Primer
aniversario de Wu Lei en el Espanyol
Wu conduciendo el balón. Fotografía: Noelia Déniz (Vavel)

El delantero chino Wu Lei hace ya un año que llegó al Espanyol. Fue en concreto el 27 de enero de 2019, dónde el mismo medio de comunicación anunció la llegada de un futbolista chino. Y un día después, el club lo hizo oficial.

Llegó procedente del Shangai SIPG, dónde las cifras de la operación se desconocen aún hoy, pero en cualquier caso ha salido rentable porque el delantero cambió el panorama blanquiazul.

Gracias a su llegada el Espanyol ahora es el equipo más seguido en China, por delante del Real Madrid y Barça. Pero no cabía duda de que la apuesta por Wu Lei tenía fines más allá de los deportivos.

Por un lado, era el del presidente Chen Yansheng, que siempre quiso tener un jugador chino en su equipo y fue a por el mejor. Por el otro, porque potenciaría la marca Espanyol en el creciente mercado asiático.

Hay que decir que en menos de un mes el jugador batió récords de ventas de camisetas y superó a Borja Iglesias y Marc Roca, como jugadores cuyas camisetas más compradas por los seguidores.

Wu controlando el balón. Fotografía: Noelia Déniz (Vavel)
Wu controlando el balón. Fotografía: Noelia Déniz (Vavel)

El director comercial y de marketing del club, Agustí Filomeno, declaró para el diario Marca que sólo en Barcelona Wu Lei ha vendido mil camisetas y que en el mercado chino ya ha traspasado al otro nivel, que es el de la falsificación. Por lo tanto, los ingresos del área de publicidad y comercial facturarán un 37% más que el curso pasado.

Debutó en Liga ante el Villareal en La Cerámica y se convirtió el partido más visto en China de la temporada, y solamente jugó catorce minutos. Pero no fue hasta marzo que marcó su primer gol, contra el Valladolid en casa y unos veinticinco millones de personas vieron la acción online. Además, fue la imagen y el vídeo más buscado en las redes sociales del gigante asiático.

Al principio, el escepticismo rodeó a su incorporación, ya que las primeras dudas eran sobre si Rubí tendría órdenes de más arriba de alinear al delantero y también se dice de sí era un futbolista con nivel para Primera División.

Toda esta desconfianza aumenta más cuanto se supo que cuando vino tenía la clavícula rota después de competir en la Copa Asia. Dicho esto, con el paso del tiempo y de partidos, Wu Lei se adaptó al equipo, al jugo y Rubí encontró en él a un delantero que le aportada mucha velocidad, descaro y verticalidad. De entonces a esta parte se ha convertido en un generador de ocasiones que da muchas variantes a los distintos entrenadores.

Desde que llegó al club blanquiazul ha marcado un total de nueve goles en cuarenta y siete partidos oficiales en tres competiciones: cinco en Liga, dos en Europa League y otros dos en Copa del Rey. Pero hay que decir que no son demasiados, pero si se tiene en cuenta las ocasiones de las que dispone, pero si son goles cruciales.

Wu celebrando un gol. Fotografía: RCD Espanyol S.A.D
Wu celebrando un gol. Fotografía: RCD Espanyol S.A.D

Como un buen perico siempre recordaran el gol que marcó en el último partido de Liga de la temporada pasada que supuso la clasificación para Europa doce años después. 

Y además, otro gol que vital fue el empate en el último derbi contra el Barça en Cornella, a falta de tres minutos para el pitido final. En ese instante, según Filomeno, se vinieron cincuenta camisetas de Wu Lei.

Gracias a estos momentos, ha hecho historia. Es el primer jugador chino en marcar en Primera, en Europa League y al Barça.

El año pasado recibió, ya como jugador perico, el Balón de Oro a mejor jugador chino de 2018 y este 2019 ha repetido.

Y para terminar, hay que decir que todavía no ha encontrado el entrenador con quien mantener una titularidad fija en el equipo. Ahora con Abelardo, su rol es el de revulsivo. Wu Lei, a pesar de la situación deportiva por que la atraviesa el club, que se sitúa colista, ve “ridículo” pensar que se marchará en caso de descenso.

Y así que, su crecimiento como futbolista es considerable y el del club, que consigue patrocinadores a través de Wu Lei y se expande por Asia. Podemos decir que el Espanyol y Wu son la imagen de Catalunya en China.

VAVEL Logo