Galicia emprende la conquista del mundial de fútbol gaélico
Fotografía: Asociación Galega de Fútbol Gaélico.

Galicia tendrá representación en una cita deportiva internacional. La selección gallega de fútbol gaélico disputará a partir del próximo 6 de marzo el mundial de esta disciplina, cuyo origen radica en Irlanda. El combinado franjiceleste estará presente tanto en la modalidad masculina como femenina en un campeonato que se celebrará en Abu Dabi, capital de Emiratos Árabes Unidos.

Es la primera vez que se celebra una cita mundialista de un deporte que posee más de 130 años de historia. Es el más popular del país, junto con el hurling, que también estará presente en los GAA World Games. El fútbol gaélico se juega en equipos de 15 jugadores que buscan anotar en porterías con forma de hache pateando o golpeando el balón con las manos.

Existen diferentes conjuntos en territorio español, pero la comunidad gallega concentra el mayor número de equipos, lo que llevó a la Gaelic Athletic Association (GAA) -órgano rector del gaélico- a invitar a Galicia. El caso gallego no será el único de una selección que represente a un territorio sin estado. Lo mismo pasará el conjunto del Golfo Pérsico, compuesto por integrantes de diferentes países asiáticos.

'Crowdfunding' y la Diputación de Pontevedra, sustentos económicos del combinado gallego

La selección galaica cumplirá su sueño tras obtener la financiación para su viaje hasta territorio emiratí. La primera piedra la puso una campaña de crowdfunding con la que los deportistas gallegos lograron los más de 5.500 euros presupuestados como garantía mínima para emprender la expedición. Pero el gran patrocinador de esta aventura es la Diputación de Pontevedra.

La institución presidida por Rafael Louzán ratificó su interés con esta iniciativa a menos de un mes del inicio del mundial. El combinado portará el emblema de la diputación durante todo el campeonato. La Televisión de Galicia, tras una solicitud del Bloque Nacionalista Galego, dará cobertura al torneo, aunque no retransmitirá en directo los partidos. La emisión de los mismos todavía está en el aire.

Galicia participará dentro de la modalidad Men’s International Cup, donde se medirá a las selecciones de Argentina, Sudáfrica y Golfo Pérsico, conformada esta última por jugadores de Kuwait, Omán o del país anfitrión, Emiratos Árabes Unidos. En la categoría Ladies International Cup el cuadro franjiceleste se verá las caras con Sudáfrica, Golfo Pérsico y Canadá, que representará al continente americano en la modalidad femenina. Paralelamente a estas competiciones de selecciones se desarrollará la Men’s GAA World Cup y la Ladies GAA World Cup, en las que participarán combinados continentales.

Más de 20 veinte equipos de fútbol gaélico en la comunidad gallega

Será la primera vez que Galicia compita con un combinado propio reconocido oficialmente. La Asociación Galega de Fútbol Gaélico (AGFG) es la encargada de regir este deporte en las cuatro provincias gallegas, donde existen ocho equipos masculinos y siete femeninos. Fundada en 2013, organiza y supervisa la Liga Galega y la Copa Galega, reconocidas por la GAA. El decano del fútbol gaélico en Galicia es el A Coruña Fillos de Breogán, fundado en A Coruña en septiembre de 2010. El equipo se estrenó en partido oficial en febrero de 2011.

Desde entonces ha participado en todos los eventos oficiales de fútbol gaélico que se han celebrado en la Península Ibérica, entre ellos el Campeonato Ibérico, donde concurren con equipos de otras comunidades. El actual campeón de esta competición es el Madrid Harps, fundado en 2003 por emigrantes irlandeses. Esto sucede con la mayor parte de los equipos fundados más allá de Éire, a excepción de Galicia, donde casi la totalidad de los jugadores son autóctonos.

El Estrela Vermelha es el actual campeón de la Liga Galega de fútbol gaélico

El aumento de jugadores del Fillos de Breogán provocó la creación de una segunda escuadra filial, el Ártabros de Oleiros, fundado también en 2011. En la actualidad, ocho equipos componen la categoría masculina de la Liga Galega. A estos dos equipos hay que unirles el Irmandinhos (2012), Bráithreachas (2012) - ambos de la localidad coruñesa de A Estrada -, Mecos FG Ogrobe (O Grove, Pontevedra - 2012), Estrela Vermelha (Santiago de Compostela - 2013), Pontevedra FG (Pontevedra - 2013), UVigo (Vigo - 2014). Todos poseen equipos femeninos, a excepción del Pontevedra FC y el UVigo. En la categoría femenina, compuesta por siete equipos, también figura el Auriense FG (Ourense - 2014) . A estos hay que unirle el Compostela FG (Santiago de Compostela - 2013), que no participa en la competición regular, pero que sí concurrió a la Copa Masculina 2014. El actual campeón de los dos torneos masculinos es el Estrela Vermelha, mientras que las Irmandinhas fueron las campeonas de la categoría femenina en la camapña 2013 / 2014.

En 2013 se formó la Liga Gallaecia, un torneo sin relación con la AGFG en la que compiten cinco equipos mixtos. Esta condición va en contra de los estatutos de la GAA, de ahí que no cuente con su reconocimiento oficial. El Suevia FG (Santiago de Compostela - 2012), Afiadoras FG (Ourense - 2012), Torques de Lugoslavia (Lugo - 2013), Cascarilha FG (A Coruña - 2013) y el Ambílokwoi FG (Vigo - 2013) bregan por llevarse la segunda edición de esta liga. El primer título lo consiguió el equipo vigués.

Convocatorias

Entre los convocados para el mundial hay jugadores de Irmandinhos, Fillos de Breogán, Mecos y Estrela Vermelha. La convocatoria sufrió varias modificaciones. Los integrantes de la selección gallega son aficionados que no viven de este deporte.

Todos los encuentros se disputarán en el lujoso Zayed Sports City Stadium de Abu Dabi, un campo construido en 1979 que acoge partidos de fútbol, rugby y cricket. La compañía Etihad Airways, con base en la capital emiratí, es el principal patrocinador de un evento coordinado por la Middle East GAA, la delegación asiática de la GAA. La andadura de la selección gallega podrá seguirse a través de sus cuentas oficiales en redes sociales: @selegalega y Selección Galega de Fútbol Gaélico

Selección masculina Selección femenina
Jerry Holmes (seleccionador) Carlos Antonio Torres Pérez (seleccionador)
Mario Iglesias Señoráns Eva Gómez Campelo
Pablo Miragaya López Laura Paz Abelleira
Alberto Suárez Touceda Ánxela María Estévez Salguero
Julián Díaz Pereira

Athenia Dolores Álvarez Feros

Alberto Méndez Suárez

Patricia García Sánchez

Javier González Cagiao Sarai Louzao Moimenta
Iago Pedreira Bestilleiro Lucia Cortizo Mato
Pablo Durán Durán Vanesa Calviño García
Daniel Castro Domínguez Paula Castro Barcala
Marcos Gañete Picáns Paula Paz Abelleira
Matías Fernández García Marta Blanco Girón
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