Capítulo X: ¿Qué fue de Raitala?
Fotomontaje: Javi García, VAVEL

El jugador finés Jukk Raitala tuvo un breve paso por Osasuna, al que llego como cedido procedente del Hoffenheim en la temporada 2011/12, para hacer suplir la baja de Nacho Monreal. Pero su estancia en Pamplona no fue la esperada, ya que fue suplente en muchos partidos y no dejó buenas sensaciones. Ahora, tras pasar por la Liga holandesa y danesa, juega en el Montreal Impact de la MLS.

Futuro prometedor

Raitala empezó jugando en el HJK Helsinki de su país, donde con 18 años debutó con el primer equipo y se asentó como titular en el once. En los dos años que estuvo en el Helsinki tuvo ofertas de muchos equipos de gran nivel como eran el Ajax, Hoffenheim, PSV Eindhoven, Bayer Leverkuseno o Girodins de Burdeos. Incluso el West Bromwich Albion y el Newcastle le invitaron a hacer pruebas para posteriormente jugar con ellos. Pero el jugador finés decidió permanecer el resto de temporada en el Helsinki, para así tener un puesto con la selección en el Europeo sub 21 de 2009. Allí, consiguió ganar una Liga y dos Copas.

En el verano de 2009 finalmente se marchó cedido al Hoffenheim, que tenía una opción de recompra sobre el jugador. Pero Raitala no iba a tener mucha suerte en la Bundesliga, ya que solo llego a disputar dos partidos con el primer equipo, y la mayor parte de sus apariciones en los terrenos de juego llegaron con el filial del club alemán. El Hoffeneim ejercería la opción de recompra sobre el jugador finés, y a la siguiente temporada lo cedió al Paderborn 07 de la Segunda División alemana, donde asentó como titular rindiendo a un gran nivel.

Foto: Getty Images
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En la temporada 2011/12, sería Osasuna quien se hacía con la cesión de Raitala, jugador que tenía mucha confianza en él. Osasuna le fichó para suplir la marcha de Nacho Monreal que había sido fichado por el Málaga, y así cubrir ese puesto de lateral izquierdo. El jugador finés debutó en un partido contra el Atlético de Madrid en el que el equipo navarro empato a 0, y donde mostró un gran nivel. A pesar de ello, el jugador disputó 17 partidos de Liga y alguno de Copa ya que no terminó de convencer a José Luis Mendilibar, quién prefería apostar en ese puesto de lateral izquierdo por Damiá. Por el ello, el conjunto navarro decidió no ejercer la opción de compra.

En decadencia

En la siguiente temporada, rescindió su contrato con el Hoffenheim para poner rumbo a la Liga holandesa, donde jugaría en las filas del Heerenveen. Allí estuvo dos temporadas y media, donde las dos primeras se consolido como titular jugando a buen nivel. Pero en enero de 2015, debido a que no contaba con muchos minutos, se marchó al Vestsjælland de la Liga danesa, equipo con el bajaba a Segunda División.

Foto: Getty Images
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Debido a ese descenso, en el verano decidió fichar por el Aalborg danés, quien, en cambio, se encontraba en Primera. Posteriormente se marchaba a la Segunda División noruega, donde juego en las filas del Sogndal, lo que confirmaba la decadencia del jugador con 28 años.

En 2017, Raitala decidió cambiar de continente y probó suerte en la MLS, donde fichó por el Columbus Crew. Al final de la temporada, se marcharía a otro equipo de la Liga estadounidense, concretamente al Montreal Impact, donde en sus dos temporadas en el equipo ha jugado la mayoría de los minutos siendo titular indiscutible, y donde ha marcado un gol y ha dado dos asistencias.

El jugador, que cuenta actualmente con 31 años, estaba llamado a ser uno de los mejores zagueros nórdicos, pero debido al poco nivel mostrado en Ligas competitivas como la alemana o la española, ha hecho que su carrera haya ido en decadencia. Además, ha sido internacional 51 veces con Finlandia tras su debut en 2009, pero actualmente lleva mucho años sin ir convocado tras no contar con el seleccionador Markku Kanerva.

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