Dos grandes promesas siguen demostrando su buen nivel mientras se encaminan al próximo draft
Dos grandes promesas siguen demostrando su buen nivel mientras se encaminan al próximo Draft | Foto: NHL.com

Dos grandes promesas siguen demostrando su buen nivel mientras se encaminan al próximo draft

Jack Hughes y Cole Caufield siguen rompiendo récords en el proyecto de desarrollo estadounidense y se continúan proyectando ser elegidos en las primeras elecciones del próximo draft de la NHL.

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Ruben Paniagua

Jack Hughes y Cole Caufield, los delanteros proyectados para ser seleccionados en la primera ronda del draft de la NHL 2019, establecieron un récord en la misma jugada cuando el Programa de Desarrollo del Equipo Nacional de Hockey de EE. UU. Derrotó a Green Bay 12-4 en la Hockey Arena de EE. UU.

Caufield estableció el récord del programa de goles con una asistencia de Hughes que le dio su récord de puntos.

"Quiero decir, estábamos muy orgullosos el uno del otro y solo dijimos 'Felicidades', y fue un momento realmente especial", dijo Caufield. "Trabajamos muy duro para esto; no puedo decir lo suficiente sobre mis compañeros de equipo".

Hughes, un centro que puede ser la primera selección general en el Draft de la NHL 2019, tuvo cinco asistencias para conseguir 190 puntos (60 goles, 130 asistencias) en dos temporadas con los equipos de NTDP sub-17 y sub-18. Pasó al centro Clayton Keller, ahora con los Coyotes de Arizona, quienes anotaron 189 puntos (71 goles, 118 asistencias) en 2014-16.

"Es realmente genial y algo que quería lograr", dijo Hughes. "Cuando entras al programa por primera vez, es un poco exagerado, pero después de haber tenido un año sub-17 realmente bueno, es algo que quería hacer. Finalmente, hacerlo es realmente genial, y ahora quiero mantener el ritmo y hacer que el registro sea bastante alto (al equipo le quedan seis juegos de temporada regular) ".

Caufield, que jugó en el ala derecha en una línea centrada por Hughes, anotó seis goles, el mayor de su carrera, para llegar a 105 y pasar al delantero Phil Kessel (104 goles en 2003-05), ahora con los Pittsburgh Penguins, para el liderato del NTDP.

"Al entrar en el juego, solo quieres ganar, así que no creo que haya tenido suerte, pero el puck estaba rebotando en mi camino, así que puedo darle crédito a mis compañeros y entrenadores por eso", dijo Caufield. "Es solo una noche realmente especial".

Caufield, quien anotó los seis goles en 10 tiros, está a cuatro goles de empatar a Auston Matthews, ahora con los Toronto Maple Leafs, por la mayor cantidad de goles en una temporada del NTDP. Matthews anotó 55 con el equipo Sub-18 en 2014-15.

Hughes tiene nueve juegos multipunto durante una racha de 12 juegos de puntos y 74 puntos (20 goles, 54 asistencias) en 36 juegos esta temporada. Era el número uno en la clasificación intermedia de los patinadores norteamericanos elegibles para el Draft 2019 de la NHL Central Scouting.

Kessel es tercero en la lista de NTDP (180 puntos), seguido por Kane (172), delantero de los Blackhawks de Chicago; Jeremy Bracco (168), un prospecto adelantado para los Toronto Maple Leafs; y Matthews (167).

"Con todos los jugadores que han superado el programa y poder superar a algunos de esos jugadores fue realmente genial", dijo Hughes. "Miras la lista con Keller, Auston Matthews y Patrick Kane; es genial ser mencionado con ellos".

Caufield (5 pies 7, 155) tiene 73 puntos (51 goles, 22 asistencias) en 50 partidos esta temporada y 153 puntos NTDP. Fue el número 15 entre los patinadores de América del Norte en la clasificación de mitad de período de la NHL Central Scouting.

El gol de récord y la asistencia llegaron a las 16:54 del tercer período.

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