Imanol Alguacil: "No hay dos partidos iguales"
Imanol Alguacil compareció ante los medios en la previa del partido frente al Athletic Club. Vía: Real Sociedad en Twitter.

La final de la Copa del Rey ya es pasado y así lo quiso hacer saber Imanol Alguacil. El entrenador oriotarra se mostró orgulloso del rendimiento de su equipo el pasado sábado, pero recalcó que "ya habrá tiempo de celebrar esta copa, pero ahora es momento de centrarse en liga". La Real Sociedad tiene diez partidos por delante antes del final de liga, diez partidos en los que se decidirá si el equipo competirá en Europa League la temporada venidera. Imanol comparó este tramo de liga como "la pared en una maratón", refiriéndose al tramo final de liga como el más duro, exigente y donde todo se decide.

  • ¿Habrá pasillo al campeón?

Una de las cuestiones por la que fue preguntado Alguacil fue sobre la posibilidad de que el Athletic Club le hiciera el pasillo de campeón a la Real Sociedad previo al choque de liga. Imanol restó importancia al asunto y mencionó que "hagan o no pasillo el día pasado el Athletic demostró lo gran equipo que es". Imanol reconoció y agradeció al Athletic Club su comportamiento ejemplar tras la final de copa mencionando que "donde se demuestra la grandeza de un equipo es cuando se pierde y ellos estuvieron muy bien tras la final".

La posibilidad de que el Athletic haga el conocido como "pasillo del campeón" a la Real Sociedad recuerda a aquellos años donde el Real Madrid o el Barcelona vencía ante su eterno rival y el siguiente partido era el propio rival de la final quién en un partido de liga homenajeaba a su eterno contrincante. El conocido como "el clásico del pasillo" ocurrió en 2008, cuando el Barcelona reconoció al Real Madrid como campeón de liga en la previa de su partido. Si el dicho pasillo se da, sería la primera vez en la que Real Sociedad y Athletic club se vean involucrados en la tradición del "pasillo del campeón".

  • Bajas importantes tras la final

Nadie quería perderse uno de los partidos más importantes de su carrera y de la historia de la Real Sociedad. Para poder llegar al partido hubo jugadores que tuvieron que forzar de más, entre los que se encuentran los ya sabidos Illarramendi y Silva, a demás de Jon Guridi y Joseba Zaldua. El técnico realista confirmo que el mediocampista de Azpeitia no se encuentra al 100% y que posiblemente sea baja para el partido del miércoles. Joseba Zaldua tampoco se encuentra del todo bien por lo que es otra potencial baja para el choque frente al Athletic. Imanol estimó que "Zaldua y Jon Guridi no se si para Valencia, pero sí estarán disponibles para el siguiente, veremos como evolucionan".

  • La recta final antes de la meta

La Real Sociedad se posiciona en séptima posición en estos momentos, mas tiene un partido menos que Betis y Villarreal, a los que podría superar en la tabla si obtiene los tres puntos en el derbi del miércoles. La diferencia de puntos entre los tres equipos candidatos a jugar en la Europa League es mínima, por lo que cada jornada es una final de aquí a final de temporada. Imanol mencionaba que "el objetivo es entrar en Europa League y para ello tenemos que comenzar desde mañana".

El primer paso para conseguir esa ansiada plaza de Europa League es el Athletic Club. Imanol fue preguntado si cree que la victoria le dará a su equipo una inercia positiva para el partido de liga, a lo que el técnico de Orio respondió que "no, son partidos diferentes y debemos afrontarlos como tal". En caso de ganar, la Real recuperaría la plaza de Europa League que le arrebató el Villarreal, por lo que el choque tendrá una gran importancia en el devenir de los txuriurdines.

  • El Athletic podría cobrar una doble venganza

Ironía del destino, la final de Copa del Rey que disputarán Athletic Club y Barcelona podría tener un impacto importante de cara a la próxima temporada de la Real Sociedad. A demás de tener la posibilidad de arrebatarle los tres puntos a la Real Sociedad este miércoles y dificultarle las cosas, el Athletic tiene una doble ocasión de vengarse de sus vecinos guipuzcoanos. Debido a la creación de una nueva competición por parte de la UEFA, la "Conference League", el sexto clasificado disputará este nuevo torneo, mientras que el quinto posicionado jugará la Europa League. Sin embargo, la Copa del Rey otorga una plaza en la Europa League a su ganador, lo que afectaría a los equipos que se encuentran entre la quinta y la séptima posición.

En caso de que el Athletic Club se imponga al Barcelona, tanto los leones como el quinto clasificado disputaran dicha competición, mientras que el sexto en la tabla jugará la Conference League y el séptimo clasificado se quedará con las manos vacías. Por otro lado, si el ganador del duelo es el Barcelona, entonces la plaza de Europa League pasaría al sexto clasificado (ya que el Barcelona juega la Champions League) y el séptimo clasificado sería el representante español en la Conference League. En resumidas cuentas, si el Athletic se impone al Barcelona en la final, le apretaría las cuerdas a su eterno rival, cobrando un poco de venganza por su derrota en la final del pasado sábado.

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