¿Cómo crear un equipo de hockey para la NHL?
Trabajos en la arena del Seattle Kraken / Foto: NHL.com

La NHL es indiscutiblemente la mejor y más mediatica liga de hockey sobre hielo del mundo, pero la NHL no siempre ha lucido como hoy en día. Al inicio la liga solo contaba con equipos canadienses y por eso es que el nombre actual utiliza la palabra “National” o “Nacional” dentro del nombre “National Hockey League”, no fue hasta 1924 que se añadió el primer equipo estadounidense, Boston Bruins, y apartir de ahí terminaron sumándose equipos en Chicago, Detroit y New York por lo que a estos equipos se les conoce como los Seis Originales. Esta era de los “Original Six” abarca desde 1942 a 1967.

Los Seis Originales | Foto: hockeysiteincanada.com
Los Seis Originales | Foto: hockeysiteincanada.com

 

En 1967 la NHL hizo una expansión muy ambiciosa estableciendo equipos en: Filadelfia, St. Louis, Los Ángeles, Oakland y Minneapolis/St. Paul. Esta expansión fue muy arriesgada, pero cambió el hockey para siempre, llevando el deporte a lugares no tradicionales y abriendo los cupos para que muchos jugadores se sumaran a jugar en la NHL. De todas estas nuevas franquicias solo el equipo de Oakland no tuvo éxito y tuvo que cerrar operaciones tras ser movido a Cleveland por un corto periodo de tiempo. La franquicia que se instaló en Mineapolis/St. Paul, Minnesota North Stars, fue movida a Dallas y son los actuales Dallas Stars.

Oakland Seals vs St. Louis Blues | Foto: Popline.com
Oakland Seals vs St. Louis Blues | Foto: Popline.com

 

Esta expansión en 1967 fue totalmente disruptiva para el hockey y pavimentarían un camino para que luego llegaran muchos equipos y la NHL se convirtiera en lo que es hoy en día. Tras las últimas incorporaciones de un equipo en Las Vegas y otro en Seattle nos llega la pregunta de cómo obtener un equipo de la NHL hoy en día.

¿Cómo conseguir un equipo de hockey para la NHL?

Hay dos caminos principales para conseguir un equipo en la NHL, la primera ruta puede ser recolocar un equipo que ya existe en la actualidad en otra ciudad. Esta primera vía es la que siguieron las ciudades de Winnipeg o Dallas para conseguir un equipo en la mejor liga de hockey del mundo, pero suele ser muy polémica e implica una practica nociva para los fans de las ciudades originales que se quedan sin su equipo a raíz de una relocalización de este tipo. Esta vía de relocalización crea heridas que nunca sanan en los aficionados, en el caso de Minnesota aún hoy en día y habiendo obtenido un equipo NHL de vuelta se pueden ver pancartas de protesta contra los que gestionaron la salida de los North Stars de la ciudad. La segunda ruta a seguir es conseguir una franquicia desde cero, o sea el mismo camino que tomaron los nuevos Vegas Golden Knights y Seattle Kraken, pero aquí nos planteamos el cómo conseguir una franquicia nueva hoy en día.

Protestas ante el moviento de los North Stars | Foto: The Daily Sports
Protestas ante el moviento de los North Stars | Foto: The Daily Sports

¿Cómo crear un equipo de hockey para la NHL?

Actualmente existe un problema en cuento a las divisas que se utilizan en la NHL ya que Canadá y Estados Unidos no comparten la misma moneda por lo que al día de hoy las opciones de conseguir una franquicia en Estados Unidos es mayor a conseguir una en Canadá.

Las ciudades canadienses importantes que hoy en día no tienen equipos en la NHL han tratado de conseguir que la liga les de una nueva franquicia, pero los intentos han fracasado. Hamilton y Quebec son dos de las ciudades canadienses que han intentado obtener un equipo NHL pero Seattle y Vegas les han ganado la carrera por ello.

El primer paso es realizar una inversión privada avalada por el gobierno local con planes para desarrollar el hockey en la ciudad y apuntar a una inversión que sea atractiva a los ojos de los directores de la NHL. Este es el caso de Seattle que mediante un grupo llamado Oak View Group, planeó la remodelación de una Arena ya vieja que cumplía con las expectativas para un equipo de las grandes ligas americanas. En el caso de Vegas Golden Knights, tuvieron que competir en una especie de subasta contra otra inversión de Quebec, pero al final la oferta de Las Vegas fue la más atractiva y fue aprobada unánimemente por el comité de la NHL.

El apoyo de los potenciales fans es imprescindible, en el 2015 los fans de Las Vegas al ver que podían tener un equipo de NHL en la ciudad compraron más de 13.200 tickets para todos los partidos de la primera temporada, con la única esperanza de obtener una franquicia en Las Vegas. Seattle siguió un camino similar rompiendo previsiones de ventas y en el 2018 vendieron 25.000 abonados en tan solo 75 minutos.

Un aspecto muy importante para conseguir un equipo de NHL, es el incluir un plan sólido de desarrollo de un equipo afiliado en la AHL. Esta fue una de las razones que mas le dieron fuerza a la solicitud de Seattle por un equipo en la NHL, Seattle propuso que crearía un equipo filial en Palms Springs, California para poder desarrollar ahí su talento joven, pero también para seguir ayudando al desarrollo del deporte en la región de California. Vegas Golden Knights igualmente tomaron este camino proponiendo la creación de un equipo filial AHL en Henderson, Nevada y este equipo empezará a jugar oficialmente la próxima temporada de la AHL bajo el nombre de Henderson Silver Knights. Este movimiento ayuda a dar estabilidad a la AHL y además da un respaldo de un proyecto serio de desarrollo del deporte.

Henderson Silve Knights | Foto: NHL.com
Henderson Silve Knights | Foto: NHL.com
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