Entrevista. Jeffrén Suárez: "Me hubiese gustado jugar más en el Barcelona"

El canario-venezolano, que en la actualidad vive uno de sus mejores momentos de forma en el Grasshopper, atendió a VAVEL desde su domicilio en Suiza.

Entrevista. Jeffrén Suárez: "Me hubiese gustado jugar más en el Barcelona"
Jeffrén, durante su etapa como barcelonista | Foto: Archivo FCB

Siempre están esos futbolistas que te dejan con la miel en los labios. Aquellos que prometen en las categorías inferiores y al final, por una razón u otra, acaban vistiendo otra camiseta. El canario-venezolano Jeffren Suárez (Ciudad Bolívar, Venezuela, 20 de enero de 1988) es uno de esos talentos que vino a instalarse en la Masía, en una de esas oportunidades que muchos ya saben que solo se dan una vez en la vida.

Cuando siendo apenas un adolescente aterrizó en la ciudad condal, procedente del CD Tenerife, para incorporarse al Juvenil B azulgrana, ni en sus mejores sueños podría haber imaginado que acabaría alzando toda una Champions League en 2011 junto a futbolistas como Iniesta, Xavi y Messi, que han marcado una época y son leyenda del FC Barcelona. Fue el último título de Jeffrén como barcelonista, un dulce final para la amarga despedida del club que llevaba en su corazón, antes de poner rumbo a Portugal, dónde empezaría una nueva etapa.

Sporting de Lisboa, Valladolid, K.A.S. Eupen y finalmente Grasshopper, es el recorrido del ex azulgrana hasta la fecha. El sueño sigue intacto: quiere disfrutar jugando al fútbol, y ahora que las lesiones parecen haberle dado por fin una tregua, lo está consiguiendo en Suiza. Lo que venga después, ya vendrá.

Pregunta: ¿Cree que el fútbol le debe una?

Respuesta: Diría que sí, lucho para volver a estar en lo más alto. No he podido demostrar todo lo que llevo dentro debido a las lesiones o los pocos minutos que he tenido, pero a día de hoy estoy bien.

P: Le está yendo bien en Suiza, que es una Liga poco conocida.

R: Como bien dices, es una Liga muy poco conocida, pero competitiva. Aquí hay equipos con un gran nivel, como el Basilea, que está en la Champions, y es de los mejores equipos suizos junto al Young Boys.

P: ¿Cómo se dio ese cambio de situación?

R: Llegué aquí por medio de una persona que tenía contacto con el club, le propuso mi nombre y el club ni se lo pensó. Por eso a día de hoy estoy muy contento de estar aquí, me quieren, disfruto jugando, no me puedo quejar.

P: Está teniendo minutos y además está marcando goles.

R: Sí, eso es lo que buscaba. Estoy jugando todos los partidos como titular, y ya llevo cuatro goles junto con el de la Copa. Como dicen por ahí, por ahora es de los mejores años que estoy haciendo, sin embargo busco mejorar, seguir anotando goles y ayudando al equipo.

P: ¿Qué diferencia hay entre el Jeffrén que dejó España y el que ahora nos encontramos en Suiza?

R: Antes no pensaba tanto en las cosas, ahora disfruto jugando, aprovecho al máximo cada día. Creo que eso es lo que ha cambiado en mí, el disfrutar de cada día, sea en entrenamiento o en partidos, y la experiencia que ya uno con 29 años ha de tener.

¿Volver a España? Eso ya se verá, vivo el día a día

P: Ahora que ha ido afianzándose dentro del Grasshopper, ¿se siente preparado para volver a la Liga española?

R: Yo estoy preparado desde hace tiempo, lo que pasa es que se dio venir aquí. No fue un paso ni hacia atrás, ni hacia los lados, sino que para mí ha sido algo positivo, porque me siento querido y valorado. ¿Volver a España? Eso ya se verá. Vivo el día a día, el presente, y si algún día aparece algún equipo que me quiera volver a llevar a España habría que valorarlo.

Jeffrén, durante uno de sus momentos con el Barcelona | Foto: Josep Lago - Getty Images
Jeffrén, durante uno de sus momentos con el Barcelona | Foto: Josep Lago - Getty Images

Jugar en el Barça, al alcance de pocos

P: He de preguntarle por su etapa como barcelonista. Decía Guillermo Amor en la presentación de los equipos formativos hace unos días que estar en el FC Barcelona es muy difícil. Usted lo consiguió, pocos futbolistas lo consiguen. ¿Cómo fueron sus comienzos allí?

R: Fue un momento difícil, un punto positivo es que mi hermano también pudo fichar por las categorías inferiores. Fueron unos años difíciles, intentando perseguir un sueño, llegar al primer equipo no es fácil, pero si luchas y tienes tu sueño, por ejemplo yo lo pude conseguir y estoy muy contento por haberlo logrado, pero coincido en eso con Guillermo Amor, es difícil llegar, y más aún mantenerte en el primer equipo.

Guardiola fue el mejor entrenador que he tenido, fue un privilegio trabajar con él

P: Sin embargo, usted llegó a vivir etapas completas allí: jugó en Tercera División, consiguió el ascenso a Segunda B de la mano de Guardiola nada menos, alcanzó el primer equipo y también allí le tuvo como técnico.

R: A día de hoy, Guardiola fue el mejor entrenador que he tenido. No puedo decir que los otros entrenadores hayan sido malos, porque también han sido buenos, pero fue un privilegio haber trabajado con Pep, y más en la Tercera División, que no es nada fácil. Y haber podido disfrutar dos años con él en el primer equipo ha sido lo máximo.

P: ¿Qué papel tuvo Guardiola en su carrera como profesional?

R: Él siempre me pedía que hiciera lo que siempre había hecho, que era disfrutar, aprovechar mi velocidad en los espacios libres, y eso lo sigo haciendo a día de hoy, porque me lo enseñó él, de eso estoy muy agradecido.

P: Otro entrenador que tuvo en su época como azulgrana fue Frank Rijkaard, que le hizo debutar con el primer equipo.

R: Sí, fue un gran entrenador, hizo buenas cosas por el Barcelona. Le estoy muy agradecido de poder haber debutado en la Copa, y más en el Camp Nou, fue un momento muy feliz para mí.

P: ¿Qué recuerda de aquella etapa en la que llegó a compartir vestuario con jugadores como Iniesta o Messi?

R: Lo recuerdo todo en general, pero los mejores momentos tal vez sean el haber ganado títulos como la Champions o el Mundial de Clubes. Son momentos que nunca se van a olvidar, siempre van a estar ahí.

La euforia tras hacerle el quinto gol al eterno rival en el clásico de 2010 | Foto: Agencia EFE
La euforia tras hacerle el quinto gol al eterno rival en el clásico de 2010 | Foto: Agencia EFE

Un gol especial en el clásico

P: ¿Qué se siente al saltar al terreno de juego en los minutos finales de un clásico, y darle la estocada final al Real Madrid?

R: Me acuerdo que Guardiola me dijo: “sal y disfruta”, pero en mi pensamiento era: “salgo y marco”. Se dio la ocasión de poder marcar y fue especial para mí, porque había salido de una lesión y lo necesitaba. Llegó en el momento perfecto para seguir luchando.

P: ¿Cuál ha sido el momento más glorioso de su carrera deportiva hasta la fecha?

R: El día que me dijeron que ya estaba consolidado en el primer equipo, fue mi día más especial, aparte de los otros, pero ese fue para mí el más, el pertenecer a la primera plantilla del Barcelona.

P: Ser el primer venezolano en levantar una Champions y en conquistar un Mundialito de clubes deja el listón muy alto para los que vengan después.

R: El listón es bastante alto, no es fácil de cumplir, pero todo el mundo lo puede cumplir si se lo propone.

P: Todo el mundo no.

R: (Risas)

Canario y venezolano a partes iguales

P: Usted se siente venezolano, pero canario también.

R: Canario sí, porque siempre he vivido allí, desde que tenía un año y eso siempre va a estar ahí. Tengo esas dos partes dentro de mí.

P: ¿Le quedó alguna espina clavada al salir del FC Barcelona?

R: Me hubiese gustado haber jugado más, tener un año como tengo ahora sin problemas físicos, pienso que la gente hubiese conocido más de mí y hubiese disfrutado más. Son momentos que quedan en el pasado, allí no se puede volver, pero esa es la pequeña espina que me quedó.

P: ¿Se acuerda usted de Gai Assulin?

R: Sí, claro (risas).

No es fácil regresar al mejor equipo del mundo, aunque hay jugadores que tienen esa suerte

P: Sobre él recaían grandes expectativas, decían que era el 'próximo Messi'. Él también se vio en esa situación de tener que salir del club, y en una ocasión en que le entrevisté me decía que le gustaría regresar al Barcelona. ¿Usted se ha visualizado alguna vez de regreso a Can Barça?

R: Hay momentos en los que uno lo puede pensar, pero hay que ser realistas, y volver al Barcelona con mis 29 años es, no te digo imposible, porque yo no creo en las cosas que sean imposibles, pero sí muy difícil. Hay jugadores que pueden tener esa suerte de volver, pero no es nada fácil regresar al mejor equipo del mundo.

P: ¿Hubo alguna anécdota, algo inesperado que recuerda de esa etapa que vivió?

R: Lo que no esperaba era jugar en la final del Mundial de clubes, era lo único que no me esperaba jugar en el Barcelona. Para mí fue una sorpresa, nunca me esperaba jugar una final con el Barcelona y menos esa, en un Mudial de clubes. Fue uno de los mejores días que viví allí.

P: ¿Es consciente usted de que hay muchos culés que le guardan mucho cariño aún con el paso del tiempo?

R: Hay gente que se acuerda de mí, y más por ese quinto gol. Siempre que he podido jugar he dado el máximo, creo que hay gente que se ha dado cuenta de eso y están agradecidos, como yo lo estoy a ellos.

Pendiente del CD Tenerife

P: Dos equipos por los que ha pasado en la Liga española, Tenerife y Valladolid, se miden este año en la categoría de plata. ¿Usted sigue la evolución de estos conjuntos?

R: Sí, claro, más la del Tenerife, pero sí que sigo la Primera y la Segunda División, incluso la Segunda B, porque tengo un amigo ahí, pero cada fin de semana mi mujer y yo le echamos un vistazo al Tenerife.

P: ¿Cuál es el próximo reto para Jeffrén en el mundo del fútbol?

R: Mi objetivo número uno es acabar el año de la mejor manera, llevando al equipo a lo más alto y luego los otros objetivos, que no me gusta decir, se irán cumpliendo.

P: A nivel personal, si tuviese que valorar del 1 al 10 su situación actual, ¿qué diría?

R: Un 9, porque estoy disfrutando de mucho, soy súper querido por todo el mundo, no puedo decir que esté triste ni decepcionado.

Regreso a la vinotinto

P: ¿Cuál es su circunstancia a nivel internacional?

R: No sé si tarde o temprano volveré a la selección, pero tengo la idea de trabajar para que me vuelvan a llamar.

Me quedo con las cosas positivas de quienes me quieren ver jugar con Venezuela

P: ¿Se ha sentido arropado por los seguidores de la vinotinto?

R: Siempre saco las cosas positivas. Hay gente que comparte mi decisión de volver y otros que no, pero eso no me importa, me quedo con las cosas positivas de las personas que realmente quieren que vuelva.

P: ¿Quién fue su ídolo en sus inicios?

R: Al ser zurdo, siempre me fijé desde pequeño en Roberto Carlos. No sé por qué, pienso que era por la fuerza y la potencia que tenía, pero cuando uno tiene más noción de lo que es el fútbol ya te fijas en otros jugadores que jugaban en tu posición.

P: ¿Puede citar a alguno?

R: Desde que llegué al primer equipo del Barcelona Henry me ayudó mucho. Yo me fijaba mucho en su desmarque, yo aprendí mucho con él. Me cogió una vez y me dijo: haz esto, haz lo otro, él me ayudó bastante, al igual que Guardiola. Si un jugador de esa categoría te dice como es, aprendes mucho.

Messi, sin lugar a dudas

P: ¿En la actualidad quién es el mejor jugador del mundo?

R: Vaya pregunta. Es muy fácil, Messi. Esa era muy fácil.

P: Pocas personas pueden presumir de haber levantado una Champions League junto al mejor futbolista del Mundo.

R: Para mí es un privilegio haber estado esos años con él y haber ganado títulos con él, y con todos los jugadores del Barça. Fue lo mejor de mi vida, ahí queda. Toca seguir.