Mike Johnston cierra la puerta desde fuera
Mike Johnston no ha sabido sacarle partido a tanto talento | Foto: wpxi.com

El General Manager de los Pittsburgh Penguins, Jim Rutherford, tomó la decisión de prescindir de los servicios del entrenador en jefe Mike Johnston tras los malos resultados obtenidos tras veintiocho partidos disputados en su segunda temporada como head coach de los Pens.

Johnston, quien cuajó una discreta primera temporada con un registro de 43-27-12, caía eliminado a las primeras de cambio frente a los New York Rangers en playoffs. En lo que va de temporada los Penguins se sitúan en el noveno puesto de la Conferencia Este con un discreto 15-10-3. Hay quien achaca este mal inicio al bajo estado de forma de su estrella Sidney Crosby, pero analizando al equipo este se encuentra en el puesto 28 de la liga en cuanto a goles a favor tan solo por encima de Toronto, Philadelphia y Anaheim. El salto de calidad en ataque que debía suponérsele al equipo tras aterrizar en la franquicia el pasado verano Phil Kessel no ha llegado. Como ocurre en estos casos la cabeza de turco suele ser la del entrenador.

Mike Sullivan será el sustituto de Johnston. Sullivan, quien hasta ahora dirigía al afiliado de los Pens en la AHL, está realizando una gran campaña con Wilkes-Barre/Scranton Penguins, quienes lideran la Conferencia Este con un registro de 19-5-0. Aunque Mike aterrice en los Penguins desde la AHL no es un novato en la NHL, como entrenador estuvo dos temporadas al frente de los Boston Bruins con quienes obtuvo un registro de 70-56-15 entre 2003 y 2006.

"Ha realizado un trabajo excepcional en la AHL y creemos que está listo para intervenir" RutherfordSobre el hecho de que Sullivan llegue como nuevo dueño del banquillo de Pittsburgh, el General Manager Jim Rutherford declaraba a los medios que "Mike Sullivan ya ha sido entrenador y entrenador asistente en la NHL. Hemos sido muy afortunados de tenerlo con nuestro club en la AHL esta temporada. Ha realizado un trabajo excepcional en Wilkes-Barre / Scranton y creemos que está listo para intervenir."

Rutherford agradecía todo el esfuerzo de Johnston en el banquillo y se echaba parte de culpa sobre el bajo rendimiento ofrecido ya que el propio Johnston le pidió el fichaje de un defensa con buena salida del puck, algo que nunca ocurrió y que Rutherford considera que ha podido perjudicar al estilo de juego del ya ex-entrenador de los Pens.

El GM también ha querido comentar que tras liberar $ 3.750.000 en el tope salarial debido a la "forzosa" retirada de Pascal Dupuis se podría realizar alguna incorporación antes del 29 de Febrero, fecha en la que finaliza el periodo de fichajes.

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