El calendario 2018 de Detroit Lions y Green Bay Packers
Aaron Rodgers y Matt Stafford, QB de Green Bay y Detroit Lions | Foto: packers.com

Green Bay Packers y Detroit Lions son dos equipos que comparten la División Norte de la Conferencia Nacional. Pero esto, no es lo único en lo que ambas franquicias coinciden. Este año ambas escuadras poseen los calendarios más difíciles de la temporada. Otra situación que comparten es que en 2017 no alcanzaron los playoffs y su última llegada a esta instancia fue en la temporada 2016. En ese año, Green Bay perdió la final de Conferencia 44-21 contra Atlanta Falcons, mientras que Detroit en Wild Card sucumbió 26-6 ante Seattle Seahawks.

Ahora bien,  la pregunta que nos hacemos todos es Si podrán regresar este año a playoff a pesar de sus calendarios y de que su división es la más competitiva en toda la conferencia. La respuesta es clara: Sí, pueden regresar este año a los playoff. Tienen todo para lograrlo.

Green Bay, la temporada anterior obtuvó un record de 7 partidos ganados y 9 perdidos. La principal razón de sus derrotas, fue la lesión de su mariscal estrella y el QB más completo en la actualidad,  Aaron Rodgers. Green Bay  tenía un record de 3-1 cuando se produjo la lesión de Rodgers. Sin él liderando, el equipo se derrumbó y terminó con record negativo.

Este año, en la temporada baja sufrieron la pérdida del WR Jordy Nelson, pero adquirieron al TE Jimmy Graham mediante la agencia libre. Y en el Draft 2018, Green Bay se reforzó muchísimo en el aspecto defensivo del equipo (su principal déficit en los últimos años) y además seleccionó receptores para suplir la ausencia de Nelson.  

En otras palabras, los Packers tienen un equipo más completo y equilibrado que en años anteriores que podrían depositarlo en playoff nuevamente en esta nueva temporada.

Los encuentros más atractivos que enfrentará este año son los siguientes.

1) Packers vs Patriots, semana 9. Un duelo de Titanes.

Posiblemente, el mejor enfrentamiento de la liga entre los mejores quarterbacks de la actualidad. Además, cuenta con el agregado que puede ser el último enfrentamiento entre ambos mariscales. Un espectáculo digno de ver: Aarón Rodgers visitando a Tom Brady en el Gillete Stadium de Foxboro.

 

 2)Vikings vs Packers, semana 2. La revancha esperada.

Aaron Rodgers volverá a enfrentar a los Vikings, campeones de la división de la cual ambos participan y finalista de la Conferencia Nacional.  La defensiva vikinga – una de las mejores defensas de la liga- fue la que le provocó la fractura de clavícula a Rodgers con un golpe del apoyador Anthony Barr. Jugadores y el staff de entrenadores de Green Bay afirman que ese golpe tuvo por único fin el lesionar al QB. El partido se disputará en el Lambeau Field.

 

3) Bears vs Packers, semana 1. Partido con historia.

Una de las rivalidades más antiguas de la NFL se dará en la jornada inaugural cuando Chicago visite el Lambeau Field. Este enfrentamiento implicará el regreso de Aaron Rodgers ante su público luego de la lesión de la temporada anterior.

 

4) Packers vs Rams, semana 8. Enfrentamiento entre candidatos al Super Bowl.

Green Bay Packers viajará a Los Angeles para enfrentar a los Rams de esa ciudad. Los Rams fueron el mejor equipo ofensivo el año pasado y este año con la adquisición de excelentes  jugadores defensivos –como Aqib Talib, Marcus Peters, Ndamukong Suh- son uno de los principales candidatos para llegar al Super Bowl.

 

5) Falcons vs Packers, semana 14. Choque de grandes ofensivas.

Matt Ryan y sus Falcons de Atlanta visitarán a los Packers en la semana 14. Sera un duelo entre las mejores ofensivas y se esperan un puntaje alto en este partido. Ya cercano a la finalización de temporada regular, un triunfo en este partido podría deparar la llegada a los playoff o la localía en la misma.

 

Detroit Lions, en la temporada 2017, terminó con un record de 9 partidos ganados y 7 perdidos.  Gran temporada para Detroit a pesar de que no logró clasificar a los playoff ya que muchos equipos de la Conferencia Nacional realizaron excelentes temporadas donde perdieron solo seis encuentros. En año pasado, Detroit mejoró notablemente en defensa y la ofensiva aérea comandada por su QB Matt Stafford disfrutó de una gran campaña, como viene acostumbrándonos últimamente. Su principal problema y una de las mayores causas por las que llegaron a playoff, fue su nulo ataque terrestre. Para contrarrestar este déficit, este año,  contrataron al experimentado y eficaz corredor –ex Philadelphia Eagles y New England Patriots- Legarrette Blount  y en el Draft 2018 escogieron al corredor explosivo Kerryon Johnson. Si el ataque ofensivo aéreo y terrestre son fructíferos y la defensiva mantiene el nivel del 2017, Detroit tendrá grandes posibilidad de llegar a la post-temporada.

Sus partidos más atractivos este año son los siguientes.

1) Patriots vs Lions, semana 3. Alumno vs. maestro.

Siempre enfrentar a Tom Brady y sus New England Patriots es sinónimo de un partido atractivo y complicado a la vez. Además, este partido tiene como agregado que será el primer enfrentamiento del actual entrenador en jefe de los Lions –Matt Patricia-, contra su mentor y entrenador en jefe de New England, Bill Belichick.

 

2) Lions vs 49ers, semana 2. Contra el mariscal invicto.

Años anteriores, enfrentar a San Francisco era sinónimo de tener el juego prácticamente ganado. A fin de la temporada anterior con Jimmy Garoppolo como su mariscal de campo, todo cambió. Su ofensiva empezó a carburar de muy buena manera y la consecuencia de eso fue que no perdieron ningún partido.  Si mantienen ese nivel en esta temporada son  serios aspirantes a llegar a los playoff y por ende este partido será un muy atractivo cotejo. El partido se disputará en el Levi's Stadium donde San Francisco juega en condición de local.

3) Rams vs Lions, semana 13. Enfrentamiento complejo.

Jugar contra los renovados Rams implica una alta dificultad. Los Rams fueron el mejor equipo ofensivo de la liga y con las adquisiciones logradas en la agencia libre este año, quieren ser la mejor defensa. Muy interesante partido para ver el en el Ford Field.

4) Vikings vs Lions, semana 16. De los partidos definitorios.

En la semana 16, los Leones enfrentan a los Vikingos en condición de local. Los Vikingos fueron de los mejores equipos la temporada anterior y con la adquisición del QB Kirk Cousins se cree que podrían ser aún mejores este año, por lo tanto enfrentarlos podría ser sumamente difícil pero al mismo tiempo resultar en un partido fascinante de ver. Además, este partido podría determinar quién ingresa o no a los playoff ya que a esta altura estaríamos  en la anteúltima fecha de la temporada regular y en las últimas fechas se van determinando quienes ingresaran a la post-temporada.

5) Lions vs Packers, semana 17. Contra viento y marea.

En la última semana de la temporada regular los Lions visitaran el Lambeau Field para enfrentarse a Green Bay. Jugar contra la ofensiva comandada por Aaron Rodgers lleva a la necesidad de jugar en un grado de concentración absoluta, porque de no ser asi lo pueden pagar muy caro. Este partido además tiene dos condimentos adicionales sumamente importantes: el factor climático -ya que jugar en Diciembre en Green Bay incluye enfrentarse a condiciones climáticas sumamente adversas (alrededor de -15 grados centígrados) provocando que así una dificultad extra- y, al igual que el partido de semana 16 contra los Vikingos, ganar o perder puede significar entrar o quedarse afuera de los Playoff, con lo que presión en ese caso también juega un rol fundamental. Quien mejor puede sobrellevar la presión, seguramente será el ganador.

 

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