A buscar la heroica en la Cerámica

Después de un partido loco, de ida y vuelta, donde el arsenal ofensivo del Lyon se impuso al dominio del balón amarillo, el Villarreal perdió en tierras francesas y tendrá que ofrecer su mejor versión en la Cerámica para intentar el pase a octavos.

A buscar la heroica en la Cerámica
El Villarreal tendrá que remontar en la Cerámica (Fotografía: villarrealcf.es)
Olympique Lyonnais
3 1
Villarreal
Olympique Lyonnais: Anthony Lopes; Rafael (Mendy 84'), Marcelo, Morel, Marçal; Ndombele, Tousart; Aouar (Depay 73'), Fekir, Traoré (Cornet 77'); Mariano.
Villarreal: Asenjo; Mario Gaspar, Álvaro, Víctor Ruiz, Jaume Costa; Rodri, Trigueros, Castillejo (Enes Ünal 54'), Fornals (Raba 89'); Cherysev (Roberto Soriano 74') y Bacca
MARCADOR: 1-0 (Ndombele, min.46); 2-0 (Fekir, min.49); 2-1 (Fornals, min.63); 3-1 (Depay, min.82')
ÁRBITRO: Viktor Kassai (HUN). Amonestó por el lado local a Marçal (73') y por parte visitante a Alvaro (42'), Cherysev (43') y Rodri (91')
INCIDENCIAS: Encuentro disputado en el Grupama Stadium.
El Lyon llegaba tras tres derrotas consecutivas en Liga mientras que el Villarreal llegaba tras dos derrotas seguidasEra uno de los cruces estrellas de los dieciseisavos de final de la Europa League. Olympique de Lyon y Villarreal, cuarto de Francia y quinto de España, se median en el partido de ida de dieciseisavos de la Europa League. Dos conjuntos deprimidos, que estaban atravesando sendos baches negativos en sus ligas, ponían a prueba su fortaleza en Europa. Un partido que concluyó con una victoria gala que obligará al Submarino a mostrar su mejor versión en la Cerámica.

Para este encuentro, Javi Calleja pudo contar con la vuelta de Rodri Hernandez, su pilar en el medio campo, con lo que pudo volver al 4-4-2 con el clásico rombo siendo el madrileño el pivote por delante de la defensa, escoltando a Manu Trigueros y Samu Castillejo y haciendo Fornals de enganche con Cherysev y Bacca, dupla inédita en ataque en la noche de hoy. Por su parte, Bruno Genesio realizaba más modificaciones con respecto al ultimo partido de Liga dando entrada a Rafael y Marçal por Mendy y Tete en los laterales e introduciendo a Aouar en el extremo zurdo del ataque lionés por Cornet.

Dominio inicial local y crecimiento amarillo

El encuentro comenzó con ambos rivales tanteándose, sabedores de la importancia de conseguir un buen resultado para la vuelta. El Lyon fue el primero en asustar con un latigazo de Fekir que salió cerquita del palo izquierdo de la portería de Asenjo. Inmediatamente, volvió el Lyon a llevar el miedo al cuerpo del Villarreal. Una arrancada de Mariano fue frenada lo justo por Victor Ruiz y tapada por Asenjo para tapar el disparo del ex madridista. Poco a poco, los franceses, con rápidas contras, se hacían con el dominio del encuentro.

Sin embargo, el Villarreal no se iba a quedar como mero espectador. Una volea de Trigueros y un chute de Bacca obligaron a Lopes a lucirse siendo las primeras ocasiones del Submarino Amarillo que vio como Sergio Asenjo tuvo que lucirse para salvar al conjunto groguet con una palomita que paró el disparo de falta de Fekir.

Poco a poco, los castellonenses se despegaban poco a poco del dominio francés y Cherysev estuvo a punto de adelantar al Submarino Amarillo que aprovechó la indecisión de Lopes y taponó su saque, desviando el balón cerca de la portería gala. El conjunto groguet seguía llegando aunque no encontraba el premio a su incipiente dominio cerrando ambos conjuntos un primer tiempo equilibrado en el que el impetuoso arranque lionés fue frenado por el progresivo crecimiento de los de Calleja en el césped del Grupama Stadium.

El Submarino sale dormido

Dos goles en tres minutos complicaron la eliminatoria al VillarrealEl comienzo de los segundos cuarenta y cincos minutos no pudo ser peor. En el 46', una jugada por banda derecha de Traoré culminó con un centró que peinó Mariano al primer palo y Ndombele cabeceó para adelantar al Lyon. Sin embargo, la empanada del Villarreal continuaría y, tres minutos después, un despeje de Asenjo a un tiro de Mariano fue aprovechado por Fekir que amplió las distancias en el Groupama Stadium.

Mariano, que estaba siendo una pesadilla para la zaga amarilla, se marchaba una y otra vez en velocidad y potencia de los defensas groguets y volvió a probar a Sergio Asenjo con un misil que obligó a lucirse al palentino.

Fornals da esperanza al Villarreal

Cuarto tanto de la temporada para el castellonenseEl Villarreal lo intentaba pero no conseguía superar las filas galas. Sin embargo, en el 63', un pase de Denis Cherysev fue recogido por Pablo Fornals en la frontal que no dudo en internarse en área pequeña y rompe el balón con la derecha, chocando el esférico en Lopes e introduciéndose en la portera francesa. 

Un tanto que devolvió las esperanzas en el pase a la siguiente ronda y que devolvió el animo al Submarino Amarillo que rozó el empate con un centro de Cherysev que no acertó a cabecear Ünal por centímetros. El conjunto castellonense volvía al partido y dominaba la posesión del esférico y gozaba de las ocasiones ante un Lyon que perdió la confianza y que no se encontraba sobre el césped del Groupama Stadium.

Depay pone cuesta arriba el pase amarillo

Sin embargo, el fútbol es una montaña rusa y el Lyon volvió a despertar para torpedear de nuevo al Submarino. A ocho minutos del final, un latigazo desde 25 metros de Memphis Depay fue imparable para Sergio Asenjo, colándose por bajo el cuero.

El tanto espoleó al Lyon que tuvo cerca el cuarto con un disparo envenenado de Mariano que paró Asenjo pero el rechace quedó muerto, llegando con fortuna Victor Ruiz para despejar el peligro.

El Villarreal intentó levantarse y Fornals tuvo de nuevo meter a los groguets en la eliminatoria pero su volea fue blocada por Lopes. Seguía buscando con más corazón que ideas ese tanto esperanzador pero no lo pudo conseguir el segundo tanto, terminando el encuentro con una victoria importante del Lyon que pone muy cuesta arriba el pase del Villarreal a octavos y que tendrá que lograr la heroica en el Estadio de la Cerámica.