Previa grupos de clasificación
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Ocho franquicias serán las participantes en estos dos grupos, uno por conferencia, jugando una liguilla para determinar su posición final de cara a la siguiente ronda al más puro estilo copa mundial. Los cuatro primeros clasificados de cada conferencia al suspenderse la temporada regular debido a la pandemia del Covid-19, serán los conjuntos integrantes de cada grupo, jugando tres partidos en total cada uno de ellos (un todos contra todos).

Grupo A (conferencia Este)

Boston Bruins (44-14-12)

Tampa Bay Lightning (43-21-6)

Washington Capitals (41-20-8)

Philadelphia Flyers (41-21-7)

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Si no fuera porqué la pandemia del covid-19 obligó a la NHL y a todas sus franquicias a permanecer en un compás de espera muy incierto durante varios meses, el claro favorito seria Boston, el equipo de Nueva Inglaterra era el líder de la liga y el único conjunto que tenía 100 puntos. Tampoco era descabellado decir que los Flyers partían en ese momento mejor posicionados que Bolts y Caps, dado que acumulaban la mejor racha de toda la liga (nueve victorias en los últimos diez partidos), pero después de tantos días de espera, la liguilla se espera realmente igualada.

Duelo de goleadores: Pastrnak, Ovechkin y Matthews Por un lado, Tampa Bay ha recuperado efectivos lesionados, además de encontrar poco a poco su linea de juego, Washington habrá podido oxigenar varias piezas veteranas de la plantilla, tipo Ovechkin o Backstrom. Así pues, nada decidido en la búsqueda de la mejor eliminatoria posible en primera ronda.

Horarios partidos

Partido 1:Philadelphia Flyers vs Boston Bruins (2 de agosto a las 21H*).

Partido 2: Washington Capitals vs Tampa Bay Lightning (3 de agosto a las 22h*)

Partido 3: Tampa Bay Lightning vs Boston Bruins (5 de agosto a las 22h*).

Partido 4: Washington Capitals vs Philadelphia Flyers (6 de agosto, hora por determinar).

Partido 5: Philadelphia Flyers vs Tampa Bay Lightning (8 de agosto, hora por determinar).

Partido 6: Boston Bruins vs Washington Capitals (9 de agosto, hora por determinar).

(*) Hora peninsular

Grupo B (conferencia Oeste)

St.Louis Blues (42-19-10)

Colorado Avalanche (42-20-8)

Vegas Golden Knights (39-24-8)

Dallas Stars (37-24-8)

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En el Oeste, los actuales campeones, los Blues, se encontraban al frente de la conferencia dejando muy buenas sensaciones, terriblemente fuertes como locales y con varios efectivos importantes de nuevo en liza, se esperan buenas actuaciones de los de Missouri. Los Avalanche eran el conjunto más goleador de la conferencia Oeste, sólidos en todas sus líneas, incluso dando garantías en portería donde a priori podían tener su punto débil, algo que durante el curso no se había percibido así. Muchos 'gurús del hockey' les dan como favoritos en el Oeste.

¿Repetirán los Blues?Otro equipo que está pensado para ganar la Stanley es Vegas, los de Nevada tienen calidad y físico en todas las vertientes de la plantilla, incluso esta vez disponen de un portero suplente que podría ser titular en todos los sitios, Lehner. Vegas intentará de nuevo campeonar. Dallas sería el que menos números tendría de sorprender a sus rivales visto el rendimiento de hace unos meses, aunque calidad atesora a raudales y todo empieza de nuevo, Seguin, Benn y compañía intentarán no bajar los brazos antes de tiempo. 

Horarios partidos

Partido 1: St. Louis Blues vs Colorado Avalanche (2 de agosto a las 00:30h*).

Partido 2: Dallas Stars vs Vegas Golden Knights (3 de agosto a las 00:30h*).

Partido 3: Dallas Stars vs Colorado Avalanche (5 de agosto a las 00:30h*).

Partido 4: Vegas Golden Knights vs St. Louis Blues (6 de agosto, hora por determinar).

Partido 5: Vegas Golden Knights vs Colorado Avalanche (8 de agosto, hora por determinar).

Partido 6: Dallas Stars vs St. Louis Blues (9 de agosto, hora por determinar).

(*) Hora peninsular.

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