Los Chargers cerraron el año ganándole a Denver
Gran segunda mitad de los Chargers contra Denver (Foto: Chargers).

Los Chargers cerraron el año ganándole a Denver

Si bien el equipo de los Broncos no jugó mal defensivamente, el poderío ofensivo de Los Angeles se hizo notar. Los de Lynn ya piensan en enero; los de Joseph, en reforzar la plantilla.

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Agustin Esposito

Los Chargers se llevaron una victoria en la última semana de temporada regular con su triunfo 23 a 9 sobre Denver. Los Angeles quedaron con la quinta siembra de cara a enero, y los Broncos ya piensan en reforzar su equipo para la próxima campaña. 

Fue un partido plagado de entregas de balón, donde Los Angeles supieron aprovecharlas con puntos y ganar ventaja temprana. Por el contrario, los Broncos jugaron buena defensa, pero no supieron aprovechar las oportunidades en la ofensiva. 

En el primer cuarto, Denver no tardó mucho en hacerle sentir que la defensiva iba a trabajar fuerte durante todo el día, ya que Phillip Rivers tomó por sorpresa a Ty Williams en una ruta hacia afuera y le permitió al novato Isaac Yiadom conseguir su primer pase interceptado de la campaña. En ese mismo período, el QB de Los Angeles fue interceptado por segunda ocasión, esta vez por una mala lectura en un pase a Antonio Gates que fue bien anticipada por el profundo Will Parks. Ese cuarto inicial terminó sin puntos. 

En el segundo periodo, los Chargers tomaron ventaja por primera vez en el partido: Case Keenum intentó un pase hacia atrás que Royce Freeman jamás pudo controlar, situación que aprovechó Kyle Emanuel para devolver esa pelota suelta y conseguir los primeros puntos del partido. Keenum volvería a cometer un error en el siguiente drive, ya que el QB de Denver buscando a Matt LaCosse solo vio cómo su pase quedaba en las manos del profundo Jahleel Addae. Lo que pasó luego no tiene explicación: Addae intentó hacer un pase lateral luego de correr unas 20 yardas con el ovoide en su control y le dio la posibilidad a los Broncos de recuperar y descontar tres puntos del marcador. Es así como Chargers se fue al descanso con ventaja de 7 a 3. 

En el tercer cuarto, el equipo de Anthony Lynn comenzaría a inclinar mucho más el partido a su favor, generando otra perdida de balón de la ofensiva de Denver y capitalizándola con puntos, gracias a una gran recepción de Mike Williams valida por 3 yardas. No pasó mucho más en ese tercer cuarto, que terminó con Los Angeles todavía liderando el encuentro 14 a 3. 

Broncos demostraría algo de reacción con un buen pase de 20 yardas de Keenum a su fullback Andy Janovich para la anotación. Pero, un poco demostrando lo que fue la temporada entera del equipo de Vance Joseph, en el intento de dos puntos Casey Heyward interceptó al QB de Denver en la endzone y la llevó 100 yardas para el pick two. Austin Ekeler, con un acarreo de una yarda, amplio el resultado para Los Angeles, y le dio la oportunidad a la defensiva de cerrar el partido, y así llevarse la victoria 23 a 9. 

Chargers terminó la temporada en alza y con grandes expectativas de cara a lo que será la postemporada, con un récord de 12-4. Esta semana tenía la chance de quedar como el segundo sembrado y ganarse la semana de descanso. La victoria de los Chiefs imposibilitó esto, así que Los Angeles irá el próximo domingo en Baltimore ante los Ravens en la ronda de comodines.

En cuanto a Denver, este equipo ha terminado la temporada con muchas dudas en varias posiciones, especialmente con los mariscales. Paxton Lynch nunca se desarrolló y terminó fuera del equipo a mitad de temporada y Case Keenum fue el QB puente de ningún QB del futuro. El récord de 6-10 los deja con la décima selección global en el Draft del próximo año, aunque antes de pensar a quien firmar, este equipo deberá replantearse a Vance Joseph como entrenador en jefe.

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