Viajar para contarlo. Ánalisis rivales UEL: FK Qarabag
El Qarabag tras vencer al Legia mostró su apoyo a los soldados azerís en conflicto militar  // FOTO: Twitter Qarabag

La visita del Villarreal a Azerbaiyán traerá miga en los medios, y no únicamente por lo que gira en torno al balón, pues el país rodeado por las montañas del Cáucaso y recordemos no perteneciente a Europa, pero sí a la UEFA, atraviesa un conflicto militar y político con Armenia que ha vuelto a copar las portadas de la prensa internacional en los últimos días. 

El cuadro azerí dirigido por Gurban Gurbanov juega sus partidos europeos como local en Bakú, en el Estadio Tofif Bakhramov de la capital de Azerbaiyán, debido a que el equipo de la ciudad de  Ağdam quedó bajo control armenio en 1993, durante la guerra de Nagorno Karabaj.

Dejando de lado lo pantanoso y volviendo al  terreno futbolístico el Qarabağ o equipo de la 'ciudad fantasma' es un habitual en los últimos bombos en competiciones europeas, por lo que tampoco será un rival fácil de batir por el equipo dirigido por Unai Emery. El conjunto caucásico lleva siendo un frecuente en competiciones europeas desde 2015, incluyendo la participación en la fase de grupos de la UEFA Champions League 17/18. A pesar de quedar encuadrado en uno de los grupos más complicados de la edición junto a Chelsea, Atlético de Madrid y Roma, logró sacar dos empates frente al equipo del Cholo Simeone relegando a 'colchoneros' a la UEFA Europa League tras haber sido subcampeones dos temporadas antes.

En la fase de grupos de la UEFA Europa League la temporada pasada quedaron emparejados con otro equipo español, el Sevilla FC. No lograron pasar de la fase de grupos, nunca lo han hecho, donde también lo compartían con el F91 Dudelange y el Apoel.

Esta temporada quedó lejos de clasificarse para el bombo de los 32 mejores equipos de Europa. Cayó en penaltis (5-6) ante el Molde FK de Noruega en la penúltima ronda previa de acceso a la Champions. Antes había logrado batir al Sileks de Macedonia (4-0) y al Sheriff de Moldavia (2-1). Tras no poder con los noruegos saltaban a la última ronda de la fase previa de Europa League. Les esperaba el Legia de Varsovia, un rival a priori más potente y por tanto favorito. Tras una gran segunda parte en la eliminatoria a partido único que decidía las esperanzas de todo el Cáucaso en cuanto a lo futbolístico, el Qarabag logró vencer por 0-3.

La competición regular en Azerbaiyán la temporada pasada no terminó por la pandemia de la COVID-19, pero a falta de ocho encuentros para el final, el Qarabag lideraba la tabla sacando ocho puntos a su gran rival, el Neftçi. No se reconocieron campeones en Azerbaiyán por lo que a pesar de comandar la clasificación, se cortaba una racha de seis ligas consecutivas del Qarabag. En este inicio de temporada copado por las rondas previas europeas en ambas competiciones como es habitual en equipos de estos países, han disputado cinco partidos de liga: una victoria y dos empates. La Primera División de Azerbaiyán, aunque iniciada, se encuentra a la espera de una decisión del Gobierno de que pasará estos días, ya que se prevé el inicio de un nueva guerra extensa. El objetivo principal del club es ser capaz de estar concentrado para tener oportunidades de pasar una fase de grupos en competición europea por primera vez en su historia. 

Aunque no debe suponer un gran problema para el equipo de Vila-real, habrá que llevar cuidado con este equipo ya que suelen plantear grandes dificultades en ataque al mostrarse un equipo muy sólido y compacto. Habrá que llevar también cuidado con la forma del equipo, ya que el larguísimo viaje puede suponer un desgaste mental.

En este equipo habituado a contar con algún español en su plantilla en las últimas temporadas, encontramos a Jaime Romero, uno de los mejores jugadores de la plantilla. Un albaceteño de 30 años que ha jugado en Primera División con Granada y Osasuna. También en Segunda con el Albacete, Real Zaragoza, Lugo y Córdoba y Real Madrid Castilla. Hasta llegó a disputar unos minutos con el primer equipo blanco en un amistoso en 2014 frente al PSG.

Lo curioso de este equipo tan hermético es la increíble historia que tiene detrás, conocido también bajo el sobrenombre del club de los Refugiados, nos sorprende el interés que despierta en aficionados de todo el mundo.

Es el caso de un seguidor paraguayo [email protected]_py en Twitter- que nos cuenta cómo se hizo fiel seguidor de un equipo de Azerbaiyán tan geográficamente opuesto: "Es una pregunta frecuente que me suelen hacer, me empecé a ver sus partidos y a leer su historia, su trágico pasado y decidí ser un hincha más". Mucho tuvo que ver en su decisión cuando el equipo azerí en la edición de la UCL 2017-2018 hizo historia al llegar por primera vez a una fase de grupos eliminando a todo un gigante europeo como el København, nos cuenta. 

Para más info sobre el FK Qarabağ: https://twitter.com/qarabag_py?s=20

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