de Sabadell condujo el cuero con sutileza desde atrás para cederlo a Kike, que situado en la banda izquierda chutó al exterior de la red.

Collado, en una acción durante el partido disputado en el Mini en la primera jornada | Foto: Noelia Déniz, VAVEL
Collado, en una acción durante el partido disputado en el Mini en la primera jornada | Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Tras esta acción se produjo un remate a puerta desde la frontal por parte de Riqui Puig, que acabó con el esférico en las manos de Loria. El fútbol brilló por su ausencia, y cuando estuvo cerca de alcanzarse la media hora de juego se produjeron unos instantes de desconcierto en cuanto a la posesión del juego. Los italianos presionaron, hasta conseguir poner en alerta a Iñaki Peña con un disparo de Montaperto a la escuadra, en la ejecución de una falta desde la frontal del área, sin embargo la pelota salió desviada.

El primer tiempo dejó mucho que desear por parte de unos y otros, aunque los culés buscaron el desequilibrio sin éxito antes del descanso. Lo hicieron en una combinación entre Carles Pérez y Àlex Collado, pero al alcanzar el centrocampista la frontal del área recibió una infracción que impidió que continuase la jugada. La mejor ocasión de los azulgranas vino en un balón que buscaba a Carles Pérez, que lo esperaba dentro del área, sin embargo Sergio Gómez, que llegaba desde la segunda línea con toda la intención para anticiparse al chut, envió el balón desviado a un lateral.

Riqui Puig rompe las tablas

Pese al 0-0 con el que se alcanzó el ecuador del partido, los barcelonistas hicieron borrón y cuenta nueva, mostrando otra cara más ofensiva y afin a su estilo en la reanudación. Carles Pérez dio el primer aviso en un segundo período con más emoción, al disparar de primeras desde el borde de la media luna, provocando que el portero de la Juventus se emplease a fondo para despejar. Era sin duda la oportunidad más clara que había tenido el cuadro catalán en lo que iba de partido, hasta que por fin llegó el gol, de los pies de Riqui Puig, que abrió la lata tras recibir una asistencia de lujo precisamente de Carles Pérez. El centrocampista conseguía adelantar al Barcelona con su segunda diana en la competición.

Riqui anotó su primer tanto en UEFA Youth League ante Olympiacos en el Mini, y repitió ante la Juventus en Turin

Riqui Puig suma ya dos tantos en Europa | Foto: Noelia Déniz, VAVEL
Goleador y asistente, en el partido disputado en el Mini | Foto: Noelia Déniz, VAVEL

No se dio por vencido el combinado bianconero, sino que más bien perdonó el empate apenas unos minutos después de haber encajado, tras una gran acción individual de Montaperto, que definió mal, al rematar el cuero desviado. Aún así, los de García Pimienta siguieron mostrándose superiores e incluso pudieron ampliar la ventaja tras una doble ocasión de Collado y Kike, que no supieron aprovechar los barcelonistas. Los italianos pusieron resistencia entonces ejerciendo una presión adelantada, con la finalidad de incomodar a los centrales.

Marqués, doble debut en una semana

Entre las notas positivas del encuentro para los culés quedó el debut de Marqués, procedente del Jabac i Terrassa, en la UEFA Youth League. El delantero venezolano se había estrenado oficialmente con la elástica azulgrana ante el Gimnàstic de Tarragona, en la última jornada que disputó el Juvenil A en División de Honor antes de viajar a Italia. En los minutos que estuvo sobre el terreno de juego, tras sustituir a Sergio Gómez, se le vio participativo y dejó buenas sensaciones.

Pese a poner resistencia la Juventus, el Barcelona se mostró incisivo y probó fortuna con un disparo de Riqui Puig que llegó fácil a las manos del guardameta del conjunto italiano, tras quedar la pelota muerta después de un saque de falta de Monchu. También Carles Pérez buscó el gol en dos ocasiones, primero con un disparo centrado que atajó Loria bajo palos, y después con un remate que bloqueó el arquero ya con el tiempo casi cumplido. Los italianos, que se quedaron con nueve por la doble amonestación de Kameraj y la tarjeta roja directa que vio Montaperto por una entrada sin balón sobre Miranda, no pudieron evitar el pleno de victorias del Juvenil A del Barça, que totaliza 15 puntos en cinco partidos, con once goles a favor y cero en contra. Una alfombra impoluta en el camino hacia octavos de final, a donde llegarán como merecedores primeros de grupo.

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