Tenis de mesa Río 2016: segundo deporte con más prácticantes del mundo
Tenis de mesa en Juegos Olímpicos. Foto: www.rio2016.com

Es probable que hayas esbozado una sonrisa, entre el estupor y la curiosidad al ver el titular de este artículo, y es probable que muestres suspicacias hacia esta afirmación. Abandónalas. El Comité Olímpico Internacional considera al tenis de mesa el deporte más prácticado de todo el planeta, solo superado por el fútbol; teniendo en cuenta que éste es un deporte de equipo para el que se requieren al menos 22 jugadores por plantilla, pueden considerarse las cifras del tenis de mesa como un récord absoluto.

Olímpico desde Seúl 1988, solo los japoneses y suecos pueden hacer frente a chinos

El dominio de China en competición es absoluto, pero ésta disciplina emana de Inglaterra. Pónganse en situación. Copiosa cena en algún palacio, castillo o miscelánea de ambos entre aristócratas, nobles y simulacros de los mismos. Sobremesa prolífica en conversación y bebidas espirituosas y ¿qué idea genial ronda las cabezas de los participantes? Inventar el tenis de mesa. Libros apilados que hacían las veces de red sobre alguna mesa maciza de roble, corchos de las botellas de vino y champán cuyo contenido se había mimetizado con los participantes y mucha diversión.

Tenis de mesa en sus orígenes. Foto: irreductible.naukas.com
Tenis de mesa en sus orígenes. Foto: irreductible.naukas.com

En Río de Janeiro 2016, la novedad será el aumento del tamaño de la bola. De los 38 mm a los 40

Aún hoy en día muchos practicantes de este deporte lo hacen en tono distendido y ameno, pero son muchos más a nivel global los que entrenan duro y afinan su físico y técnico para poder competir con garantías de éxito. Disciplina que siempre deja momentos para el recuerdo, y asombra a cualquiera ya que son muchos los que alguna vez han jugado y no pueden evitar asistir con estupefacción al nivel desplegado por profesionales.

Competición sin margen de error

Se requiere de precisión absoluta, control de los nervios y técnica exquisita. Los efectos cortados empleados por los profesionales son capaces de desorientar a cualquiera, y hacen que la raqueta tenga que ser empleada con ángulos imposibles. La estrategia es evidente; no dejar una bola fácil al rival que le permita atacar. Se desencadenan sutiles peloteos de bolas cortas y con mucha carga de efectos, en aras de evitar un ataque de drive que obligue a ir a remolque.

Los partidos en cuadros individuales son al mejor de 7 sets, cada uno de ellos disputado a 11 puntosSe juega un torneo individual masculino, otro individual femenino y también por equipos. Los dos primeros se organizan en un cuadro como los del tenis, en el cual el jugador que pierde queda eliminado. Los partidos son al mejor de siete sets, y se requieren once puntos para ganar cada uno de ellos, con diferencia de dos si se llega en empate. La competición por equipos es realmente dinámica, con cinco partidos; dos de ellos individuales y uno en dobles, todos ellos al mejor de cinco sets.

Jan-Ove Wladner. Foto: stephanroscher.de
Jan-Ove Wladner. Foto: stephanroscher.de

El sueco Jan-Ove Waldner es el único no asiático que ha ganado na medalla

China es todo un referente; deporte nacional, con partidos retransmitidos en la televisión más vista del país y mesas en las que jugar en todos los colegios, institutos y universidades. Se considera un deporte vital para trabajar los reflejos y la agilidad. El tenis de mesa entró en Asia de la mano de los diplomáticos que llegaban a estos países y pronto caló hondo en la sociedad. Empleado por el régimen comunista como arma para demostrar la superioridad de sus deportistas, no son pocos los Centros de Alto Rendimiento existentes en todas partes del país, y emanados de las inversiones logísticas y técnicas iniciadas por Mao Tse Tung.

Hao Wang en Juegos Olímpicos. Foto: zimbio
Hao Wang en Juegos Olímpicos. Foto: zimbio

El dominio de China en esta disciplina es palmario cuando se consultan estadísticas. De las 28 medallas olímpicas repartidas en tenis de mesa, 24 han sido obtenidas por jugadores y jugadoras chinas. Se prevé que el dominio continúe vigente en Río de Janeiro 2016, sin que se observen alternativas serias al poder establecido. España estará representada, precisamente, por deportistas chinos. En la modalidad masculina, el mítico "Juanito" repite comparecencia y lo hace a sus 54 años, mientras que en mujeres, la representante será Yanfei Shen, ya presente en Pekín y Londres.

Si algo queda claro, es que algunas de las imágenes más espectaculares de la cita olímpica podría ofrecerlas algo tan simple como una mesa y una red.

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