Análisis previo a la temporada 2019: Green Bay Packers y Minnesota Vikings
Los quarterbacks Kirk Cousins y Aaron Rodgers (fotomontaje: Mauricio Jiménez)

Análisis previo a la temporada 2019: Green Bay Packers y Minnesota Vikings

Los equipos de la división Norte de la Conferencia Nacional se preparan para afrontar una nueva temporada. El draft y la agencia libre han sido los puntos clave de dicha preparación.

maurojimenez
Mauricio Jiménez

Queseros y Vikingos encaran una nueva temporada dentro de una de las divisiones más disputadas de la National Football League.

Green Bay Packers

Hay un nuevo entrenador en jefe en Green Bay, y un general manager entrando en su segundo año en la franquicia quesera, se han renovado las esperanzas y nuevos aires llegan al equipo del estado de Wisconsin. Con la llegada de Brian Gutekunst y Matt LaFleur, los fanáticos cheesseheads vuelven a soñar con el Vince Lombardi.

El nuevo proyecto en Green Bay está basado en quitarle el peso de los partidos a la ofensiva y a Aaron Rodgers, que siempre lideró el equipo con su talento. Rodgers llega a la nueva temporada con 35 años, y él mismo declaró a la prensa que ya no es el jovenzuelo que solía ser.

La mayoría de decisiones de Gutekunst, tanto en la agencia libre como en los dos últimos drafts, han cumplido con los caprichos del coordinador defensivo Mike Pettine, que enfrenta su segundo año en este cargo. Pettine tiene la difícil misión de conformar, por primera vez en muchos años en los Packers, una defensa dominante y poderosa.

De esta manera, en la agencia libre se han firmado importantes contratos, Adrian Amos, Za'Darius y Preston Smith, que vienen a reforzar puestos claves tras la salida de Clay Matthews, Nick Perry y HaHa Clinton-Dix del equipo. En teoría son una mejora significativa en la plantilla, y deberían tener un impacto inmediato en la defensa que están configurando Pettine y Gutekunst.

Por otro lado, la ofensiva de LaFleur recargará su peso en el juego terrestre y en jugadas de play action, como las claves del nuevo sistema, y al que también tendrá que adaptarse Rodgers. En este rubro se han añadido piezas en puestos importantes para el juego de LaFleur, la firma de Billy Turner guardia/tacle proveniente de los Broncos, Elgton Jenkins guardia/centro escogido por Gutekunst en la segunda ronda del draft pasado. Con estas inclusiones esperan tener más profundidad en la línea ofensiva aquejada de lesiones en temporadas pasadas.

Aaron Rodgers, Davante Adams y Aaron Jones, será el trío de estrellas que liderarán el ataque quesero, más Jamal Williams y la adición vía draft del running back Dexter Williams de NotreDame, que encajará perfecto en el sistema de carrera que impondrá LaFleur. También confían en que los receptores Marquez Valdez-Scantling, Equanimeous St. Brown y J’mon Moore, picks del draft del 2018, se conviertan en jugadores confiables para Rodgers, y así la nueva ofensiva y sistema de LaFleur brille en la temporada que se avecina.

Altas y Bajas temporada baja 2019 Packers

Altas

Za'Darius Smith (OLB), Preston Smith (OLB), Adrian Amos (S), Billy Turner (G).

Bajas

Randall Cobb (WR), Clay Matthews (OLB), Nick Perry (OLB), Bashaud Breeland (CB), Muhammad Wilkerson (DT), Antonio Morrison (ILB), Byron Bell (RT), Jake Ryan (ILB), Kentrell Brice (S), Nico Siragusa (OL), Kapri Bibbs (RB), Eddie Pleasant (S)

Za'Darius Smith en los OTAs (foto: www.packers.com)
Za'Darius Smith en los OTAs (foto: www.packers.com)

Clase del Draft 2019 Packers

1era ronda, selección 12: Rashan Gary, OLB, Michigan.

1era ronda, selección 21: Darnell Savage, S, Maryland.

2da ronda, selección 44: Elgton Jenkins, OL, Mississippi State.

3ra ronda, selección 75: Jace Sternberger, TE, Texas A&M.

5ta ronda, selección 150: Kingsley Keke, DT, Texas A&M.

6ta ronda, selección 185: Ka'Dar Hollman, CB, Toledo.

6ta ronda, selección 194: Dexter Williams, RB, Notre Dame.

7ma ronda, selección 226: Ty Summers, ILB, TCU.

Minnesota Vikings

Una de las novelas del verano fue protagonizada por Anthony Barr, el linebacker tenía todo arreglado para mudarse a Nueva York y jugar para los Jets, sin embargo, en último momento los Vikings presentaron una propuesta para que se quedara en Minnesota y él decidió aceptarla. El regreso de Barr es lo más destacable de la offseason vikinga, que cuenta con uno de los mejores rosters de la NFL, y por este mismo motivo un espacio salarial ajustadísimo, más aún con la contratación de Kirk Cousins la temporada baja del año pasado y la renovación de Stefon Diggs y Kyle Rudolph.

Así pues, el general  manager  Rick Spielman, apuntó todas sus armas al draft, la misión más importante es reconstruir una línea ofensiva que lució muy mal en 2018, y que en parte fue la causa del mal rendimiento de Cousins, y por lo mismo un año 2018 que decepcionó a los hinchas vikingos, cabe recordar que la franquicia no pudo obtener la clasificación a postemporada y terminó con un récord de 8-7 en 2018. La primera selección global de los Vikings así lo refleja. Spielman apostó por el centro de North Carolina State, Garret Bradbury, en el puesto 18 y dos lineros ofensivos más Dru Samia en 4ta ronda y Olisaemeka Udoh en 6ta ronda.

En líneas generales, parece que Minnesota ha perdido más de lo que ha ganado esta temporada baja. Muchos jugadores se han marchado de los Vikings como agentes libres, sin que el equipo pudiera presentar una oferta económica importante para retenerlos, pero las piezas fundamentales de la franquicia se mantienen: Joseph, Kendricks, Hunter, Griffen, Rhodes en el lado defensivo y Diggs, Thielen, Cook, Rudolph, Cousins en el ofensivo.

Se aproxima un año de prueba para Mike Zimmer y Kirk Cousins en el que tendrán que reflejar el talento que tiene su plantilla y las grandes inversiones que ha hecho la front office en el equipo, con resultados en la cancha. Después del fallido experimento con John DeFilippo en el puesto de coordinador ofensivo, la tarea de recomponer el ataque vikingo cargado de buenos jugadores, recae en un hombre de la casa: Kevin Stefanski. Por otro lado, la defensiva será comandada por el genio de Zimmer y ambos buscarán nuevamente convertir a los Vikings en el equipo más poderoso en el norte de la Conferencia Nacional.

Altas y Bajas temporada baja 2019 Vikings

Altas:

Josh Kline (G), Sean Mannion (QB), Shamar Stephen (DT), Dakota Dozier (G), Jordan Taylor (WR), Duke Thomas (CB), Greer Martini (LB), Derron Smith (S), Karter Schult (DE).

Bajas:

Sheldon Richardson (DT), Nick Easton (C), Latavius Murray (RB), Mike Remmers (RT), Trevor Siemian (QB), Tom Compton (G), Andrew Sendejo (S), George Iloka (S), Aldrick Robinson (WR), Cedrick Lang (T).

Clase del Draft 2019 Vikings

1era ronda, selección 18: Garrett Bradbury, C, North Carolina State.

2da ronda, selección 50: Irv Smith Jr., TE, Alabama.

3era ronda, selección 102: Alexander Mattison, RB, Boise State.

4ta ronda, selección 114: Dru Samia, OG, Oklahoma.

5ta ronda, selección 162: Cameron Smith, LB, USC.

6ta ronda, selección 190: Armon Watts, DT, Arkansas.

6ta ronda, selección 191: Marcus Epps, DB, Wyoming.

6ta ronda, selección 193: Olisaemeka Udoh, OT, Elon.

7ma ronda, selección 217: Kris Boyd, CB, Texas.

7ma ronda, selección. 239: Dillon Mitchell, WR, Oregon.

7ma ronda, selección. 247: Olabisi Johnson, WR, Colorado State.

7ma ronda, selección 250: Austin Cutting, LS, Air Force.

Garret Bradbury jugando para North Carolina State (foto: www.gopack.com)
Garret Bradbury jugando para North Carolina State (foto: www.gopack.com)
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