Los Arizona Coyotes han sorprendido en lo que va de temporada
Los Coyotes han sido una sorpresa en la campaña. NHL.com. 

Los Arizona Coyotes han sido una de las agradables sorpresas de la actual campaña en la NHL. Los Yotes de Tocchet son uno de los mejores equipos de la Conferencia Oeste. El movimiento de traer en cambio a Taylor Hall de los Devils, habla de que la gerencia en Arizona piensa que este año pueden llegar mínimo a una Final de Conferencia.

Los Coyotes hicieron buenos movimientos en la temporada muerta al agregar al stick siempre goleador de Phil Kessel. Junto al centro de primera línea Christian Dvorak y el alero Nick Schmaltz, los Yotes han establecido su núcleo ofensivo. De alguna manera los Yotes saben su filosofía. Este equipo ahora tiene mejor calidad ofensiva, pero sigue siendo un conjunto defensivo. 

La defensiva sigue siendo la carta de triunfo de los Coyotes

Los Coyotes tienen 107 goles en la campaña, pero han admitido sólo 97. Arizona está construido para ganar partidos cerrados de pocos goles, y con eso ganar con la mejor calidad ofensiva de Kessel y ahora Taylor Hall. El balance de los Yotes se nota en su porcentaje de power play y penalty kill, al estar en la mitad de la Liga en ambos rubros.  

En defensiva, Arizona tiene dos de los mejores en la Liga. A pesar de que no ha sido tan pernicioso en ataque, el sueco Oliver Ekman-Larsson es un All-Star regular. En segunda línea, Jakob Chychrun es un lujo para el equipo. En la portería, no tienen un goalie superestrella, pero sí a un veterano y sólido Antti Raanta. 

A pesar de la lesión del ex Blackhawk, Hjalmarsson, que ayuda en los dos lados del hielo, el equipo sigue en los puestos más altos del Oeste. 

En ataque Schmaltz, Keller y Kessel, lideran a los Yotes

El ex ganador del Hart Memorial Trophy (Taylor Hall), va a aportar mucho al equipo con su velocidad y capacidad goleadora. El ex Oiler y Devil con motivación es de los mejores jugadores en la NHL. Los Coyotes lo tendrán esta campaña y tal vez la próxima si llegan a un acuerdo. 

Phil Kessel tiene 21 puntos (ocho goles y 13 asistencias), y ha sumado su experiencia a otro equipo más. Kessel fue parte esencial del bicampeonato de hace pocos años de los Penguins. Los anotadores fundamentales de Arizona son Nick Schmaltz y Clayton Keller. Los dos wingers de segunda línea ayudan mucho, y más después del desgaste que hacen los first liners. El centro Christian Dvorak (23 puntos) es un jugador que seguro mejora aún más sus números con la llegada de Hall. 

Schmaltz es el mejor en asistencias del equipo con 24 (30 puntos en total). Clayton Keller es el otro con gran producción con 29 puntos (diez goles y 19 asistencias). La tercera línea con el centro ex Ranger, Stpean y el ex Hawk, Hinostroza, es la parte endeble en ofensiva. Si los Coyotes quieren pensar en grande en la segunda mitad de campaña y playoffs, deben tener más producción de esos dos jugadores. 

La temporada todavía no llega a mitad de campaña, y todo hay que tomarlo con calma. El año pasado los Buffalo Sabres parecían destinados a playoffs y se cayeron en la segunda mitad de temporada. El tiempo dirá si estos Coyotes pueden mantener la inercia ganadora.

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