Nunca se olvida la primera vez
Los jugadores del Inter de MIlán y Villarreal saltan al campo para disputar la vuelta de los cuartos de final de Champions 05-06 // Foto: Twitter del Villarreal CF

Como para olvidar lo que sucedió y significó esa noche en el Madrigal tras el gol de cabeza del argentino Rodolfo Martín Arruabarrena. Pero por si todavía hay algún despistado en la provincia de Castellón, aquí estamos para recordar el camino del 'Submarino Amarillo' en la edición de la UEFA Champions League 05/06.

La cuenta oficial del Villarreal CF y algunas otras de temática grogueta rememoraron en las redes sociales uno de los hitos más importantes en la historia de la entidad. 83 años hacía de la creación del club y, era la primera ocasión que participaban en la máxima competición del fútbol europeo a nivel de clubes. Con la llegada de Manuel Pellegrini desde River Plate al banquillo todo cambió. Al club llegaron futbolistas como Gonzalo Rodríguez o el uruguayo Diego Forlán.

El equipo quedó tercero en LaLiga el año de su llegada, solo por detrás -aunque lejos- de FC Barcelona y Real Madrid. Los tres nombres propios: Diego Forlán, pichichi ex-aequo junto a Samuel Eto'o; Román Riquelme, el comandante del submarino; y Manuel Pellegrini, el técnico chileno creador de la preciosa historia que sucedería una temporada después. 

David Moyes, la primera piedra en el camino

Como así dictaminaba la UEFA, por aquel entonces el tercer clasificado de la liga española debía jugar la fase previa de la Champions. Al estar nuestra competición doméstica entre las seis primeras del ranking de la UEFA, el Villarreal únicamente debía superar una eliminatoria, la Tercera Ronda previa. La vuelta al trabajo no se haría de esperar, el 9 de agosto ya tendrían el primer partido oficial. Se enfrentarían al Everton inglés y tras un 1-2 en Goodison Park y 2-1 en Vila-real, la primera clasificación para la UEFA Champions League ya era una realidad

A flote en el 'grupo de la muerte'

El equipo castellonense quedó encuadrado en un igualado grupo D con: Lille, Manchester United y Benfica. ¿Quién dijo que fuera fácil? Las dos primeras jornadas resultaron complicadas, el equipo no terminaba de arrancar, pero siendo optimistas tampoco era atropellado. Empates a 0 frente al Manchester en casa y en Francia contra Lille. Riquelme es el autor del primer gol del Villarreal en la fase regular de UEFA Champions League. Fue en la jornada 3 ante el Benfica, pero de nuevo, y en los últimos minutos, los lisboetas forzaban el tercer empate consecutivo. 

A pesar de no conocer la victoria en el grupo, solo la igualdad de este permitía a los de Pellegrini tener aún altas posibilidades de pasar a los octavos de final. A partir de la jornada 4, los resultados darían un vuelco. Eso sí, la tónica de pocos goles se mantendría hasta el final de la fase de grupos. Marcos Senna en el Estadio Da Luz firmaba los primeros 3 puntos de una tacada con un gol en el minuto 81. Después,  un meritorio empate a 0 en Old Trafford frente al Manchester United de Sir Alex Ferguson y con una plantilla que contaba con jugadores como Ruud Van Nistelrooy, Rooney, Van der Sar, Schooles, Ferdinand o un Cristiano Ronaldo con 21 años. 

Tras este resultado, el Villarreal CF dependía de si mismo para ser primero de grupo y no defraudó. Jolgorio en el Madrigal tras el único y definitivo gol de Guayre ante el Lille francés que certificaba el acceso a la siguiente fase eliminatoria con 10 puntos y con datos sorprendentes: 3 goles a favor y 1 en contra. 

Octavos y Arruabarrena

En los octavos sería emparejado tras el sorteo junto al Glasgow Rangers escocés. En la ida en Escocia, 2-2, con Riquelme y Forlán como autores de los goles visitantes. Para en la vuelta, cosechar un nuevo empate en la competición 1-1. La regla de los goles fuera de casa validaría el tanto en el Madrigal del capitán en este partido Arruabarrena. Pero este no sería su gol más importante en la competición...

En los cuartos de final: un hueso italiano

El Inter de Milán dirigido por Roberto Mancini. La ida en el Giuseppe Meazza no podía comenzar mejor. El 'depredador' del Villarreal reventaba la banca al primer minuto de juego. Un tiro de José Mari es detenido por el meta italiano Francesco Toldo y Diego Forlán huele la sangre en el rechace para mover el marcador segundos después del inicio. Cabeza abajo, los italianos supieron revertir la situación con dos goles, primero Adriano y en la segunda mitad Obafemi Martins para el 2-1 de la ida. Ya en la vuelta, y con Luis Figo pudiendo ser de la partida para los italianos. El equipo 'nerazzurro' chocaría contra el muro amarillo. Ese 4 de abril de 2006 a Riquelme se le ocurrió poner una delicia de centro y otra vez Arruabarrena como protagonista con su tanto, el Villarreal accedía a toda una semifinal de la UEFA Champions League. 

Cuando un sueño se convierte en tan real, ¿quién quiere despertar?

Pero es obvio que todo sueño, por suerte o por desgracia esta vez tiene un final y el culpable era el Arsenal. Con el seudónimo de 'Los Invencibles' tras su histórica gesta dos temporadas atrás en la Premier League en la que no perdieron ningún encuentro. Aún así, el Villarreal vendería muy cara su derrota y un único gol de Kolo Touré en la ida en Highbury privó al cuadro 'groguet' de jugar una final de la Champions League.

Bueno eso y el penalti fallado de Riquelme en el 88' en la vuelta que hubiera forzado la prórroga. Pero eso ya es otra historia... Todos sabemos como acabó aquello, remontada mágica en París para certificar la segunda copa de Europa de un FC Barcelona dirigido por Frank Rijkaard y que frenó al Arsenal para vengar al Villarreal en una temporada que sin duda quedó para la historia del fútbol castellonense. 

VAVEL Logo