Anze Kopitar, entre los mejor pagados
Kopitar entra en el selecto grupo de los mejor pagados | Fotomontaje: David Carrera (VAVEL.com)

Era un secreto a voces y desde las redes sociales y diferentes medios se especulaba con la posibilidad de que Kopitar renovase con los Kings por ocho años por un montante total de $80 millones. Desde la organización disiparon todos estos rumores anunciándolo precisamente desde su cuenta de Twitter en los términos que habían estado circulando por internet días antes.

El jugador ha firmado una extensión de contrato por ocho años y un valor total de $ 80 millones. Kopitar además fija una cláusula de "no-movement" hasta el 2020 y los cuatro últimos una cláusula de no cambio limitado. El jugador de 28 años de edad, también recibirá un bono de $9 millones en cada uno de los dos primeros años del contrato que dará comienzo la próxima temporada. El montante de $80 millones que Kopitar va a percibir los próximos ocho años queda desglosado de la siguiente manera: $14M (incluye $9M de bonus), $13M (incluye $9M de bonus), $12M, $11M, $8M, $8M, $7M y $7M. El esloveno tendrá un límite salarial de $10 millones por temporada, el tercero más alto la próxima temporada por detrás de Jonathan Toews y Patrick Kane de los Chicago Blackhawks.

Los Angeles Kings tras una dura negociación atan a su jugador más importante por detrás de Quick. Anze Kopitar, center de su primera línea, reclamaba un nuevo contrato desde el pasado mes de octubre. El delantero tiene unos registros excepcionales con los Kings con quienes ha promediado más de 60 puntos por temporada (a excepción del año del lockout), además de firmar casi a punto por partido en playoffs ayudando a su equipo a conseguir dos Stanley Cups (2012-2014).

Muchos pueden pensar que la franquicia californiana ha sobrepagado al jugador teniendo en cuenta el sueldo de otras estrellas de la liga. Para los Kings era vital mantener a su jugador, hubiera sido muy difícil encontrar un jugador de similares características y ya no sólo por  su aporte anotador sino también por el peso que tiene en el vestuario.

El problema para los Kings podría llegar dentro de unos años ya que han "hipotecado" gran parte de su espacio salarial para los próximos años en jugadores que pronto pasarán la treintena. Con una buena base de jugadores renovados a largo plazo como Dustin Brown (2022), Jeff Carter (2022), Marian Gaborik (2021), Drew Doughty (2019), Jake Muzzin (2020), Alec Martínez (2021), Jonathan Quick (2023) y más aún después del desplome del dólar canadiense. El lado positivo es que si Los Angeles Kings quieren volver a levantar la Stanley una base como la que tienen es quizás el mejor camino para ello.

Jeff Carter, goleador centenario para los Kings

Jeff Carter, center de la segunda línea angelina, anotó su gol 100 como jugador de los Kings el mismo día que renovaba su compañero de Anzer Kopitar. Este logro se producía en la dolorosa derrota que sufría la franquicia californiana en el Staples Center frente a Ottawa Senators cuando los angelinos ganaban 3-1 en el tercer periodo. El partido finalizaba 3-5 y los canadienses daban la vuelta al marcador con cuatro tantos en 5 minutos.

Jeff Carter llegó a la franquicia en la temporada 2011-12 tras un breve paso por los Columbus Blue Jackets y seis temporadas con los Philadelphia Flyers. Sus registros generales en la NHL no dejan dudas de la calidad y el aporte de Carter en cada uno de los conjuntos en los que ha estado sumando 625 puntos (333 goles y 292 asistencias) en 867 partidos.

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