La nueva esperanza de Blue Jays
Guerrero Jr con los Blue Jays / Foto: Associated Press

La nueva esperanza de Blue Jays

Vladimir Guerrero debutó con la franquicia de Toronto y con su primer partido parece que además de talento también ha traído esperanza.

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Christian Hernández

Un grupo de los medios un poco más grande de lo habitual se estacionó en la casa club de los Toronto Blue Jays el miércoles antes de la reunión del equipo en el Rogers Center. La horda, ávida de confirmación, de un guiño o incluso de un gesto de complicidad del manager de los Blue Jays, Charlie Montoyo, sorprendió a Joe Biagini.

"¿Está aquí Vlad Guerrero Jr. o algo así?" bromeó el relevista. "No", respondió el receptor Luke Maile, sentado cerca de su casillero. "Está en el avión".

En realidad, Guerrero Jr., el interminable fanático del linaje del Salón de la Fama, estaba en Syracuse, dando los toques finales a otra presentación para los Buffalo Bisons de la Triple-A: una actuación de 2 sobre 5 que incluía un doble y un home run de campo opuesto. Después de dicho partido, el jugador se subió a un avión que le llevaría a su “nueva aventura en la MLB”.

De esta manera comenzaba una nueva era para los Blue Jays, quienes sabían en todo momento la trascendencia de la llegada de Guerrero el viernes. Llamar al mejor prospecto del juego, tal vez en la historia de este deporte, lo es, especialmente uno tan singularmente fascinante como Guerrero Jr.

Decir que el esperado jugador rejuveneció a una base de fans que se ha desencantado y desconectado cada vez más en las últimas dos temporadas sería una subestimación bastante grande. Más bien, el debut de Guerrero Jr. provocó un frenesí legítimo, como nunca se había visto, al menos así lo confirmó el gerente general de los Blue Jays, Ross Atkins.

"Tuve la suerte de estar en el debut de Stephen Strasburg", dijo Atkins a un grupo de reporteros antes del partido del viernes contra los Atléticos de Oakland. "Fue algo similar. Pero esto no se parece a nada que haya visto".

Resulta que el Show de Vladito es mucho más loco de lo que Biagini podría haber anticipado.

Guerrero Jr. provocó el ataque ganador del partido en la parte baja de la novena después de liderar el cuadro con un doble, su primer hit en las grandes ligas, para ayudar a los Blue Jays a una victoria por 4-2.

Las puertas en Rogers Center generalmente se abren 90 minutos antes del primer lanzamiento para un juego estándar de 7:07 pm entre semana en la noche. En este viernes en particular, el estadio abrió sus puertas a las 4:30 pm, ofreciendo a los fanáticos una primera visión temprana de Guerrero Jr., quien deleitó a los que llegaban temprano con una gran cantidad de home runs durante la práctica de bateo, incluido uno que golpeó la fachada de la cuarta grada en el jardín central izquierdo. Cada golpeo provocaba aplausos. También lo hizo cada golpe que puso para dar inicio a su sesión de BP. (Mientras tomaba sus hacks, su orgulloso séquito, dirigido por su padre y su abuela siempre obediente, lo miraba con orgullo desde el banquillo de los canadienses).

Poco antes del primer lanzamiento, cuando se introdujo Guerrero Jr. sobre el sistema de AP como tercera base titular, el quinto bateador, la multitud, la más grande de los Azulejos desde el Día de Apertura, estalló. Todos los 28.688 volvieron a aullar cuando limpiamente lanzó una bola de tierra de Chad Pinder en territorio de foul.en la parte superior del segundo. Cuando se dirigió al plato por primera vez, momentos después, la multitud representó la euforia al verle en aquel lugar tan esperado.

Sin embargo, su gran oportunidad llegó en serio cuando sacó un lanzamiento de 2-2 por parte de Yusmeiro Petit en la primera la línea de base para un doble y de esa manera, liderar el noveno con el juego anudado en 2-2, provocando una explosión que posiblemente superó la de Walkon, off de Brandon Drury unos momentos después.

Por otra parte, desde el zumbido sostenido hasta las reacciones sistemáticamente sobredimensionadas de la multitud, que incluso incluyeron algunos cantos "MVP" intrépidos, junto con el final del libro de cuentos, reafirmó lo que era claramente obvio para todos los que seguían de cerca a Guerrero Jr. Sube la escalera de las ligas menores: este chico es especial.

Los jóvenes de 20 años recién acuñados no suelen avergonzar a sus competidores en cada nivel de las menores. Los jugadores que son jóvenes tampoco obtienen puntajes de 80 grados tanto por su habilidad como por su poder. No golpean pelotas de béisbol fuera de los estadios. Definitivamente no caminan con más frecuencia de la que atacan, no en el clima actual del béisbol. Además, tampoco alcanzan el quinto lugar en sus debut en las grandes ligas y luego se entregan en su mayor nivel de apalancamiento al bate.

Pero pese a todo esto,  Guerrero Jr. lo hizo. Lo hizo todo al tiempo mientras soportaba la presión del nombre de su padre.  Para los Blue Jays, que no han llegado a la postemporada desde 2016 (y no han producido una superestrella de cosecha propia en bastante tiempo), su llegada marca el comienzo del fin de su reconstrucción. La cálida acogida que recibió el viernes por la noche fue tanto una catarsis como una adoración.

Guerrero Jr., después de todo, no es un presagio de un futuro brillante tanto como lo es el futuro brillante. Ahora solo necesita las repeticiones."Creo que tenemos que ser pacientes, pero honestamente creo que le irá bien", dijo Montoyo a principios de esta semana. "Pase lo que pase, tenemos que ser pacientes".

Ningún jugador, sin importar su singular talento, puede revertir las fortunas de un club en reconstrucción. El béisbol no funciona así. Es democrático por diseño y distinto de otros deportes importantes en ese sentido. ¿Solo Guerrero Jr. hace que los Azulejos sean relevantes e interesantes, y quizás incluso divertidos? - No significa que los haga buenos.

Para ello, vienen refuerzos. Muy pronto, Bo Bichette, otro prospecto de legado muy promocionado, se unirá a Guerrero Jr. en Toronto. También lo hará Cavan Biggio, cuyo padre también tiene una placa en Cooperstown. Para el próximo año, Nate Pearson, el mejor prospecto de lanzadores de la organización, también podría estar ejerciendo su oficio a nivel de grandes ligas.

Mientras tanto, está el Show de Vladito. Los fanáticos de los Blue Jays ya no deben subsistir en los momentos destacados de MLB.com ni soportar conversaciones frustrantes sobre la manipulación del tiempo de servicio. En cambio, ahora pueden disfrutar cada noche del asombroso talento del mejor prospecto que hayan tenido y reflexionar sobre un futuro que ya no parece tan lejano o nuboso.

"Estamos tan emocionados como ustedes", dijo Drury después del partido. "... Todos estamos súper emocionados de tener a Vladdy en esta alineación". El futuro está aquí y es espectacular.

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