El buen momento de los Wild pese a las bajas en plantilla
Foto: David Berling

El buen momento de los Wild pese a las bajas en plantilla

El equipo del "estado de Hockey" ha sorprendido a propios y extraños tras la buena racha que mantienen, pese a vivir un tormento apenas hace dos semanas. Buscan playoffs y parece que están más cerca de lograrlo que otros equipos que han mantenido regularidad durante la temporada.

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JulioCésar Félix

Hace un par de semanas, los Minnesota Wild se encontraban en medio de una mala racha. Habían perdido nueve de diez partidos, fuera de posiciones de postemporada en la Conferencia Oeste y con un calendario lleno de equipos que lucían en mejor posición de clasificar a playoffs; además, la plantilla tenía bajas significativas por lesiones y cambios que estaban destinados a hacer.

Han jugado sin uno de los mejores defensores de la NHL, Mathew Dumba y perdieron a su capitán por el resto de la temporada, Mikko Koivu. Por si no fuera suficiente, cambiaron a Nino Niederreiter, Charlie Coyle y Mikael Granlund por Victor Rask, Ryan Donato y Kevin Fiala, cambios que convirtieron a los Wild como un equipo más joven e inexperto, con un panorama complicado a corto plazo.

Todo eso ha cambiado. De alguna manera y ante toda adversidad, Minnesota ha sumado puntos en siete partidos consecutivos (ganando cinco de ellos) y aún tienen oportunidad de meterse a playoffs en la Conferencia Oeste, a dos puntos de los Colorado Avalanche, segundo puesto del Comodín y dos juegos debajo de los St. Louis Blues, tercer lugar en la División Central.

Los últimos cinco partidos han sido disputados ante Calgary, Winnipeg, St. Louis y dos veces Nashville, donde han obtenido ocho puntos de diez posibles. Han enfrentado a cuatro equipos que son de los más encendidos en la NHL y se encuentran en el top de la tabla general. Sacaron resultados mucho mejores que propios y extraños esperaban.

Las razones de este buen paso

Todo tiene una explicación y se comienza de la parte baja del hielo, con el portero. Deban Dubnyk ha vuelto a su gran nivel con actuaciones impresionantes, registrando .935 en porcentaje de atajadas (SV%) y marca de 5-0-1. Tampoco hay que olvidar al suplente, Alex Stalock, quien tuvo una gran actuación con .953 SV%.

También han tenido buenas acciones de las nuevas adquisiciones. Donato llegó de Boston y en sus primeras siete apariciones, anotó en dos ocasiones y asistió cinco veces, como uno de los referentes ofensivos del equipo. Fiala también tuvo una gran actuación en el último partido, anotando dos goles a su exequipo que ayudaron a los Wild a sumar por lo menos una unidad. Eric Staal ha contribuido en su rol, con nueve puntos en los últimos siete partidos.

Con estas buenas actuaciones y la actual posición en la tabla, los playoffs no lucen lejanos para los Wild. Con todo el caos que vivieron, tienen una gran oportunidad de conseguir su boleto para pelear por la Copa Stanley. Cabe destacar que las circunstancias también los ayudaron: Calgary, Winnipeg y Nashville no se han mostrado como los equipos poderosos de hace un mes y los puestos de Comodín en el Oeste se han turnado dramáticos ya que Vancouver, Nashville, Chicago y Calgary, que también eran contendientes, se estancaron y ahora se encuentran a siete puntos de esa posición.

Era una lucha de nueve equipos peleando tres boletos de playoffs. Al día de hoy, esa lucha por postemporada se ha reducido a cinco equipos. Los Wild no son solamente uno de esos equipos, sino que están en una mejor posición y han jugado mejor que, al menos, tres de ellos, y puede ser todo lo que ellos necesiten para tener oportunidad de clasificar a playoffs.

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