Pochettino: "El Barça ha crecido los últimos meses"
Mauricio Pochettino durante la rueda de prensa / FOTO: PSG

Recién aterrizados en Barcelona e inmediatamente antes de saltar al Camp Nou para preparar el duelo de ida de octavos de final, técnico y jugador argentino comparecieron frente a los medios para repasar la actualidad futbolística que engloba a ambos conjuntos. Pochettino destacó en numerosas ocasiones la importancia que imprime la entidad a la UEFA Champions League, especialmente tras haber caído derrotados en la final la pasada edición: "Es un partido especial. Cuando firmé hace 40 días comienzas a sentir que esta fecha va a ser importante y se nota la excitación en todo el club. Es un objetivo obvio ganar la Champions y entendemos la responsabilidad y emoción de la gente por jugar este tipo de partidos. La obsesión que hay es positiva, es una pasión desmedida."

Un rival en proceso de evolución

Así denominó la trayectoria que ha sufrido el conjunto azulgrana los últimos meses. El técnico se puso en la piel de Koeman para rememorar los meses que lleva al frente del equipo y así explicar su transformación: "Cuando se llega, se necesita tiempo para implementar un funcionamiento al equipo, las necesidades y la filosofía. En 7 u 8 meses con Koeman el Barça ha ido en constante evolución mas allá de las lesiones, el covid y la incertidumbre, al estar en una realidad diferente. El tiempo hace que el grupo sea más sólido. No me sorprende que el Barça esté a buen nivel en estos momentos."

Un grupo preparado para ganar

El entrenador argentino alabó las virtudes del vestuario, del que destacó la unión y el compromiso que existe para lograr las metas que la entidad busca alcanzar: "Es un grupo abierto a colaborar y a construir una idea e identidad juntos que muestre lo que es el PSG. Desarrollar objetivos y lograrlos conjuntamente ayudar a crear esa filosofía. Nos adaptamos rápido y trataremos de anteponernos a las dificultades. Esperamos competir contra un gran equipo, que aspira a ganar la Champions, con grandes campeones y un gran entrenador como Koeman, con el que he tenido una buena relación y al que he admirado también como futbolista. Es una eliminatoria de dos equipos aspirando a ganar y solo uno podrá pasar."

Respecto a Veratti, que ha entrado en la convocatoria tras superar su lesión, ha optado por ser cauto y decidir en el próximo entrenamiento: "Analizaremos su estado en la sesión, que no será exigente en vistas al partidos. Elaboraremos la estratega y el plan de juego dependiendo de los futbolistas que tengamos."

Pochettino se encomendará a Mbappé para superar al Barcelona / FOTO: PSG
Pochettino se encomendará a Mbappé para superar al Barcelona / FOTO: PSG

Con las lesiones de Neymar y Di María, los galones del ataque parisino recaerán en la figura de Mbappé, tal y como reconoció su entrenador: "Estoy muy contento con él. Ha de cumplir su rol y función. Está claro que ausencias como las de Neymar y Di María son importantes, pero tenemos un grupo excitado por jugar. Quien juegue hará su rol de la mejor forma posible para ganar el partido, que es nuestro objetivo."

La última eliminatoria que cruzó a FC Barcelona y Paris Saint-Germain fue aquella que se consumió con la épica remontada de los azulgranas en el Camp Nou (6-1) para levantar el 4-0 de la ida. Pochettino trató de dejar atrás aquel suceso para centrarse en el presente: "La historia es la historia y la realidad es diferente. El pasado está ahí, no se puede borrar pero sí construir un futuro mejor si cabe. Esa es la intención de un grupo de jugadores y personas que constituyen un staff, es mejor construir algo mejor a lo que pasó."

"Marcar a Messi es una responsabilidad"

Le acompañó en la rueda de prensa el centrocampista argentino Leandro Paredes, que se mostró concentrado para afrontar el encuentro del Camp Nou: "No pensamos en el 6-1, solo en el siguiente partido. Tampoco voy a hablar más de Messi en el PSG, prefiero centrarme en el importante partido que tenemos."

Paredes durante la rueda de prensa / FOTO: PSG
Paredes durante la rueda de prensa / FOTO: PSG

Fue cuestionado sobre su probable aumento de responsabilidades defensivas para compensar la zona de influencia de Messi. Frente a ello, afirmó: "Es una responsabilidad que tengo asumida. Lo haré lo mejor que pueda y espero que tengamos el balón para no estar en dificultades y que el partido caiga de nuestro lado." Además, buscó alejarse de las bajas para recalcar la calidad del colectivo: "Son ausencias importantes, pero tenemos un un grupo muy amplio y el que salga lo hará bien. No sé si hay favoritos, el que cometa menos errores ganará."

En cuanto a su papel con Pochettino, con el que encadena 8 titularidades consecutivas, ha instado a seguir con la confianza que le ha depositado para responder en el campo. Finalmente, no entró a valorar la mejoría que ha sufrido el juego del Barça, catalogándolo como un rival complicado "por su historia en la competición".

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