Viajar para contarlo. Análisis rivales UEL: Maccabi Tel Aviv
El Maccabi Tel Aviv será uno de los tres rivales en esta fase de grupos de la UEL // FOTO: Maccabi Tel Aviv

Hasta Asia tendrá que viajar el Villarreal para intentar lograr la clasificación de este grupo I. La lógica de esta Europa League llevarán al conjunto de Unai Emery a recorrer aproximadamente 20.000 km entre los viajes de ida y vuelta. En una de esas salidas visitará la ciudad de Tel Aviv, capital en el ámbito político y diplomático de la nación de Israel. 

El Maccabi Tel Aviv FC, a pesar de no ser el equipo más importante dentro de su sección polideportiva, ya que por reconocimiento mediático lo es el de baloncesto, es uno de los clubes más importantes dentro del fútbol en Israel y con mayor tradición en Europa. 

El conjunto israelí cayó derrotado en la última ronda de la fase previa de la Champions League frente al Salzburgo de Austria por 5-2 en el global, por lo que no pudo conseguir su gran objetivo de volver a la máxima competición europea como si hizo en la 2015/2016. Esa temporada quedó encuadrado en el grupo de Chelsea, Porto y Dinamo Kiev. Acabó en cuarto lugar con cero puntos y un único gol a favor.

En Europa League si se trata de un equipo más asiduo. Su última participación fue en la temporada 2017/2018, quedando también emparejado en el grupo del Villarreal. El equipo dirigido por Jordi Cruyff por aquel entonces, logró un empate a 0 en tierras israelís y una victoria por 0-1 en La Cerámica. Por lo tanto, el Villarreal no ha conseguido todavía vencer al Maccabi Tel Aviv.

Aunque los groguets no sentirán la desmesurada presión local en el estadio de Bloomfield por razones sanitarias evidentes, el Maccabi que solo ha podido disputar los dos primeros encuentros de la competición doméstica, ya que el fútbol en Israel se encuentra actualmente parado, sí que dominó el torneo nacional la temporada anterior y será un rival duro a domicilio. Logró ser campeón por segunda vez consecutiva de la Liga ha'Al con solo una derrota en los 36 partidos disputados. 

En la plantilla israelí se encuentra Enric Saborit disputando su tercera temporada como uno de los miembros más importantes en la defensa de este equipo. El jugador catalán se marchó en 2018 rumbo a la ciudad costera del Mediterráneo procedente del Athletic Club donde llegó a ser un jugador importante disputando 45 partidos con el primer equipo bilbaíno.

Otro de los futbolistas destacados es el goleador de Barbados, Nick Blackman. Autor del gol con el que su equipo consiguió la victoria antes mencionada en La Cerámica en la 17/18. En la Fase Previa de la Champions estuvo entonado y sostuvo a su equipo para ir pasando rondas ante el Riga de Letonia (2-0) y el FK Sūduva (0-3) de Lituania, anotando tres goles entre los dos partidos. En Gijón quizá le recuerden, pues formó parte del Real Sporting en la 18/19. Disputó 17 partidos entre Segunda División y Copa del Rey, anotó dos goles. 

Su entrenador, el griego Georgios Donis reaccionó al sorteo expresando la condición de favorito del cuadro castellonense: "Claramente hay un gran club en nuestro grupo, el Villarreal, pero los otros dos clubes también son equipos de calidad". 

Los otros dos rivales serán el debutante Sivasspor turco y el Qarabag de Azerbaiyán.

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