El Almería, rival a batir para llegar a semifinales
Los futbolistas del Almería celebrando el pase a los cuartos de final. | Imagen:  @U_D_Almería

Se ha celebrado el sorteo de los cuartos de final de la Copa del Rey a las 13:00 de este viernes, para definir los encuentros que se disputarán entre el 2 y el 4 de febrero. Únicamente queda un conjunto de Segunda División, el Almería, que será precisamente el rival del Sevilla.

El conjunto entrenado por José Gomes viene haciendo una gran campaña en Liga Smartbank, donde se encuentra tercero a solo tres puntos de los líderes con un partido menos disputado. En Copa del Rey el equipo está muy motivado, y ha superado ya cuatro rondas.

En primera ronda venció cómodamente a L'Hospitalet por 1-4, y en segunda eliminó al Numancia por 1-2 en Los Pajaritos. Después, dos equipos de máxima categoría cayeron ante el cuadro andaluz. Más que plácida fue la victoria por 5-0 al Alavés en dieciseisavos de final. En octavos tuvo un encuentro más reñido frente a Osasuna, en el que los penaltis decantaron la balanza en su favor tras 120 minutos sin goles.

Hacía mucho que el Almería no llegaba tan lejos en la competición copera, concretamente desde 2011, cuando alcanzó semifinales eliminando a Real Sociedad, Mallorca, y Deportivo. Sin embargo, el Barça le propinó un contundente 8-0 en el global que le hizo regresar a casa con el rabo entre las piernas.

Los de este año son los cuartos de final con mayor representación andaluza desde 1973, cuando Málaga, Betis, Sevilla y Granada llegaron a cuartos de final (dato de @LaLigaenDirecto). En 2021, la historia se repite con tres de los cuatro equipos, aunque en esta ocasión aparece el Almería en lugar del Málaga. Sin embargo, en aquella solo los boquerones lograron el pase a semifinales.

Será la primera vez que ambos conjuntos se enfrenten en Copa del Rey, ya que hasta el momento solo lo habían hecho en Primera División. Desde su primer enfrentamiento en 2007, se han visto las caras una docena de veces, con un balance favorable a los hispalenses: nueve victorias y tres derrotas.

Con esta eliminatoria, el conjunto dirigido por Julen Lopetegui tiene una gran oportunidad para plantarse en las semifinales de un torneo que se le resiste desde el 2010, cuando consiguió el quinto para sus vitrinas ganando al Atlético en la final con un gol de Jesús Navas. Durante la última década ha alcanzado dos finales, aunque en ambas cayó frente al Barcelona, el rey de la competición.

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