Buena imagen, mal resultado (1-0)
Foto: LaLiga Santander

Llegaban al encuentro castellonenses y mallorquines inmersos en batallas dispares, la Europa League por un lado, y la permanencia por el otro, pero con un único objetivo: la victoria. Vicente Moreno, presentó hasta cinco cambios en el once inicial, con la presencia de tres centrales. Sorprendentes ausencias de Ante Budimir y Salva Sevilla, dos fijos para el técnico valenciano. Javi Calleja, también tiró de rotaciones y presentó un once con tres cambios respecto al que dispuso en Balaídos.

Comenzaba el encuentro con el Villarreal mejor plantado en el césped de La Cerámica, controlando el partido siempre desde la posesión de balón, pero la primera ocasión la puso el Mallorca. Un trallazo de Idrissu Baba desde fuera del área, se estrellaba en el larguero de la portería de Sergio Asenjo (7’). El Villarreal tenía el balón, pero apenas creaba peligro, tan solo algún centro frontal que no encontraba rematador llevaba peligro al área mallorquinista. Lo intentaban los amarillos; y en su primera llegada con peligro, encontraron el premio. Una llegada por banda de Samu Chukwueze, que se marchó con extrema facilidad de Fran Gámez, era rematado al fondo de la red por Bacca, solo en el segundo palo. El pase del nigeriano fue una delicia (15’).

Tras el gol, los amarillos bajaron un poco las prestaciones, ante un Mallorca que crecía con el paso de los minutos. Take Kubo y Alejandro Pozo, comenzaban a asociarse y a trasmitir peligro cada vez que contactaban con el balón. Cuando se cumplía la media hora, el colegiado le perdonó la segunda amarilla a Alberto Moreno, tras golpear con su codo el rostro de Pozo. El Mallorca continuaba asumiendo el control, de menos a más durante el primer tiempo. Se llegaba al descanso con la sensación de que el Villarreal, tras el gol, estaba jugando con fuego. Jugadores como Manu Trigueros o Paco Alcácer, apenas aparecieron.

La segunda parte fue del Mallorca

El paso por vestuarios pareció cambiar el panorama para los amarillos, que al igual que en la primera mitad, comenzaban mandando. Pudo sentenciar el Villarreal tras una triple pared entre Paco Alcácer, Bacca y Manu Trigueros, que acabó con remate de este último, pero Manolo Reina sacó una mano extraordinaria (53’). Ahí se acabó la gasolina del submarino amarillo, que se dedicó a defenderse, a vivir de las rentas y de alguna arrancada de Samu Chukwueze, su mejor futbolista. El Mallorca tomó de nuevo el control y pudo empatar, tras un centro de Cucho Hernández, que cortó con la cabeza Alberto Moreno cuando Take Kubo se disponía a marcar (58’). Vicente Moreno, recompuso a su equipo con los cambios, pasando de la línea de cinco defensas, a un claro 4-3-3, tras la entrada de Budimir y Trajkovski.

Varios centros llevaban el peligro al área local y en uno de ellos, el Mallorca rozó el empate. Trajkovski puso un buen balón desde la izquierda y Cucho Hernández, solo en el segundo palo y con todo a su favor, envió su remate fuera incomprensiblemente (73’). Seguía creciendo el cuadro bermellón, mostrándose superior y con un incansable Alejandro Pozo, que lo intentaba una y otra vez por su banda, completando un gran partido. Budimir probó las manos de Asenjo desde la frontal (86’) y tan solo un minuto después, Moi Gómez respondía con un duro disparo que rechazó Manolo Reina.

Locura en el tramo final de partido

En los últimos minutos, el partido entró en una locura de ocasiones de gol. Los visitantes buscaban el empate a la desesperada y lo tuvieron dos veces. La primera tras un disparo lejano de Idrissu Baba, que se estrellaba en el larguero, por segunda vez en el encuentro (88’). Se llevaron las manos a la cabeza nuevamente, cuando Albiol sacó bajo palos un cabezazo de Pablo Chavarría que se colaba (89’). Méritos suficientes para conseguir al menos un gol, que no llegó y deja al Mallorca una semana más en posiciones de descenso. Los locales, se acercan a su objetivo europeo, alcanzando posiciones momentáneas de Europa League y mirando de reojo a la Champions.

Ficha técnica

Villarreal CF: Sergio Asenjo, Mario Gaspar, Albiol, Pau Torres, Alberto Moreno (min. 69, Quintillá), Manu Trigueros (min. 84, Rubén Peña), Cazorla (min. 46, Moi Gómez), Anguissa, Samu Chukwueze, Paco Alcácer (min. 69, Morlanes) y Bacca (min. 59, Gerard Moreno). Entrenador: Javier Calleja.

RCD Mallorca: Manolo Reina, Pozo (min. 84, Joan Sastre), Raíllo, Valjent (min. 66, Trajkovski), Sedlar, Fran Gámez, Idrissu Baba, Aleix Febas (min. 66, Salva Sevilla), Take Kubo (min. 59, Budimir), Lago Junior (min. 84, Pablo Chavarría) y Cucho Hernández. Entrenador: Vicente Moreno.

Goles: 1-0 (min. 15) Bacca, tras asistencia de Samu Chukwueze.

Árbitro: Xavier Estrada Fernández (colegio catalán). VAR: Alfonso Álvarez Izquierdo (colegio catalán). Amonestó a Alberto Moreno (min. 18), Albiol (min. 44) y a Pau Torres (min. 45) por los locales y a Sedlar (min. 5), Aleix Febas (min. 61), Raíllo (min. 64) y a Fran Gámez (min. 86) por los visitantes.

Incidencias: Estadio La Cerámica, a puerta cerrada. Partido correspondiente a las 29ª jornada de LaLiga Santander. Se guardó un minuto de silencio en memoria de las víctimas del COVID-19.

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