Capítulo XI: ¿Qué fue de Azpilicueta?
Montaje: Javi García, VAVEL

César Azpilicueta es uno de los mejores jugadores formados en Tajonar debido a su increíble trayectoria. El jugador navarro se marchó de Osasuna en 2010, y tras dos temporadas en el Olympique de Marsella, fichó por el Chelsea, donde se ha convertido en uno de los ídolos de la afición y se ha hecho con el brazalete de capitán. Por ello, es un modelo a seguir para todo canterano rojillo.

Azpilicueta debutó con Osasuna en 2007 en un partido de Copa del Rey frente al Getafe, con tan solo 17 años, cuando el equipo era dirigido por el Cuco Ziganda. Pero su debut en Primera División no podía ser mejor ya que lo hizo frente al Real Madrid, y en el Santiago Bernabéu, aunque el partido acabó en derrota por 2-0. A partir de ese partido, se consolidó como el lateral derecho titular del equipo durante las tres siguientes temporadas, ayudando a Osasuna a permanecer en Primera. En abril de 2010, durante su última temporada en el conjunto navarro, Azpilicueta alcanzó los 100 partidos con Osasuna en un partido de Liga frente al Valencia, convirtiéndose en el jugador más joven en alcanzar dicha cifra (21 años), tras superar a Iñigo Larrainzar.

Mala fortuna en Marsella

Muchos equipos de gran nivel y poder económico se interesaron por el jugador navarro, que en el verano de 2010 se marchaba por 6 millones de euro al Olympique de Marsella. Su primera temporada en el club francés estuvo llena de luces y sombras. Por un lado, consiguió la Supercopa  y la Copa de la Liga francesa, y debutó en la Liga de Campeones frente al Spartak de Moscú. Pero, por otro lado, Azpilicueta se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda en un partido de Liga frente al Montpellier, que le dejó fuera de los terrenos de juegos durante seis meses, lo que hizo que se perdiera casi el resto de temporada. Al terminar la temporada, consiguió ganar el Europeo sub 21 con la selección española, que contaba por entonces con Bartra, De Gea, Koke, Thiago, Isco, Morata...

En su siguiente año en Marsella, recuperó su nivel y se convirtió en uno de los laterales más apetecibles del mundo. Como en su primer año, también conquistó la Supercopa y la Copa de la Liga. Al acabar la temporada, era incluido en la lista de 18 jugadores para jugar los Juegos Olímpicos de Londres, donde solo jugó un partido y en la que la selección española sub 21 quedaba eliminada en la fase de grupos.

Fuente: Getty Images
Fuente: Getty Images

En el verano de 2012, fue finalmente el Chelsea quien se hizo con los servicios del jugador navarro por tan solo 9 millones de euros. Azpilicueta tardó en adaptarse al equipo, y tras la destitución de Di Matteo por Rafa Benítez, gozó de muchas oportunidades, Esa primera temporada, ya conquistaba su primer título con el conjunto londinense. Ese título fue la Europa League, en la que el Chelsea ganó por 2-1 al Benfica y en la que, además, Azpilicueta fue titular.

Debut con España

Durante este año fue convocado en febrero por primera vez con la selección española absoluta, en el que debutó en un amistoso frente a Uruguay. Su gran rendimiento, haciendo una temporada espectacular, hizo que el jugador navarro fuera convocado por Vicente del Bosque para disputar la Copa Confederaciones, en la que llegó a jugar dos partidos. La pena es que España perdió la final frente a Brasil por 3-0.

Fuente: RFEF
Fuente: RFEF

En la temporada 2013/14, con la llegada de José Mourinho al Chelsea, el jugador navarro cambió de posición y pasó a ser lateral izquierdo, siendo titular la mayoría de los partidos y mostrando un gran nivel que enamoró a Mourinho. Esa admiración del entrenador portugués queda reflejada en el elogio que le hizo públicamente: “Azpilicueta es el tipo de jugador que me gusta mucho. Creo que un equipo con once Azpilicuetas podríamos ganar la Liga de Campeones, porque el fútbol no es una cuestión sólo de talento”. Además, fue elegido por sus compañeros como el mejor jugador de la temporada. Al acabar la temporada, el gran trabajo de Azpilicueta tuvo recompensa al ser convocado para el Mundial de Brasil, jugando dos partidos de la fase de grupos, por delante de Juanfran.

En la temporada 2014/15, conseguía ganar la Premier League y la Copa de la Liga (Capital One Cup), en otra gran campaña en la que el jugador navarro jugaba todos los partidos debido a su polivalencia y regularidad.

En la temporada 2016/17, tras la campaña anterior sin títulos aunque fue llamado para disputar la Eurocopa celebrada en Francia, llegaba Antonio Conte al conjunto ‘blue’. Con el entrenador italiano, Azpilicueta pasó a jugar de central en una defensa de tres centrales y se convirtió en uno de los defensas más destacados de la Premier League. Además, fue el único jugador del Chelsea que jugo todos los minutos de Liga. Esa temporada conquistaba su segunda Premier League, en la que contribuyó dando el pase de gol a Batshuayi en la victoria por 4-2 al Watford, que proclamaba al Chelsea como campeón a falta de pocas jornadas de acabar la liga.

Foto: Chelsea
Foto: Chelsea

En la siguiente temporada, el jugador navarro ganaba el último título que le faltaba en Inglaterra, la FA Cup. Esta campaña, además estuvo marcada por el gran rendimiento de Azpilicueta, que alcanzó los 52 partidos jugados y se convirtió en el segundo capitán del Chelsea, tras la marcha de John Terry.

Capitán 'blue'

En la temporada 2018/19, llegaba al banquillo del equipo londinense Maurizio Sarri, y Azpilicueta volvía a ocupar el puesto de lateral derecho. Esa temporada también fue increíble para el jugador navarro, ya que levantó como capitán la Europa League, la segunda tras la de 2012, y además, se convirtió en el futbolista que más partido oficiales disputó de las grandes Ligas europeas, con 56 partidos.

Foto: Chelsea
Foto: Chelsea

En la actual temporada, con Frank Lampard como entrenador, Azpilicueta sigue siendo uno de los fijos en el once, donde, hasta la suspensión de la Premier por la propagación del coronavirus, llevaba 2 goles y 3 asistencias. Por lo que queda muchos años de Azplicueta en el Chelsea, pero quien sabe en un futuro, igual le acabamos viendo retirándose en el club que le vio crecer. Además, con la selección española acumula un total de 22 internacionalidades, pero lleva sin ir convocado desde noviembre de 2018, en la primera etapa de Luis Enrique, ya que con Robert Moreno no fue convocado ninguna vez. Con la vuelta de Luis Enrique al banquillo de la selección, es un misterio todavía si volverá o no a estar incluido en las convocatorias.

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